Los asteroides asesinos acechan a nuestro alrededor: una nueva herramienta basada en la nube puede ayudarlos a localizarlos

Hay muchos asteroides para rastrear en nuestro sistema solar, y muchos aún están por descubrir.

Plataforma de astrodinámica basada en la nube para descubrir y rastrear asteroides

Descubrir y rastrear asteroides es fundamental para la defensa planetaria contra impactos de asteroides asesinos. Los datos astronómicos detallados asociados con él también son útiles para proporcionar nuevos conocimientos a los astrónomos. Ayudando con esta tarea está un nuevo algoritmo llamado THOR, que ahora ha demostrado ser capaz de encontrar asteroides. Se realizó en la plataforma de astrodinámica basada en la nube del Instituto de Asteroides para identificar y rastrear asteroides.

Visualización de las trayectorias de los asteroides ADAM y THOR

Visualización de las trayectorias a través del sistema solar de los asteroides descubiertos por ADAM y THOR. Crédito: Instituto de Asteroides B612 / Instituto DiRAC de la Universidad de Washington / Proyecto OpenSpace

Un nuevo algoritmo desarrollado por[{» attribute=»»>University of Washington researchers to discover asteroids in the solar system has proved its mettle. The first candidate asteroids identified by the algorithm — known as Tracklet-less Heliocentric Orbit Recovery, or THOR — have been confirmed by the International Astronomical Union’s Minor Planet Center.

The Asteroid Institute, a program of B612 Foundation, has been running THOR on its cloud-based astrodynamics platform — Asteroid Discovery Analysis and Mapping, or ADAM — to identify and track asteroids. With confirmation of these new asteroids by the Minor Planet Center and their addition to its registry, researchers using the Asteroid Institute’s resources can submit thousands of additional new discoveries.

«Un mapa integral del sistema solar proporciona a los astrónomos información crítica tanto para la ciencia como para la defensa planetaria», dijo Matthew Holman, experto en algoritmos de investigación dinámica del Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian y ex director del Minor Planet Center. «Los algoritmos sin rastro como THOR amplían en gran medida los tipos de conjuntos de datos que los astrónomos pueden usar para construir un mapa de este tipo».

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THOR fue co-creado por Mario Jurić, profesor asociado de astronomía de la UW y director de la UW. Instituto DiRACy Joachim Moeyens, estudiante de posgrado en astronomía en la UW. Ellos y sus colaboradores de la Universidad de Washington dieron a conocer THOR en un artículo publicado el año pasado en El diario astronómico. Conecta puntos de luz en diferentes imágenes del cielo que sean consistentes con las órbitas de los asteroides. A diferencia de los códigos de última generación actuales, THOR no requiere que el telescopio observe el cielo en un patrón particular para que los asteroides sean detectables.

Instituto de asteroides ADAM STK visualización

La plataforma ADAM del Asteroid Institute es un sistema informático de código abierto ejecutar algoritmos astrodinámicos a gran escala con Google Cloud, específicamente las capacidades escalables de cómputo y almacenamiento en Google Compute Engine, Google Cloud Storage y Google Kubernetes Engine.

«El trabajo del Instituto de Asteroides es fundamental porque los astrónomos están alcanzando los límites de lo que es detectable con las técnicas y telescopios actuales», dijo Jurić, quien también es investigador principal de ciencia de datos en la UW. Instituto de Informática. «Nuestro equipo está encantado de asociarse con el Asteroid Institute para habilitar el mapeo del sistema solar usando Google Cloud».

Órbitas de asteroides.

Los investigadores ahora pueden comenzar exploraciones sistemáticas de grandes conjuntos de datos que antes no se podían utilizar para el descubrimiento de asteroides. THOR reconoce asteroides y, lo que es más importante, calcula sus órbitas lo suficientemente bien como para ser reconocido por Minor Planet Center como asteroides rastreados.

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Moeyens buscó imágenes en una ventana de 30 días del catálogo de fuentes de NOIRLab, una colección de casi 68 mil millones de observaciones realizadas por telescopios en el Observatorio Nacional de Astronomía Óptica entre 2012 y 2019, y presentó un pequeño subconjunto inicial de los hallazgos al Minor Planet Center. para el reconocimiento y validación oficial. Ahora que la técnica de descubrimiento computacional ha sido validada, se espera que sigan miles de nuevos descubrimientos del catálogo y otros conjuntos de datos.

https://www.youtube.com/watch?v=56bMoHx04Sep
Asteroides en nuestro sistema solar.

«Descubrir y rastrear asteroides es fundamental para comprender nuestro sistema solar, permitir que el espacio se desarrolle y proteger nuestro planeta de los impactos de asteroides», dijo Ed Lu, director ejecutivo del Instituto de Asteroides. “Con THOR ejecutándose en ADAM, cualquier telescopio con un archivo ahora puede convertirse en un telescopio de búsqueda de asteroides. Estamos utilizando el poder de la computación masiva para permitir no solo nuevos descubrimientos de los telescopios existentes, sino también para encontrar y rastrear asteroides en imágenes históricas del cielo que antes habían pasado desapercibidos porque nunca fueron destinados a la caza de asteroides».

Referencia: «THOR: un algoritmo para el descubrimiento de asteroides independiente de la cadencia» por Joachim Moeyens, Mario Jurić, Jes Ford, Dino Bektešević, Andrew J. Connolly, Siegfried Eggl, Željko Ivezić, R. Lynne Jones, J. Bryce Kalmbach y Hayden Smotherman , 15 de septiembre de 2021, El diario astronómico.
DOI: 10.3847 / 1538-3881 / ac042b

La Fundación B612 anunció recientemente $ 2.3 millones adicionales en obsequios de liderazgo para promover estos esfuerzos.

Los esfuerzos de colaboración de Google Cloud, el Instituto Asteroide de B612 y el Instituto DiRAC de la Universidad de Washington hacen posible este trabajo.

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