La ventana del techo de la deuda se está reduciendo, advierte el centro político bipartidista

Estados Unidos enfrenta un incumplimiento entre el 21 de diciembre y el 28 de enero si el Congreso no toma medidas para aumentar o suspender el techo de la deuda, advirtió el viernes un grupo de expertos de Washington.

La proyección del grupo de expertos, el Centro de Política Bipartidista, fue una ventana más ajustada que la proporcionada el mes pasado, y el grupo no partidista ha sugerido que la fecha límite real, o fecha X, puede ser hacia el final más temprano de ese intervalo.

Los demócratas y republicanos parecen haber moderado su tono en torno al aumento del límite de la deuda esta vez. Si bien los legisladores no han establecido un camino para aumentar el límite de los préstamos, están explorando varias formas de aumentarlo, incluidas algunas que, en última instancia, podrían darle a la Casa Blanca más poder para evitar el tipo de estancamiento que regularmente ha paralizado a Washington.

Los republicanos continúan insistiendo públicamente en que los demócratas deben actuar solos para abordar el problema, mientras que los demócratas argumentaron que aumentar el límite de los préstamos es una responsabilidad compartida, ya que ambos partidos políticos han incurrido en grandes deudas en los últimos años.

«Aquellos que creen que el límite de la deuda se puede colocar de manera segura en un segundo plano del colchón legislativo de diciembre están mal informados», dijo Shai Akabas, director de política económica del Centro Político Bipartidista. «El Congreso estaría coqueteando con el desastre financiero si se fuera a las vacaciones sin abordar el límite de la deuda».

La secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, advirtió a los legisladores en noviembre que es posible que Estados Unidos no pueda pagar sus facturas poco después del 15 de diciembre. Durante su testimonio ante la Comisión Bancaria del Senado esta semana, destacó la urgencia del asunto.

«No puedo exagerar lo importante que es para el Congreso abordar este tema», agregó. La Sra. Yellen dijo. “Estados Unidos tiene que pagar sus facturas a tiempo y en su totalidad. Si no lo hacemos, veremos nuestra recuperación actual ”.

En septiembre, la Sra. Yellen pidió que se levantara el límite de la deuda y explicó que se había convertido en una política destructiva que planteaba riesgos innecesarios a la economía. Después de acercarse al primer incumplimiento en la historia de Estados Unidos, el Congreso aumentó en octubre el límite de deuda legal en 480.000 millones de dólares, una cantidad estimada por el Departamento del Tesoro que habría permitido al gobierno seguir pidiendo prestado hasta principios de diciembre.

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Los líderes del Congreso debatieron en silencio cómo abordar el techo de la deuda después de que los republicanos advirtieran que no ayudarían a los demócratas a cruzar el umbral de 60 votos necesarios para romper un obstruccionismo republicano contra la legislación para elevar el límite de los préstamos.

Los senadores Chuck Schumer de Nueva York, el líder de la mayoría, y Mitch McConnell de Kentucky, el líder de la minoría, han hablado repetidamente sobre el asunto durante las últimas semanas, pero se han quedado sin aliento en público sobre una posible solución.

El debate se complicó aún más por el expresidente Donald J. Trump y su continua influencia en el Partido Republicano. En repetidas ocasiones ha criticado a McConnell y otros senadores republicanos que apoyaron una votación de procedimiento en octubre que allanó el camino para que los demócratas aumentaran el límite de la deuda.

Pero McConnell, mientras instaba a los demócratas a elevar el límite máximo de los préstamos sin la ayuda de su conferencia, prometió esta semana que se evitaría un incumplimiento.

«Permítanme asegurarles a todos que el gobierno no incumplirá, como nunca lo ha hecho», dijo McConnell el martes. Presionado aún más, agregó: «Estamos teniendo discusiones útiles sobre el camino a seguir».

Separados tanto del paquete de ayuda para el coronavirus de $ 1,9 billones aprobado en marzo como del plan de gastos, impuestos y clima de $ 2,2 billones que los demócratas están tratando de impulsar en el Senado, los republicanos se han negado a ayudar a los demócratas a cumplir con la deuda contraída por ambos. lados. Tomaron esta posición a pesar de que los líderes de ambos partidos firmaron el gasto que ayudó a aumentar la deuda.

Los demócratas, a su vez, dudaron en un llamado republicano para utilizar un proceso acelerado conocido como reconciliación presupuestaria para aumentar el límite de la deuda sin votos republicanos. Los demócratas utilizaron el proceso para aprobar el paquete de ayuda para el coronavirus y lo están utilizando nuevamente para el plan climático, fiscal y de gastos, pero argumentaron que los republicanos deberían ayudar a evitar que el gobierno fracase.

Los asistentes de ambas partes, aunque advirtieron que no se ha acordado una solución, señalaron que los líderes del partido se habían abstenido hasta ahora de intercambiar públicamente culpas por el problema.

Para sortear el estancamiento, algunos funcionarios han discutido otorgar a la administración la autoridad para aumentar el límite de la deuda, al mismo tiempo que le dan al Congreso la capacidad de desaprobar la decisión con una mayoría simple.

Sin embargo, es posible que algunos legisladores no estén dispuestos a entregar ese poder a la Casa Blanca o perder una vara que el partido minoritario suele utilizar para cabildear, sobre todo cuando se necesitan 60 votos para poner fin a un obstruccionismo en el Senado.

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Otros funcionarios han presentado una legislación que eleva el límite de la deuda al vasto proyecto de ley anual de política de defensa, que es la última gran ley que los legisladores planean aprobar en diciembre.

Pero no está claro si tal plan tendría éxito: agregar un aumento del techo de la deuda podría poner en peligro los votos republicanos necesarios para contrarrestar el bloqueo de los demócratas liberales que generalmente se oponen al proyecto de ley de defensa para protestar contra los gastos militares. El representante Kevin McCarthy, republicano de California y líder minoritario, advirtió el viernes que tal medida podría obstaculizar la aprobación de todo el paquete.

El Centro de Política Bipartidista dijo que había más incertidumbre sobre el límite de la deuda de este año debido a la pandemia y varios programas de apoyo económico en curso.

El 15 de diciembre es una fecha particularmente importante porque el Departamento del Tesoro debe realizar un pago de $ 118 mil millones al Fondo Fiduciario de Carreteras. Si los ingresos por impuestos corporativos adeudados ese día resultan ser débiles, el Tesoro podría enfrentar una crisis de efectivo y es posible que Estados Unidos no pueda cumplir con todas sus obligaciones, como pagar la seguridad social y financiar los salarios militares.

La Oficina de Presupuesto del Congreso dijo esta semana que esperaba que el Tesoro se quedara sin efectivo para fines de diciembre si el Congreso no intervenía. Sin embargo, la oficina de presupuesto sugirió que el Tesoro podría aplazar algunos pagos del fondo fiduciario de carreteras en virtud de la Ley de Infraestructura aprobada recientemente, posponiendo potencialmente un incumplimiento hasta enero.

Junto con su proyección actualizada, el Centro Político Bipartidista ha presentado una nueva propuesta para abordar el límite de la deuda, aunque es poco probable que ayude a los legisladores esta vez.

La propuesta, que fue presentado por los representantes Jodey C. Arrington, republicano de Texas, y Scott Peters, demócrata de California, establecería un proceso que le daría al presidente la autoridad para suspender el límite de deuda hasta el próximo año fiscal siempre que el Congreso no lo apruebe una resolución bloquea la mudanza dentro de los 30 días. Luego, el presidente debe presentar una propuesta de alivio de la deuda al Congreso para que se considere por separado.

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