Las órbitas de ojo de cerradura de T rex ayudaron a morder, sugiere una investigación | dinosaurios

Con un cuerpo enorme, garras afiladas y dientes como dagas, el Tyrannosaurus rex él no confiaría en las miradas para matar. Pero la investigación sugiere que sus ojos pueden haber contribuido a su mordida aplastante.

Un estudio propuso que las cuencas de los ojos en forma de ojo de cerradura de T rex pueden haber ayudado a dispersar el estrés a través del cráneo del temible depredador mientras masticaba a su presa.

«Realmente tenían formas de órbita especializadas, lo que les ayudó a manejar las altas fuerzas de mordida», dijo el Dr. Stephan Lautenschlager, paleontólogo de vertebrados de la Universidad de Birmingham y autor del estudio.

Pero, agregó, el beneficio para la estabilidad del cráneo puede haber tenido un costo, y señaló que el T rex tenía ojos relativamente pequeños para el tamaño de su cráneo.

Si bien Lautenschlager dijo que eso no significaba que el tiranosaurio rex tuviera mala vista, dijo que los ojos grandes estaban asociados con una visión más aguda.

“Hay un poco de compensación entre una mejor visión, ojos más grandes, pero más estrés en el cráneo debido a eso. [a circular eye socket]»Él dijo.

escribir en el diario biología de las comunicacionesLautenschlager analizó la forma de la cuenca del ojo, u órbita, de 410 especies que vivieron hace entre 252 y 66 millones de años, incluidos los dinosaurios, los pterosaurios y los ancestros de los cocodrilos.

Sus hallazgos revelan que, si bien la mayoría de las especies tenían órbitas circulares, algunas tenían órbitas que se asemejaban a un ojo de cerradura o una figura de ocho.

«Alrededor de dos tercios o tres cuartos tienen la típica órbita circular y luego el resto se desvía de eso y hace algo más extremo o más extravagante», dijo Lautenschlager.

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Lautenschlager señala que las cuencas de los ojos en forma de ojo de cerradura o en forma de ocho generalmente se han encontrado entre los carnívoros con cráneos grandes, especialmente los grandes dinosaurios carnívoros terópodos como el Tyrannosaurus rex..

“Hay algunos grupos dentro de los terópodos que han cambiado su dieta y se han adaptado a una dieta herbívora o herbívora. Y esos también tienen órbitas circulares «, dijo Lautenschlager». [orbit shape is] íntimamente ligada a la dieta y al tamaño”.

Lautenschlager usó una serie de modelos informáticos para explorar las ramificaciones de las diferentes formas de las cuencas de los ojos y descubrió que una órbita circular está asociada con una mayor deformación de los huesos alrededor de la órbita durante la mordedura y que el ojo de la cerradura o la forma de ocho de las cuencas de los ojos ayudaron. distribuya las tensiones a través del cráneo para que no se concentren en un punto.

El estudio también propone que las cuencas oculares circulares podrían limitar el espacio para los músculos de la mandíbula y, por lo tanto, su volumen, y la nota de Lautenschlager podría afectar la fuerza general de la mordida.

Lautenschlager dijo que es probable que las órbitas no circulares y las altas fuerzas de mordida evolucionaran en paralelo.

«Curiosamente, los jóvenes T rex todavía tienen cuencas oculares perfectamente circulares o casi circulares, porque presumiblemente no produjeron esas altas fuerzas de mordida, o tenían una dieta ligeramente diferente o un repertorio diferente de presas», agregó Lautenschlager.

El profesor Steve Brusatte, paleontólogo y experto en T rex de la Universidad de Edimburgo, que no participó en el trabajo, dio la bienvenida al estudio.

“Cuando miras a los ojos de un cráneo de T rex, la cuenca del ojo se ve un poco rara, un poco como el ojo de una cerradura. Y se ve pequeño para un animal con una cabeza del tamaño de una bañera”, dijo.

«Este nuevo e innovador estudio muestra que los ojos del tiranosaurio rex se formaron no solo por la necesidad de una visión aguda, sino también por la necesidad de morder fuerte», dijo Brusatte.

«Por extraño que parezca, los ojos de T rex realmente ayudaron a convertirlo en una de las mordeduras más fuertes en la historia de la Tierra».

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