Las luces UV LED pueden destruir los coronavirus y el VIH con solo presionar un interruptor

Reemplazar la iluminación estándar con luces UV-LED podría ser una herramienta poderosa para detener la propagación de COVID-19, dicen los investigadores de la U of T Scarborough.

Las mismas bombillas que se usan en oficinas y espacios públicos pueden destruir el coronavirus y el VIH, según un nuevo estudio de la U of T Scarborough.

Los investigadores mataron ambos virus usando luces UV-LED, que pueden alternar entre luz blanca y luz ultravioleta (UV) descontaminante. Con una actualización económica, también podrían usarse en muchas luminarias estándar, dándoles un «atractivo único» para espacios públicos, dice Christina Guzzo, autora principal del estudio.

«Estamos en un momento crítico en el que debemos usar todas las paradas posibles para salir de esta pandemia», dice Guzzo, profesor asistente en el departamento de ciencias biológicas. «Se debe utilizar cualquier estrategia de mitigación que pueda implementarse fácilmente».

Las luces UV matan los virus a través de la radiación. Guzzo, junto con los estudiantes de doctorado Arvin T. Persaud y Jonathan Burnie, primero probaron las luces en esporas bacterianas conocidas por su resistencia a esta radiación (conocidas como Bacilo pumilus esporas).

«Si puede matar estas esporas, entonces puede decir razonablemente que debería poder matar a la mayoría de los otros virus que comúnmente encontraría en el medio ambiente», dice Guzzo, investigador principal de Guzzo Lab.

Dentro de los 20 segundos de exposición a los rayos UV, el crecimiento de esporas disminuyó en un 99 %.

Cristina Guzzo

Christina Guzzo realizó su investigación en Guzzo Lab, un laboratorio de inmunología viral en la U of T Scarborough que se enfoca en parte en el VIH. Crédito: Ken Jones

Luego, los investigadores crearon gotas que contenían coronavirus o VIH, para imitar las formas típicas en que las personas se encuentran con los virus en público, como toser, estornudar y sangrar. Luego, las gotas se expusieron a la luz ultravioleta y se colocaron en un cultivo para ver si alguno de los virus permanecía activo. Con solo 30 segundos de exposición, la capacidad de infección del virus disminuyó en un 93%.

READ  Rusia informa una caída de presión en el módulo de servicio de la estación espacial

Después de probar los virus a diferentes concentraciones, encontraron que las muestras con más partículas de virus eran más resistentes a los rayos UV. Pero incluso con una carga viral tan alta, Guzzo lo llama «el peor escenario», la infectividad se ha reducido en un 88%.

Aunque no se incluyó en el estudio, Guzzo y sus estudiantes también compararon la luz ultravioleta con dos desinfectantes pesados ​​utilizados en investigaciones de laboratorio. Descubrieron que las luces eran igual de efectivas en su capacidad para desactivar virus.

«Realmente me sorprendió que los rayos UV pudieran funcionar al mismo nivel que los productos químicos de laboratorio de uso común que consideramos el estándar de oro», dice. «Esto me hizo pensar: ‘Dios mío, esta es una herramienta legítima que está realmente infrautilizada'».

Equilibre los pros y los contras de los rayos UV con un uso inteligente, dicen los investigadores

Si bien las luces aún dejaron un pequeño porcentaje del virus viable, Guzzo se refiere al «modelo de queso suizo» de defensa contra COVID. Cada estrategia para combatir la propagación tiene sus agujeros, pero cada capa es otra posibilidad para detener las partículas virales dispersas.

La exposición repetida a la luz ultravioleta es la clave para capturar esas partículas perdidas; afortunadamente, es tan fácil como encender un interruptor. También es más fácil cambiar una bombilla que un sistema de filtro de aire. Guzzo señala que los LED UV son económicos y podrían ser fáciles de instalar en luminarias existentes, y que las bombillas son duraderas y fáciles de mantener.

«Se podría desinfectar de una manera que no violaría el disfrute de la gente de esa vida diaria» normal «que anhelan», dice Guzzo.

READ  La inteligencia artificial descubre más de 300 exoplanetas desconocidos en los datos del telescopio Kepler

Las luces también se benefician de la automatización. Cada vez se puede dispensar una dosis estandarizada de luz germicida, mientras que el proceso de limpieza de los espacios con desinfectantes deja lugar al error humano. Los productos químicos y los desechos de estos desinfectantes también terminan en cuencas hidrográficas y vertederos cuando se lavan las manos y se desechan las toallitas.

Pero las luces no son inofensivas y hay una razón para usar protector solar y anteojos de sol: los rayos UV dañan el núcleo.[{» attribute=»»>acid, and repeated, prolonged exposure is harmful. That’s why Guzzo says the lights should be used when public spaces are empty, such as vacated buses that have finished their routes, or empty elevators traveling between floors. Escalator handrails could be continuously disinfected by putting UV lights in the underground part of the track, cleaning it with each rotation.

Safe Antivirus Technologies, Inc., a Toronto-based start-up company that partnered with Guzzo for the study, is developing unique UV-LED lighting modules. With motion sensors, the lights automatically switch to UV light when a room is empty, then turn back to regular light with movement.

Funded by the Natural Sciences and Engineering Research Council (NSERC) Alliance COVID-19 Grant and published in the Virology Journal, this study highlights UV-LEDs as a tool that could be used beyond the pandemic, ideally to help prevent another.

“Worldwide events like the COVID-19 pandemic, as terrible as they are, hopefully can still be learned from,” Guzzo says. “One thing we learned is that this is an underutilized tool we should think more about implementing.”

READ  SpaceX limpia el lanzamiento del satélite Starlink en el séptimo vuelo récord de un cohete Falcon 9

Reference: “A UV-LED module that is highly effective at inactivating human coronaviruses and HIV-1” by Arvin T. Persaud, Jonathan Burnie, Laxshaginee Thaya, Liann DSouza, Steven Martin and Christina Guzzo, 10 February 2022, Virology Journal.
DOI: 10.1186/s12985-022-01754-w

Funding: Natural Sciences and Engineering Research Council (NSERC) Alliance COVID-19 Grant awarded to C.G. as the principal investigator and in collaboration with Safe Antiviral Technologies Inc.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.