Las inundaciones han inundado los Estados Unidos. El próximo problema de salud: el moho

Hay una larga historia de desastres naturales que enferman a las personas. Los informes abarcan desde casos de fiebre del valle después del terremoto de Northridge en California en 1994 arrojó tierra que contenía esporas de Coccidios bacterias en el aire, infecciones por Aspergillus causadas por víctimas del tsunami japonés de 2011 succionar agua cargada de bacterias, a personas infectadas y muertas por hongos transportados en escombros del tornado de Joplin, Missouri, también en 2011.

Pero puede ser difícil determinar cuándo una infección o reacción está específicamente relacionada con el moho, porque el daño causado por los desastres expone a las víctimas a muchas sustancias. “Después de estas inundaciones o huracanes, suceden muchas cosas: no solo estás lidiando con una casa llena de moho, sino que estás destrozando esa casa, por lo que hay paneles de yeso, polvo y yeso y todo tipo de cosas. inhalando ”, dice Tom Chiller, médico y director de la rama de enfermedades fúngicas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. “Es difícil engañar al efecto del moho”.

Luego, los investigadores se enfrentan a un enigma: sus instintos clínicos les dicen que las personas están en riesgo, pero carecen de datos que lo prueben. Las personas inmunodeprimidas siempre corren el riesgo de contraer infecciones por hongos y moho; sus defensas disminuidas los hacen incapaces de eliminar las esporas de hongos que todos respiramos todos los días, dejándolos vulnerables a organismos como aspergillus y intenso levadura mutante Candida auris. El CDC estimados que más de 75,000 personas son hospitalizadas cada año por infecciones fúngicas invasivas y le cuesta al sistema de salud alrededor de $ 4.5 mil millones al año.

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El mayor riesgo son los pacientes trasplantados que han recibido órganos de donantes o se han sometido a tratamiento para la leucemia y están tomando medicamentos que inhiben el sistema inmunológico para ayudar a su recuperación. Esas personas, dicen los investigadores, no deberían estar cerca de una casa enmohecida, y mucho menos trabajando para arreglar una, y deberían mantenerse alejados de las inundaciones. Pero en un investigación de los 103 pacientes inmunosuprimidos que los CDC y varios hospitales de Houston llevaron a cabo después del huracán Harvey, la mitad admitió haber regresado para limpiar sus hogares inundados, y solo dos quintas partes de esa mitad dijeron que usaban respiradores protectores.

El CDC trabajó con algunos de esos hospitales en un proyecto posterior a Harvey más complejo, aún no publicado, que examina los registros médicos de un año antes y después del huracán para detectar si las personas inmunosuprimidas han desarrollado infecciones fúngicas invasivas relacionadas con la tormenta. No hay una señal clara en los datos, dice Mitsuru Toda, epidemióloga en el brazo de la enfermedad de la levadura de la agencia: “En conjunto, vemos un aumento después del huracán Harvey en la cantidad de personas que han tenido infecciones invasivas por moho, pero algunos hospitales han tenido una disminución, algunos hospitales han tenido un aumento y los números son pequeños ”.

Para complicar este hallazgo, agrega, es que algunos mohos e infecciones fúngicas tienen períodos de incubación lo suficientemente largos como para que los síntomas no se hayan manifestado durante ese año posterior a la tormenta. Además, dice Toda, algunos médicos de Houston le dijeron a la agencia que administraban de forma preventiva medicamentos antimicóticos a sus pacientes más inmunosuprimidos, lo que protegía a esos pacientes, pero confundiría cualquier cálculo del efecto del huracán en su salud.

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Ostrosky-Zeichner fue uno de esos médicos. “En teoría, deberíamos ver hordas de infecciones por moho después de grandes inundaciones y huracanes, pero hasta ahora no lo hemos visto”, dice.

Los investigadores también están preocupados por la proporción mucho mayor de la población, estimada en hasta un 40%, que es propensa a las alergias y puede reaccionar al crecimiento de moho y hongos en sus hogares, así como al resto de la población, que puede desarrollar nuevas Alergias después de la exposición. “Para la mayoría de las personas, el efecto en la salud que vemos con mayor frecuencia es respiratorio”, dice Felicia Rabito, epidemióloga y profesora asociada de la Escuela de Salud Pública y Medicina Tropical de Tulane. “Una reacción severa sería como un problema respiratorio; una reacción menos grave serían síntomas de tipo alérgico. Sin embargo, si es asmático y el moho es un desencadenante, puede desencadenar un ataque de asma, que es una reacción muy grave “.

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