Las plantas carnívoras usan un truco apestoso para atrapar a sus presas

Las plantas carnívoras usan un truco apestoso para atrapar a sus presas

Las plantas carnívoras complementan su dieta con este extraño truco: comer carne. Por lo general, crecen en suelos relativamente pobres, las plantas brotan copas en forma de jarra con copas elegantes y rizadas que oscurecen su verdadero propósito: atrapar insectos desafortunados. Mire dentro de las jarras y encontrará los cuerpos a medio digerir de las víctimas de la planta.

¿Cómo terminan los insectos en esta situación poco envidiable? simplemente lo hacen, como al menos un grupo de investigadores ha teorizado, caer por casualidad? Si bien los estudios sugieren que los colores de la planta y su néctar pueden atraer presas, algunos científicos creen que el olor de la jarra también puede desempeñar un papel.

En un estudio publicado Miércoles en la revista PLOS One, un equipo de investigación identificó moléculas de olor que emanaban de cuatro tipos de plantas carnívoras y descubrió que los olores parecían correlacionarse con los tipos de insectos que terminaban en las jarras. Si bien el estudio es pequeño y se necesita más trabajo para confirmar el vínculo, los hallazgos sugieren que cuando los insectos mueren en el fondo de una jarra, podría ser un aroma que están siguiendo.

Los humanos tienden a describir el aroma de una planta carnívora como floral o herbáceo, dijo Laurence Gaume, científica del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia y autora del nuevo artículo. Los insectos pueden encontrar el olor más sorprendente. Los investigadores han encontrado en el pasado que las jarras que emiten compuestos más volátiles tienden a atraer más moscas, pero faltan exámenes rigurosos de lo que liberan exactamente las jarras y si está relacionado con los insectos que atraen.

Para responder a esta pregunta, la Dra. Gaume y sus colegas cultivaron cuatro tipos diferentes de Sarracenia plantas carnívoras en su estación de investigación en Montpelier, Francia. Tomaron muestras del aire sobre 39 de las jarras, identificaron docenas de compuestos volátiles y abrieron varias de las jarras para clasificar su contenido. También midieron el ancho y la profundidad de las jarras, para ver si su forma contribuía al tipo de presa que atrapaban.

Las jarras con sabores ricos en monoterpenos, sustancias aromáticas conocidas por atraer a los polinizadores, parecían atrapar más polillas y abejas, según descubrió el equipo, mientras que las que emitían más ácidos grasos terminaban con más moscas y hormigas. La forma del lanzador también se correlacionó con ciertos tipos de presas: los lanzadores más largos eran más pesados ​​con las abejas y las polillas, mientras que los lanzadores más cortos atrapaban más hormigas.

En otras palabras, parece poco probable que los insectos caigan accidentalmente en cualquier cántaro, dijo el Dr. Gaume.

Experimentos futuros podrían probar si los aromas de jarras pintadas en plantas falsas atraen la atención de los insectos de la misma manera, o si alterar el color o la forma de la jarra afecta el atractivo de los olores.

Algunas de las plantas carnívoras utilizadas en la investigación del Dr. Gaume y sus colegas son nativas de América del Norte; de ​​hecho, se pueden encontrar en Pine Barrens de Nueva Jersey. El Dr. Gaume se pregunta si las mismas conexiones entre los olores emitidos y las presas capturadas se manifestarían en plantas cultivadas fuera de las condiciones experimentales del estudio. Él espera que algún día un estudio mucho más grande en América del Norte explore más estos hallazgos, con fila tras fila de trampas mortales animadas, liberando olores de ven aquí en el aire.

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