Los astronautas de la NASA en la estación espacial experimentan una cantidad horrible de pérdida ósea, según un estudio

Las misiones espaciales están programadas para despegar en las próximas décadas. La NASA no solo planea regresar a la luna con el misiones artemisapero la agencia y varias empresas espaciales privadas como SpaceX tienen los objetivos decidido a colonizar Marte. Sin embargo, a medida que entramos en los albores de una nueva era espacial, todavía queda poco por entender sobre el impacto de los viajes espaciales a largo plazo en los humanos. Pero una nueva investigación arroja luz sobre cómo los meses de microgravedad afectan el cuerpo y no se ve bien.

en un estudio publicado el jueves en Informes científicos, Universidad de Calgary los investigadores encontraron que los astronautas que pasaron más de tres meses en el espacio a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) solo se recuperaron parcialmente de la pérdida ósea extensa. Si bien el fenómeno ocurre naturalmente en los humanos en la Tierra, la pérdida parece ser más evidente cuando el cuerpo está expuesto a la microgravedad. De hecho, los autores del estudio encontraron que seis meses en el espacio llevaron a décadas digno de deterioro óseo.

«Comprender lo que les sucede a los astronautas y cómo se recuperan es increíblemente raro», dijo Leigh Gabel, profesora asistente de kinesiología y autora principal del estudio. dijo en un comunicado de prensa. “Nos permite observar los procesos que ocurren en el cuerpo en tan poco tiempo. Tendríamos que seguir a alguien en la Tierra durante décadas para ver la misma cantidad de pérdida ósea».

El problema surge del entorno de microgravedad del espacio. Uno de los factores más importantes detrás de la salud ósea es el peso. Al igual que los músculos, los huesos necesitan peso y factores estresantes para mantener su fuerza. Sin ellos, se debilitan con el tiempo. Si su cuerpo tiene un peso demasiado bajo, puede provocar problemas óseos graves, que incluyen osteoporosisuna enfermedad que hace que los huesos sean tan frágiles que incluso un ataque de tos puede hacer que se rompan las costillas.

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Por lo tanto, tiene sentido que el entorno de microgravedad de la ISS provoque un deterioro óseo significativo con el tiempo. Sin embargo, los autores del estudio dicen que la cantidad de pérdida y recuperación varía de un astronauta a otro.

“Vimos astronautas que tenían dificultad para caminar debido a la debilidad y la falta de equilibrio después de regresar de un vuelo espacial, otros que montaban alegremente en bicicleta en el campus del Centro Espacial Johnson para reunirse con nosotros para una visita de estudio. Hay una variedad de respuestas entre los astronautas cuando regresan a la Tierra”, dijo en el comunicado Steven Boyd, director del Instituto McCaig para la Salud de los Huesos y las Articulaciones y coautor del estudio.

Estos hallazgos subrayan la necesidad de investigar los efectos de los viajes espaciales a largo plazo en el cuerpo humano, especialmente ahora que estamos listos para embarcarnos en ambiciosas misiones para colonizar el planeta. Los autores del estudio planean aprovechar la investigación y examinar el impacto de duraciones aún más largas en el espacio para ayudar a proporcionar información a los futuros astronautas.

«Los astronautas se aventurarán en el espacio profundo esta década y la humanidad poblará otros sistemas estelares en los próximos siglos», dijo Rober Thirsk, exastronauta y canciller de UCalgary, en el comunicado. «Ahora estamos rechazando las fronteras de la exploración espacial para hacer posible esta visión».

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