Las misiones de la NASA espían rasgos celestes que se asemejan a una mano fantasmal y un rostro espeluznante

Las misiones de la NASA espían rasgos celestes que se asemejan a una mano fantasmal y un rostro espeluznante

NASA/CXC/Universidad de Stanford/R. Romani et al.

Los datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y el Explorador de polarimetría de rayos X de imágenes contribuyeron a esta imagen compuesta de una nebulosa que se asemeja a una mano brillante.

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El cosmos está lleno de misterios esperando ser resueltos, y algunos de ellos aparecen especialmente inquietantes con la llegada de Halloween.

Una “cara” espeluznante en Júpiter y una nebulosa fantasmal y esquelética con forma de mano son sólo un par de características celestiales espeluznantes detectadas recientemente por las misiones de la NASA.

La misión Juno, que orbita Júpiter y algunas de sus lunas más grandes desde 2016, realizó su 54º sobrevuelo del planeta más grande de nuestro sistema solar el 7 de septiembre. El instrumento JunoCam capturó nubes arremolinadas y tormentas en las regiones del norte de Júpiter a lo largo del terminador del planeta, o la línea que divide el lado diurno del lado nocturno.

NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Vladimir Tarasov

La atmósfera arremolinada de Júpiter parece incluir una cara en esta imagen tomada por JunoCam.

Un rostro parecido al de Picasso parece emerger de la atmósfera turbulenta en un fenómeno llamado pareidolia, en el que los espectadores espían rostros y otros objetos reconocibles dentro de patrones aleatorios.

Los datos brutos, disponibles públicamente en Sitio web de JunoCam, fue desarrollado por el científico ciudadano Vladimir Tarasov. Durante el sobrevuelo, Juno voló a unas 4.800 millas (7.700 kilómetros) sobre las cimas de las nubes del planeta, donde el bajo ángulo de la luz solar contribuyó a la naturaleza dramática de la imagen.

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Los rayos X fueron utilizados por primera vez por el físico Wilhelm Röntgen para fotografiar los huesos de la mano de su esposa en 1895, y ahora, dos telescopios de rayos X han revelado los «huesos» de una nube brillante con forma de mano que se formó tras la explosión de una estrella. . colapsar.

La nube de gas y polvo, o nebulosa, se creó hace 1.500 años cuando una estrella masiva quemó su combustible nuclear interno y colapsó. La nebulosa, conocida como MSH 15-52, se encuentra a unos 16.000 años luz de la Tierra.

NASA/MSFC

La imagen original de la nebulosa Chandra muestra el púlsar, la mancha blanca brillante dentro de la «palma», mientras que la nube naranja son los restos de una explosión de supernova.

Cuando la estrella colapsó, dejó tras de sí un denso remanente conocido como estrella de neutrones. Las estrellas de neutrones que giran rápidamente y que tienen fuertes campos magnéticos se llaman púlsares. Los púlsares recién formados emiten chorros de material energizado y tienen vientos poderosos, lo que creó esta nebulosa en particular.

El Observatorio de rayos X Chandra de la NASA observó el púlsar, conocido como PSR B1509-58, por primera vez en 2001. El púlsar brillante fue detectado dentro de la base de la «palma» de la nebulosa con forma de mano. Un chorro del púlsar se remonta al “pulso”.

Más de 20 años después, el Explorador de polarimetría de rayos X de imágenes de la NASA, o IXPE, pasó 17 días observando la nebulosa. Esta es la campaña de observación más larga del Observatorio Espacial desde entonces lanzamiento en diciembre de 2021. Los resultados de las operaciones del nuevo telescopio se publicaron el lunes en El diario de astrofísica.

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«Los datos del IXPE nos dan el primer mapa del campo magnético en la ‘mano'», dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Roger Romani, profesor de física de la Universidad de Stanford en California. «Las partículas cargadas que producen los rayos X viajan a lo largo del campo magnético, determinando la forma básica de la nebulosa, como lo hacen los huesos de la mano de una persona.

Las capacidades de observación únicas del telescopio permiten a los científicos determinar dónde las regiones turbulentas dentro del campo magnético aceleran las partículas de la nebulosa.

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