Las bacterias en el exterior de la Estación Espacial Internacional sobrevivieron durante años en el vacío del espacio

Un nuevo estudio revela que grupos de bacterias lograron sobrevivir en el exterior de la Estación Espacial Internacional, completamente expuestos a las duras condiciones del espacio exterior, escondiéndose y luego prosperando bajo los restos de bacterias muertas.

Los científicos japoneses aprendieron esto mientras realizaban un experimento destinado a probar la hipótesis de la panspermia, la idea de que las esporas y otras formas de vida microscópica pueden propagar organismos de un planeta a otro al encontrar de alguna manera una manera de sobrevivir a las temperaturas extremas, los altos niveles de radiación. y condiciones del espacio ultraterrestre sin aire ni nutrientes. En su artículo reciente publicado en Frontiers in Microbiology, los científicos describen cómo colocaron gránulos de células secas de la bacteria Deinococcus spp., que tiene un alto nivel de resistencia a la radiación ionizante, en pozos de placas de aluminio que luego se unieron a paneles de exposición en el exterior de la Estación Espacial Internacional.

“Expusimos el sedimento de células microbianas con diferente grosor a entornos espaciales”, escriben los autores. “Los resultados indicaron la importancia de la forma agregada de células para sobrevivir en un entorno espacial hostil. También analizamos las muestras expuestas al espacio de 1 a 3 años. El diseño experimental nos permitió obtener y extrapolar el curso del tiempo de supervivencia y predecir el tiempo de supervivencia de D. radiodurans. Los resultados respaldaron el concepto de masapanspermia si se cumplen otros requisitos, como la expulsión del planeta donante, la transferencia y el aterrizaje. ”La masapanspermia se refiere a la idea específica de la transferencia microbiana entre planetas.

Específicamente, los científicos encontraron que el Deinococcus las bacterias pudieron formar pequeñas bolas, a veces tan gruesas como cinco hojas de papel, y que los organismos en el centro de la bola lograron sobrevivir incluso cuando los del exterior perecieron. Aunque todas las bacterias de los gránulos que tenían solo 100 micrómetros de espesor murieron, aproximadamente el 4 por ciento de los microbios de los gránulos de 500 y 1000 micrómetros de espesor lograron sobrevivir protegiéndose con los restos de sus compañeros fallecidos.

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Las implicaciones más inmediatas del estudio implican un posible viaje de la Tierra a Marte o viceversa.

“En consecuencia, los sedimentos de células deinococcal en el rango submilimétrico serían suficientes para permitir la supervivencia durante un viaje interplanetario de la Tierra a Marte o de Marte a la Tierra”, escriben los autores. “Los sedimentos celulares de 1.000 micrómetros de diámetro podrían sobrevivir al tiempo de viaje más corto en el espacio”.

Esta no es la primera vez que los científicos se interesan por la supervivencia microbiana en el espacio. El año pasado, los científicos publicaron un artículo en la revista Microbiome que analizó la composición de los diversos microbios y hongos que vivían en la Estación Espacial Internacional. Encontró que las bacterias más prominentes eran Estafilococo, Pantoea y Bacilo. Esta investigación fue importante en términos de evaluar la salud humana durante viajes largos por el espacio.

“Se ha demostrado que los microbios específicos en los espacios interiores de la Tierra tienen un impacto en la salud humana”, dijo Kasthuri Venkateswaran, científico investigador principal del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA que ayudó coautor del artículo catalogar los microbios, dijo en un comunicado en ese momento. “Esto es aún más importante para los astronautas durante los vuelos espaciales, ya que han alterado la inmunidad y no tienen acceso a las sofisticadas intervenciones médicas disponibles en la Tierra”.

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