Las imágenes remasterizadas revelan cuánto golpeó Alan Shepard con una pelota de golf en la luna

Acercarse / Esta imagen consta de seis fotografías tomadas desde el módulo lunar del Apolo 14, mejoradas y fusionadas en un solo panorama para mostrar la escena del aterrizaje, junto con la ubicación desde la que Alan Shepard golpeó dos pelotas de golf. Las dos PLSS (mochilas que salvan vidas) del astronauta se pueden ver a la izquierda.

Hace cincuenta años esta semana, el astronauta de la NASA Alan B. Shepard Jr. hizo historia espacial cuando disparó algunos columpios de golf en la Luna durante el Misión Apolo 14, golpeando con éxito dos pelotas de golf en la superficie lunar. Los entusiastas del espacio han debatido durante décadas hasta dónde llegó la segunda bola. Se parece a nosotros ahora tengo una respuesta, gracias a los esfuerzos del especialista en imágenes Andy Saunders, quien mejoró digitalmente las imágenes de archivo de esa misión y las utilizó para estimar los puntos finales de reposo de las pelotas de golf.

Saunders, quien trabajó con la Asociación de Golf de los Estados Unidos (USGA) para conmemorar la hazaña histórica de Shepard, Anunciado sus hallazgos en un hilo de Twitter. Saunders concluyó que la primera pelota de golf que Shepard golpeó viajó unas 24 yardas, mientras que la segunda pelota de golf viajó 40 yardas.

La pasión de Shepard por la descarada irreverencia había aparecido ocasionalmente durante su exitosa carrera naval anterior a la NASA, particularmente cuando era piloto de pruebas en la Estación Aeronaval de Patuxent River en Maryland. Casi fue sentenciado a consejo de guerra rodeando el puente de la bahía de Chesapeake durante un vuelo de prueba, pero afortunadamente sus superiores intervinieron. Cuando el presidente Dwight D. Eisenhower fundó la NASA en 1959, Shepard fue seleccionado como uno de los siete astronautas de Mercury. (Los otros fueron Scott Carpenter, Gordon Cooper, John Glenn, Gus Grissom, Wally Schirra y Deke Slayton).

Shepard ha vencido a una feroz competencia para ser elegido para la primera misión tripulada de Estados Unidos al espacio. El cosmonauta ruso Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre en el espacio el 25 de abril de 1961, gracias a los repetidos aplazamientos de la misión Mercury de la NASA, pero Shepard no se quedó atrás. Hizo su vuelo al espacio un mes después, el 5 de mayo. Desafortunadamente, después de ser diagnosticado con la enfermedad de Ménière, permaneció en el suelo y tenía un volumen inusualmente alto de líquido en el oído interno.

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Cuatro años después de la cirugía se corrigió el problema y Shepard recibió autorización para volar. Echaba de menos por poco ser asignado a los famosos Misión Apolo 13—El “fracaso más exitoso” de la NASA y el tema de la película ganadora del Oscar en 1995, Apolo 13 (Uno de mis favoritos de todos los tiempos). En cambio, Shepard comandó la misión Apolo 14, que se lanzó el 31 de enero de 1971 y aterrizó en la luna el 5 de febrero.

¡A la Luna!

La idea del truco de golf de Shepard nació en 1970. visita del comediante Bob Hope en la sede de la NASA en Houston. Un entusiasta del golf, Hope hizo una broma sobre golpear una pelota de golf en la luna, y Shepard pensó que sería una excelente manera de transmitir la diferencia en la gravedad a la gente que observa en la Tierra. Así que le pagó a un profesional llamado Jack Harden en el River Oaks Country Club en Houston para que adaptara una cabeza de hierro Wilson Staff 6 para que pudiera unirse a un colector de muestras plegable de aluminio y teflón. Una vez que la División de Servicios Técnicos de la NASA agregó algunos toques finales, Shepard practicó su swing en un campo en Houston mientras se ponía su traje espacial de más de 200 libras para prepararse.

Los relatos populares describen a Shepard como “contrabando” de dos bolas y un palo de golf en la nave espacial, pero según una entrevista posterior con Shepard, ese No era el caso. El astronauta le pasó la idea al entonces director de la NASA, Bob Gilruth, quien inicialmente estaba en contra pero cedió una vez que Shepard expuso los detalles precisos. Shepard también le aseguró a Gilruth que las acrobacias aéreas solo se realizarían una vez que se completaran todas las tareas de exploración oficiales y solo si la misión se desarrollaba sin problemas.

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El 6 de febrero Shepard sacó el palo y dos bolas. Su traje espacial era demasiado voluminoso para usar ambas manos, por lo que solo movió el garrote improvisado con la mano derecha. Después de dos swings que fueron “más tierra que pelota”, hizo contacto con la pelota en su tercer swing, “estrellándola” contra un cráter cercano. (“Me pareció pan comido, Al”, bromeó el piloto del Apolo 13 Fred Haise mientras lo observaba desde Mission Control).

Pero Shepard hizo su cuarto intento. Envió la bola fuera del alcance de la cámara y dijo que viajó “millas y millas y millas”. Y como predijo, el impresionante tiempo de vuelo de 30 segundos mostró perfectamente la diferencia de gravedad entre la Tierra y la Luna. Para no quedarse fuera, su compañero de equipo Edgar Mitchell usó un poste de un experimento de viento solar como jabalina, que aterrizó cerca de la primera pelota de golf. Una vez de vuelta en la Tierra, Shepard donó su club improvisado al Museo de la USGA e hizo una reproducción que ahora se exhibe en el Smithsonian.

La ubicación de la primera bola golpeada por Shepard se conoce desde hace algún tiempo: está ubicada en un cráter cerca de la jabalina de Mitchell, a unas 24 yardas de donde estaba Shepard cuando hizo su swing. Remasterizar las fotos de archivo de Saunders le permitió localizar la segunda esfera que viajó más lejos, así como una de las grietas en el suelo lunar.

“Puede acceder a imágenes de Apolo en línea de la más alta calidad”, el historiador y editor de video de Apollo W. David Woods le dijo a Ars. “Estas tomas se tomaron a 55 mm, los negativos y las transparencias, para 55 mm de un lado. Los escaneos que hicieron en ellos que están disponibles en línea tienen 11,000 píxeles de diámetro. Por lo tanto, son imágenes enormes, enormes que realmente puedes. Sumergirte en, si tiene experiencia en el procesamiento de imágenes “.

Trucos de imagen

Saunders tiene esa experiencia. Se basó en escaneos recientes de alta resolución de la película de vuelo original y también utilizó una técnica conocida como subestacionamiento, entre otras.

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“Algunas cosas se rodaron con película de 16 mm”, dijo Woods. “Cada imagen es bastante pequeña y granulada. Pero si las apila una encima de la otra, cancela el grano, cancela el ruido y se queda con la imagen inherente a todos esos fotogramas. Es un truco que usan los astrónomos , donde toman muchas fotos de un área del cielo nocturno. Anulan el ruido al apilar imágenes de la misma manera “.

La tripulación del Apolo 14 había tomado una secuencia de fotografías desde la ventana del módulo lunar para capturar la escena para la posteridad, que Saunders unió en un solo panorama. Según Saunders, dada la ubicación conocida de la cámara, se pudieron identificar las huellas de las botas de Shepard, mostrando su ubicación en sus dos primeros intentos (fallidos). Usando una escala conocida de las imágenes tomadas de Orbitador de reconocimiento lunar, luego pudo medir el punto entre el divot y la segunda pelota de golf para obtener su estimación de 40 yardas.

Saunders, cuyo próximo libro se titula Apollo Remastered, estima que un golfista profesional del US Open como Bryson DeChambeau podría, en teoría, golpear una pelota hasta 3.41 millas hasta la luna, con un tiempo de suspensión de 1 minuto 22 segundos, mucho más lejos (y más) que la hazaña de Shepard. Como el le dijo a la BBC:

Desafortunadamente, incluso el impresionante segundo disparo difícilmente podría describirse como “millas y millas y millas”, pero, por supuesto, esto solo se consideró una exageración despreocupada. La Luna es en realidad un búnker gigante cubierto de rocas. Los trajes presurizados restringían gravemente el movimiento y, debido a las viseras del casco, les costaba ver sus pies. Desafiaría a cualquier golfista de club a que vaya a su campo local e intente golpear un hierro seis con una mano y un cuarto de swing desde un bunker sin rastra. Así que imagina que estás completamente vestido, con un casco y guantes gruesos. También recuerde que hubo poca gravedad para tirar de la cabeza del palo hacia la bola. El hecho de que Shepard incluso hiciera contacto e hiciera volar la pelota es extremadamente impresionante.

Y, por supuesto, el legado del astronauta como el primer ser humano en jugar al golf en la Luna permanece a salvo.

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