Las montañas de cumbres planas de Venezuela

Las montañas de cumbres planas de Venezuela

El Parque Nacional Canaima ha inspirado muchos libros y películas. Después de crear el personaje de Sherlock Holmes, Sir Arthur Conan Doyle escribió El mundo perdido, que describe un ascenso aventurero de una meseta en la cuenca del Amazonas similar a los encontrados en Canaima. En la película En, el personaje principal viaja en un globo aerostático para cumplir un sueño de vivir en un parque que tiene un parecido sorprendente con Canaima. Aunque ficticias, ambas historias capturaron el auténtico encanto de esta región.

Decorado con montañas de cima plana, acantilados escarpados y cascadas espectaculares, Parque Nacional Canaima es uno de los paisajes más notables de Venezuela. Él Espectrorradiómetro para imágenes de resolución moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA capturó la imagen de arriba del parque el 25 de febrero de 2019. Canaima abarca más de 30,000 kilómetros cuadrados (12,000 millas cuadradas), lo que lo convierte en uno de los parques más grandes de Venezuela. (Sus bordes están marcados en verde brillante).

La mayor parte del parque está cubierta por montañas empinadas de cima plana conocidas como tepuyes—que significa “casa de los dioses” en lengua nativa pemón. Más de 100 tepuyes se encuentran en el parque, que pueden variar de 1.000 a 3.000 metros (3.000 a 10.000 pies) de altura.

Los tepuis son algunas de las formaciones geológicas más antiguas de América del Sur. Las Montañas de la Mesa son los restos de una meseta de arenisca que alguna vez fue continua y que cubría una meseta de 1.700 millones de años. roca de granito. Las capas de arena se comprimieron y cementaron para formar rocas de arenisca y cuarcita de miles de metros de espesor. Siguiendo levantamiento tectónico Hace unos 180 millones de años, la meseta de arenisca se dividió por la erosión en picos montañosos aislados.

Debido a que los tepuyes se encuentran muy por encima del bosque, son el hogar de algunas especies de plantas y animales que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra. De un tercio de la vegetación encontrada en las montañas es endémica. Los tepuyes son el hogar de mamíferos en sus laderas más bajas, incluidos monos, jaguares, pumas y perezosos, y varias especies de murciélagos. Los reptiles, como serpientes, iguanas y lagartijas, se encuentran en los picos y laderas.

Uno de los tepuyes más famosos de la región es el Auyán Tepui en forma de corazón, hogar de la cascada más alta del continente. Angel Falls cae casi 1,000 metros (3,300 pies), 19 veces más alto que las Cataratas del Niágara. Él Generador de imágenes terrestres operativo (OLI) en Landsat 8 capturó imágenes más cercanas del parque (segunda y tercera imágenes en esta página) el 5 de febrero de 2018.

Como muchos tepuyes, Auyán contiene extensos sistemas de cuevas. En 2013, los investigadores descubrieron uno de los sistemas de cuevas de cuarcita más largos en el mundo aquí. Las cuevas de Imawarì Yeuta contienen tres entradas, tres ríos y al menos 22 kilómetros (14 millas) de túneles. Debido a que atraviesan la arenisca de cuarzo, las cuevas de tepui son menos susceptibles a la erosión del agua. También se forman lentamente, quizás durante decenas de millones de años. Investigadores descubrieron nuevos minerales y nuevas especies de bacterias y peces ciegos en otras cuevas de tepui en toda la región.

Imágenes del Observatorio de la Tierra de la NASA por Lauren Dauphin, utilizando datos MODIS de la NASA EOSDIS LANZA Y GIBS/CosmovisiónDatos Landsat desde Encuesta geológica de los Estados Unidosy datos sobre los Espacios Naturales Protegidos por Red de Información Socioambiental Georreferenciada de la Amazonía (RAISG). Historia de Kasha Patel.

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