Lo que depara el futuro para el Coronavirus y para nosotros

A medida que el virus se propagó, surgieron más mutaciones, lo que dio lugar a variantes aún más transmisibles. Primero vino Alpha, que era aproximadamente un 50% más infeccioso que el virus original, y pronto Delta, que a su vez fue aproximadamente un 50% más infeccioso que el Alpha.

«Ahora estamos prácticamente en una pandemia del Delta», dijo Robert Garry, virólogo de la Universidad de Tulane. «Así que otra ola, otra extensión de una variante ligeramente mejor».

Aunque algunos expertos se sorprendieron al ver surgir tan rápidamente la variante hiperinfecciosa, que tiene más de una docena de mutaciones notables, la aparición de variantes más transmisibles es una evolución viral de libro de texto.

«Es difícil imaginar que el virus ingrese en una nueva especie perfectamente formada para esa especie», dijo Andrew Read, microbiólogo evolutivo de la Penn State University. «Está destinado a hacer un poco de adaptación».

Pero los científicos no esperan que este proceso continúe para siempre.

Es probable que existan algunos límites biológicos básicos sobre cuán infeccioso puede volverse un virus en particular, según sus propiedades inherentes. Los virus que están bien adaptados a los humanos, como el sarampión y la gripe estacional, no se están volviendo cada vez más infecciosos, señaló el Dr. Florecer.

No está del todo claro cuáles son las limitaciones a la transmisibilidad, agregó, pero al menos el nuevo coronavirus no puede replicarse infinitamente rápido o viajar infinitamente lejos.

«La transmisión requiere que una persona de alguna manera exhale o tosa o exhale el virus y aterrice en las vías respiratorias de otra persona y la infecte», dijo el Dr. Florecer. “Solo hay límites para ese proceso. Nunca sucederá que me siente aquí en mi oficina y se lo dé a alguien al otro lado de Seattle, ¿verdad? «

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