lo que el rover Perseverance de la NASA ha descubierto hasta ahora

Perseverance hizo su primer viaje a suelo marciano el 4 de marzo.Crédito: NASA / JPL-Caltech

El rover Perseverance de la NASA tuvo un primer mes ajetreado en la superficie de Marte. Desde el cráter Jezero, donde ha aterrizado la perseverancia el 18 de febrero hizo toda la geología que pudo, tomando fotos de su entorno y analizando rocas cercanas. Los científicos del equipo ya han establecido que muchas de las rocas son químicamente similares a las rocas volcánicas de la Tierra y que el viento y el agua han erosionado algunas de ellas.

“Todo va muy bien hasta ahora”, dijo Kenneth Farley, geoquímico del Instituto de Tecnología de California en Pasadena y científico del proyecto en la misión. Él y otros describieron el progreso de Perseverance el 16 de marzo en una reunión virtual de la Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria.

Como se esperaba, los principales experimentos científicos del rover tendrán que esperar unos meses más mientras los ingenieros continúan probando sus instrumentos científicos y se preparan para el primer vuelo en helicóptero a otro mundo. Eventualmente, Perseverance desplegará un arsenal de herramientas, que incluyen una broca, una cámara para primeros planos y múltiples sensores químicos. en busca de signos de vidas pasadas dentro de las rocas marcianas.

Mientras tanto, los científicos del equipo están planeando cómo el rover podría viajar desde su lugar de aterrizaje, que lleva el nombre de la escritora de ciencia ficción Octavia Butler, hasta los acantilados de 40 metros de altura del antiguo delta del río que trajo Perseverancia a Jezero en primer lugar. El delta, depositado hace miles de millones de años por un río que fluye en Marte, habría sido un paisaje ideal para la vida microbiana antigua, si existiera. Pero un traicionero campo de dunas se encuentra entre Perseverance y el delta, que el rover no puede cruzar. Los investigadores están debatiendo si conducir en sentido horario o antihorario alrededor del campo de dunas; el segundo sería un viaje más corto, mientras que el primero pasaría por una mayor variedad de rocas interesantes.

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Navcam del rover Mars Perseverance de la NASA

El rover ha estado tomando fotos de las rocas que lo rodean desde que aterrizó el 18 de febrero.Crédito: NASA / JPL-Caltech

Pero es probable que nada de esto suceda hasta junio como muy pronto. Primero, Perseverance debe conducir hasta un lugar adecuado para probar Ingenuity, su helicóptero. Es probable que el lugar sea un área sembrada de rocas no muy lejos de la ubicación actual del rover. Allí, el rover bajará el Ingenio de su vientre, se alejará de una distancia segura y grabará un video mientras el helicóptero vuela por los cielos de Marte. “No podemos esperar a ver esas películas históricas, las primeras sobre aviación”, dijo Jim Bell, científico planetario de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe, quien dirige uno de los equipos de cámaras del rover. La prueba del helicóptero es lo primero porque Ingenuity volará el rover mientras conduce, lo que ayudará a Perseverance a abrirse camino a través del paisaje.

Hasta esa primera prueba de vuelo, prevista para las próximas semanas, los científicos del equipo exploraron las rocas alrededor del lugar de aterrizaje. Inmediatamente alrededor del rover hay rocas de colores más claros que sobresalen del suelo oscuro. Perseverance utilizó un instrumento láser para determinar que muchas de estas rocas, incluidas dos del equipo de científicos llamados Máaz y Yeegho, son químicamente similares a las rocas de basalto de la Tierra, que se forman a partir de roca fundida. El instrumento golpea rocas con un láser para vaporizar pequeñas porciones y estudiar su composición química. A través de este análisis, los científicos ven que Yeegho muestra signos de agua atascada en sus minerales, dijo Roger Wiens, geoquímico del Laboratorio Nacional de Los Alamos en Nuevo México, quien lidera el equipo de instrumentos láser. Estos hallazgos se ajustan a lo que los científicos esperaban de Jezero: que puede tener rocas volcánicas en el fondo del cráter, que pueden haber interactuado con el agua a lo largo del tiempo.

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La roca Máaz es la primera característica de interés científico que estudiará el rover Perseverance Mars de la NASA.

Máaz es una de las rocas que Perseverance ha estudiado hasta ahora con un instrumento láser. El rover ha determinado que es químicamente similar a las rocas de basalto de la Tierra.Crédito: NASA / JPL-Caltech

Muchas de las rocas alrededor del lugar de aterrizaje parecen haber sido esculpidas por fuertes vientos, incluido un objeto oscuro de forma extraña que los científicos han denominado “foca de puerto” debido a su parecido con una foca encaramada en una roca. Los vientos parecen haber barrido las rocas principalmente desde el noroeste, una dirección que coincide con los principales patrones de viento calculados por los modelos de circulación global para Marte, dijo Bell.

Otra roca de color oscuro parece haber sido alterada no por el viento sino por el agua, dijo Farley. Esto sugiere que pudo haber sido rodado en agua corriente, tal vez el antiguo río que desemboca en Jezero, o su lago. “Esto es bastante prometedor para nuestro estudio”, dijo.

Los científicos de perseverancia dieron nombres informales a rocas, cráteres y otros objetos alrededor del lugar de aterrizaje en el idioma navajo o diné. Siguiendo una tradición de aterrizajes anteriores en Marte, los científicos están eligiendo temas de nombres basados ​​en los mapas geológicos de Jezero, que están divididos en secciones con nombres de parques nacionales en la Tierra. La perseverancia ha llegado a la sección que lleva el nombre del Monumento Nacional Cañón de Chelly, ubicado en Arizona en las tierras tribales Navajo. Aaron Yazzie, un ingeniero del equipo rover, es miembro de la Nación Navajo y lideró el esfuerzo para coordinar los nombres. Máaz, por ejemplo, significa Marte, mientras que Yeehgo es una forma alternativa de escribir la palabra “diligente”.

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Después de la prueba del helicóptero, y antes de que Perseverance parta hacia el delta, el rover probablemente perforará su primera muestra de roca en la roca oscura y fracturada que forma gran parte del suelo del cráter Jezero. Los científicos aún no han determinado si esta roca es volcánica, pero si lo es, podría ayudar a determinar la edad del suelo del cráter porque la roca fundida atrapa elementos radiactivos que se descomponen a un ritmo predecible y se pueden usar como reloj hasta el día de hoy. el material se fundió originalmente.

Durante su misión, Perseverance recolectará unos 30 tubos llenos de roca y suelo marcianos, depositándolos en la superficie marciana para que una futura misión pueda recuperarlos y traerlos de regreso a la Tierra para que los científicos los analicen, no antes de 2031. la primera muestra que regresa de Marte.

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