Las primeras imágenes de la “red cósmica” revelan galaxias enanas ocultas

Los modelos cosmológicos habían predicho durante mucho tiempo la existencia de filamentos, los gases en los que se crean las galaxias, pero no se había capturado ninguna imagen del fenómeno, excepto en las cercanías de los cuásares, que son objetos astronómicos de alto brillo que se encuentran en los centros de algunas galaxias.

Usando un espectrógrafo 3D conocido como Herramienta MUSE, instalado en el Observatorio Europeo Austral Telescopio muy grande En Chile, los científicos observaron por primera vez los filamentos de la red cósmica, revelando una multitud de galaxias enanas “insospechadas” escondidas en las profundidades del universo. El apodo del instrumento es la abreviatura de Explorador espectroscópico de unidades múltiples.

La red cósmica es el bloque de construcción del cosmos, que consiste principalmente en materia oscura y empapada de gas, sobre la que se construyen las galaxias.

Usando el instrumento MUSE, los científicos estudiaron una región del cielo llamada campo ultraprofundo de Hubble durante aproximadamente 140 horas durante ocho meses. El área es el sitio donde se obtuvieron las imágenes más profundas del cosmos.

“Las galaxias en el cielo y en el universo no se distribuyen por igual en todas partes”, dijo a CNN el autor principal del estudio, Roland Bacon, astrofísico e investigador del Centre de Recherche Astrophysique de Lyon en Francia.

“Las galaxias en el universo temprano se formaron a través del gas. El gas, principalmente hidrógeno, es el combustible que forma las estrellas y, finalmente, forma la galaxia”, explicó. “Las galaxias se formarán en estas largas hebras de gas”.

Hubo alguna evidencia indirecta de que el gas estaba presente en la región, dijo Bacon. Cuando el equipo estudió los quásares, a veces encontraron que la luz estaba oscurecida, lo que creían que se debía a la presencia de gas.

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El análisis del equipo de las imágenes capturadas con el telescopio reveló luz de los filamentos de hidrógeno.

“La mejor explicación es que la luz que vemos en las imágenes no se debe al fondo ultravioleta, sino que proviene de miles de millones de diminutas galaxias formadoras de estrellas llamadas galaxias enanas”, dijo Bacon.

Una corriente de casi 500 estrellas en la Vía Láctea es en realidad una familia

Nuestra gran galaxia, la Vía Láctea, está orbitada por más de 50 galaxias más pequeñas, incluidas las galaxias enanas.

Si bien la Vía Láctea alberga ahora entre 200 y 400 mil millones de estrellas, las galaxias enanas contienen entre 100 millones y varios miles de millones.

Las galaxias enanas se fusionaron en el universo temprano para formar las galaxias más grandes que lo pueblan hoy, incluida la Vía Láctea.

“No podemos ver estas galaxias, porque son inherentemente débiles y están demasiado lejos: las estamos observando 2 mil millones de años después del Big Bang, a una distancia de 11 mil millones de años luz. Pero hay tantas que podemos ver la luz integrada . producido por ellos “, dijo.

El estudio fue publicado en la revista Astronomía y astrofísica.

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