Las muertes de Covid en Europa y EE. UU. Superan las cifras oficiales

Las muertes atribuibles directa o indirectamente a la primera ola de infecciones por Covid-19 en 21 países ricos a principios de este año superaron las cifras del gobierno en un 20 por ciento en promedio, según un estudio publicado el miércoles.

Al observar el período desde mediados de febrero hasta mayo de 2020, los investigadores informaron 206,000 muertes más de las que se hubieran esperado sin la pandemia.

Pero solo 167.148 se rastrearon oficialmente hasta el coronavirus que ha arrasado el mundo desde principios de año, infectando a decenas de millones.

Muchas de las aproximadamente 40.000 muertes no contabilizadas se debieron a Covid-19 pero no se enumeraron como tal, especialmente al comienzo de la pandemia cuando los hospitales abrumados en algunas naciones no pudieron evaluar sistemáticamente a los pacientes.

Otros podrían haber sido el resultado de interrupciones en la atención médica, como tratamientos perdidos por cáncer o falta de acceso a servicios de emergencia después de un ataque cardíaco o accidente.

“El impacto de la pandemia en las muertes va más allá de la infección por sí sola porque afecta a la muerte de manera ‘indirecta'”, dijo a la AFP el autor principal Majid Ezzati, profesor de salud ambiental global en el Imperial College de Londres.

El exceso de mortalidad por todas las causas durante el período de 15 semanas varió considerablemente entre los países examinados.

Fue más alto en España e Inglaterra y Gales, donde cada uno registró 100 muertes “adicionales” por cada 100.000 personas, aproximadamente un 37 por ciento más de lo que se esperaría sin la pandemia.

– Engañosamente difícil –

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Inglaterra y Gales, España e Italia representaron las tres cuartas partes del número total de muertes en exceso, encontró el estudio. Bélgica y Escocia también se vieron muy afectados.

En el otro extremo del espectro, los países que no mostraron un aumento detectable de muertes en la primavera fueron Bulgaria, Nueva Zelanda, Eslovaquia, Australia, la República Checa, Hungría, Polonia, Noruega, Dinamarca y Finlandia.

El resto de los países analizados (Austria, Suiza, Portugal, Francia, Holanda y Suecia) cayeron en algún punto intermedio.

El exceso de 206.000 muertes se dividió casi por igual entre hombres y mujeres, un hallazgo que contrasta con las tasas de mortalidad reportadas en los hospitales, donde una proporción significativamente mayor de víctimas eran hombres.

Averiguar exactamente cuántas personas han muerto durante una pandemia es engañosamente difícil, dicen los científicos.

Los recuentos limitados a “casos confirmados” pasarán por alto muchas muertes por Covid que fueron diagnosticadas erróneamente o no probadas en primer lugar.

Los métodos también varían.

“Lo que cuenta como muerte por Covid-19 se define de manera diferente en diferentes países”, dijo Kevin McConway, profesor de estadística aplicada en la Open University de Gran Bretaña, que no participó en el estudio.

– Construyendo un mejor modelo –

Este enfoque generalmente compara el número de muertes durante una pandemia u otra catástrofe con el mismo período en años anteriores.

Pero Ezzati y sus colegas fueron más allá, construyendo un modelo “que tiene en cuenta cosas como la estacionalidad, la tendencia y la temperatura para predecir el número que se esperaría si no hubiera habido una pandemia”, explicó.

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Los países que se mueven rápidamente para implementar bloqueos probablemente verán períodos más cortos de exceso de muertes, mostró el estudio.

También hubo un fuerte vínculo estadístico entre un mayor gasto per cápita en atención médica y menores tasas de exceso de muerte durante la primera ola de infecciones.

“Un sistema de salud fuerte y equitativo es la única forma de abordar las desigualdades existentes y hacer que la nación sea resistente a futuras pandemias”, dijo Ezzati.

Mientras tanto, un estudio publicado el lunes en el Journal of the American Medical Association (JAMA), también basado en un análisis de los registros de defunción, encontró que por cada dos muertes en los Estados Unidos atribuidas directamente al Covid-19 de marzo a julio, un tercer estadounidense También murió como consecuencia de la pandemia.

Las muertes por todas las causas en los Estados Unidos, normalmente estables de un año a otro, aumentaron un 20 por ciento durante el período examinado, encontró el estudio.

Los datos también mostraron que los primeros estados en aliviar las restricciones a las reuniones públicas, en abril y mayo, también experimentaron aumentos más rápidos de infecciones y muertes en los meses siguientes.

“El alto recuento en el Sun Belt”, incluidos Texas, Arizona y Florida, “nos muestra las graves consecuencias de cómo algunos estados respondieron a la pandemia”, dijo el autor principal Steven Woolf, director emérito del Centro de Sociedad y Salud. en la Universidad de Virginia Commonwealth.

mh / pvh

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