Los animales más grandes tienen cerebros más pequeños de lo esperado

Los animales más grandes tienen cerebros más pequeños de lo esperado

Resumen: Los investigadores estudiaron el tamaño del cerebro y del cuerpo de 1.500 especies y descubrieron que los animales más grandes no tienen cerebros proporcionalmente más grandes, desafiando creencias arraigadas. El estudio revela que la relación entre el tamaño del cerebro y el cuerpo es curva, no lineal.

Este hallazgo ayuda a explicar por qué los humanos y otras especies se desvían de la norma en la evolución del tamaño del cerebro. Los hallazgos proporcionan un modelo más sencillo para estudiar la evolución del cerebro en los mamíferos.

Aspectos principales:

  1. Relación de curva: En animales más grandes, el tamaño del cerebro aumenta a un ritmo más lento que el tamaño corporal.
  2. Excepción humana: Los seres humanos han desarrollado cerebros significativamente más grandes en relación con el tamaño corporal.
  3. Restricciones evolutivas: Algunas especies, como los murciélagos, presentan cambios únicos en el tamaño del cerebro debido a presiones evolutivas.

Fuente: Universidad de lectura

Investigadores de la Universidad de Reading y la Universidad de Durham han reunido un enorme conjunto de datos sobre el cerebro y el tamaño corporal de alrededor de 1.500 especies para arrojar luz sobre siglos de controversia en torno a la evolución del tamaño del cerebro.

Los cerebros más grandes en relación con el tamaño corporal están relacionados con la inteligencia, la sociabilidad y la complejidad del comportamiento, y los humanos han desarrollado cerebros excepcionalmente grandes. Una nueva investigación, publicada hoy, revela que los animales más grandes no tienen cerebros proporcionalmente más grandes, lo que desafía creencias arraigadas sobre la evolución del cerebro.

La investigación revela una asociación simple entre el cerebro y el tamaño corporal en todos los mamíferos, lo que ha permitido a los investigadores identificar a quienes infringen las reglas o especies que desafían la norma. Crédito: Noticias de neurociencia

El profesor Chris Venditti, autor principal del estudio de la Universidad de Reading, dijo: «Durante más de un siglo, los científicos han asumido que esta relación es lineal, que el tamaño del cerebro aumenta proporcionalmente cuanto más grande es el animal. Ahora sabemos que eso no es cierto.

«La relación entre el cerebro y el tamaño del cuerpo es una curva, lo que esencialmente significa que los animales muy grandes tienen cerebros más pequeños de lo esperado».

El profesor Rob Barton, coautor del estudio de la Universidad de Durham, dijo: «Nuestros hallazgos ayudan a resolver la desconcertante complejidad de la relación entre la masa cerebral y la masa corporal. Nuestro modelo es tan simple que ya no son necesarias explicaciones previamente elaboradas: relativa El tamaño del cerebro se puede estudiar utilizando un único modelo subyacente».

Más allá de lo ordinario

La investigación revela una asociación simple entre el cerebro y el tamaño corporal en todos los mamíferos, lo que ha permitido a los investigadores identificar a quienes infringen las reglas o especies que desafían la norma.

Nuestra especie también se incluye entre estos casos anómalos, El hombre sapiens, que evolucionó más de 20 veces más rápido que todas las demás especies de mamíferos, dando origen a los enormes cerebros que caracterizan a la humanidad actual. Pero los humanos no son la única especie que se opone a esta tendencia.

Todos los grupos de mamíferos han demostrado rápidos cambios, tanto hacia tamaños cerebrales más pequeños como más grandes. Por ejemplo, los murciélagos redujeron muy rápidamente el tamaño de su cerebro cuando aparecieron por primera vez, pero luego mostraron tasas de cambio muy lentas en el tamaño relativo del cerebro, lo que sugiere que puede haber limitaciones evolutivas relacionadas con las demandas del vuelo.

Hay tres grupos de animales que han mostrado el cambio rápido más pronunciado en el tamaño del cerebro: primates, roedores y carnívoros. En estos tres grupos, existe una tendencia a que el tamaño relativo del cerebro aumente con el tiempo (la «regla de Marsh-Lartet»). Esta no es una tendencia universal en todos los mamíferos, como se creía anteriormente.

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El doctor. La Dra. Joanna Baker, coautora del estudio, también de la Universidad de Reading, dijo: «Nuestros hallazgos revelan un misterio: en los animales más grandes, hay algo que impide que el cerebro crezca demasiado. Aún está por verse.

«Pero como también observamos una curvatura similar en las aves, el patrón parece ser un fenómeno general: lo que causa este 'techo extraño' se aplica a animales con una biología muy diferente».

Acerca de esta noticia de investigación en neurociencia y evolución

Autor: Ollie Sirrell
Fuente: Universidad de lectura
Contacto: Ollie Sirrell – Universidad de Reading
Imagen: Crédito de la imagen a Neuroscience News.

Investigacion original: Los resultados se publicarán en Naturaleza Ecología y Evolución

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