Las montañas planas de Venezuela

El Parque Nacional Canaima ha inspirado muchos libros y películas. Después de crear el personaje de Sherlock Holmes, Sir Arthur Conan Doyle escribió El mundo perdido, que describe un ascenso aventurero de una meseta en la cuenca del Amazonas similar a las encontradas en Canaima. En la película Arriba, el personaje principal viaja en un globo aerostático para cumplir su sueño de vivir en un parque que tiene un parecido sorprendente con Canaima. Aunque ficticias, ambas historias han capturado el auténtico encanto de esta región.

Decorado con montañas planas, escarpados acantilados y espectaculares cascadas, Parque Nacional Canaima es uno de los paisajes más notables de Venezuela. La Espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA capturó la imagen anterior del parque el 25 de febrero de 2019. Canaima se extiende por más de 30.000 kilómetros cuadrados (12.000 millas cuadradas), lo que lo convierte en uno de los parques más grandes de Venezuela. (Sus bordes están marcados en verde brillante).

La mayor parte del parque está cubierta por montañas escarpadas y planas conocidas como tepuyes—Eso significa “casa de los dioses” en el idioma del nativo Pemón. Hay más de 100 tepuy en el parque, que pueden oscilar entre 1,000 y 3,000 metros (3,000 a 10,000 pies).

Los tepuyes son algunas de las formaciones geológicas más antiguas de América del Sur. Las montañas Tabletop son los restos de una meseta de arenisca que alguna vez fue continua y que cubría una meseta de 1.700 millones de años. roca de granito del sótano. Las capas de arena se comprimieron y cementaron juntas para formar rocas de arenisca y cuarcita de miles de metros de espesor. Siguiente levantamiento tectónico Hace unos 180 millones de años, la meseta de arenisca se dividió por la erosión en picos montañosos aislados.

Dado que los tepuy se encuentran muy por encima del bosque, son el hogar de algunas especies de plantas y animales que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra. De un tercio de la vegetación encontrado en las montañas es endémico. Los tepuy son el hogar de mamíferos en sus laderas más bajas, incluidos monos, jaguares, pumas y perezosos, y varias especies de murciélagos. Los reptiles, como serpientes, iguanas y lagartos, se encuentran en los picos y laderas.

Uno de los tepuy más famosos de la región es el Auyán Tepui en forma de corazón, que alberga la cascada más alta del continente. Angel Falls cae casi 1,000 metros (3,300 pies), 19 veces más alto que las Cataratas del Niágara. La Generador de imágenes terrestre operativo (OLI) en Landsat 8 capturó vistas más cercanas del parque (segunda y tercera imágenes en esta página) el 5 de febrero de 2018.

Como muchos tepuy, Auyán contiene extensos sistemas de cuevas. En 2013, los investigadores descubrieron uno de los los sistemas de cuevas de cuarcita más largos en el mundo aquí. Las cuevas de Imawarì Yeuta contienen tres entradas, tres ríos y al menos 22 kilómetros (14 millas) de túneles. Debido a que atraviesan la arenisca de cuarzo, las cuevas de tepuy son menos susceptibles a la erosión hídrica. También se forman lentamente, quizás durante decenas de millones de años. Investigadores descubrieron nuevos minerales y nuevas especies de bacterias y peces ciegos en otras cuevas de tepuy de la región.

Imágenes del Observatorio de la Tierra de la NASA por Lauren Dauphin, utilizando datos MODIS de NASA EOSDIS LANZAMIENTO es GIBS / Cosmovisión, Datos de Landsat desde Encuesta geológica de los Estados Unidos, y datos de áreas naturales protegidas por Red de información socioambiental georreferenciada de la Amazonía (RAISG)… Historia de Kasha Patel.

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