La variante Omicron puede haber detectado un fragmento del virus del resfriado.

Personas hacen fila en un sitio de prueba COVID-19 emergente en Nueva York, Estados Unidos, 3 de diciembre de 2021. REUTERS / Jeenah Moon

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NUEVA YORK, 3 dic (Reuters) – La variante Omicron del virus que causa COVID-19 probablemente adquirió al menos una de sus mutaciones al recolectar un fragmento de material genético de otro virus, posiblemente uno que causa el resfriado común, que se encuentra en le mismas células infectadas, según los investigadores.

Esta secuencia genética no aparece en ninguna versión anterior del coronavirus, llamado SARS-CoV-2, pero es ubicua en muchos otros virus, incluidos los que causan el resfriado común, así como en el genoma humano, dijeron los investigadores.

Al insertar este fragmento en particular en sí mismo, Omicron podría parecer «más humano», lo que lo ayudaría a evadir el ataque del sistema inmunológico humano, dijo Venky Soundararajan de Cambridge, una empresa de análisis de datos con sede en Massachusetts, que ha liderado la estudio publicado el jueves en el sitio web de OSF Preprints.

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Esto podría significar que el virus se transmite con mayor facilidad, causando solo una enfermedad leve o asintomática. Los científicos aún no saben si Omicron es más infeccioso que otras variantes, si causa una enfermedad más grave o si superará a Delta como la variante más prevalente. Puede que sean necesarias varias semanas para obtener respuestas a estas preguntas.

Según estudios anteriores, las células de los pulmones y el sistema gastrointestinal pueden albergar simultáneamente el SARS-CoV-2 y el coronavirus del resfriado común. Esta coinfección prepara el escenario para la recombinación viral, un proceso en el que dos virus diferentes en la misma célula huésped interactúan mientras hacen copias de sí mismos, generando nuevas copias que tienen material genético de ambos «padres».

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Esta nueva mutación puede haber ocurrido por primera vez en una persona infectada con ambos patógenos cuando una versión del SARS-CoV-2 recopiló la secuencia genética del otro virus, dijeron Soundararajan y sus colegas en el estudio, que aún no se ha encontrado. .

La misma secuencia genética aparece muchas veces en uno de los coronavirus que causan resfriados en las personas, conocido como HCoV-229E, y en el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) que causa el SIDA, dijo Soundararajan.

Sudáfrica, donde se identificó por primera vez a Omicron, tiene la tasa de VIH más alta del mundo, lo que debilita el sistema inmunológico y aumenta la vulnerabilidad de una persona a las infecciones por virus del resfriado y otros patógenos. En esa parte del mundo, hay muchas personas en las que puede haber ocurrido la recombinación que agregó este conjunto omnipresente de genes a Omicron, dijo Soundararajan.

«Probablemente hemos perdido muchas generaciones de recombinaciones» que ocurrieron con el tiempo y llevaron al nacimiento de Omicron, agregó Soundararajan.

Se necesita más investigación para confirmar los orígenes de las mutaciones de Omicron y sus efectos sobre la función y la transmisibilidad. Existen hipótesis contradictorias de que la última variante puede haber pasado algún tiempo evolucionando hasta convertirse en un huésped animal.

Mientras tanto, dijo Soundararajan, los nuevos hallazgos subrayan la importancia de que las personas reciban las vacunas COVID-19 actualmente disponibles.

«Hay que vacunar para reducir las posibilidades de que otras personas inmunodeprimidas se encuentren con el virus SARS-CoV-2», dijo Soundararajan.

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Reportaje de Nancy Lapid; Editado por Will Dunham

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