Los astrónomos descubren un nuevo tipo de nebulosa y es muy hermosa

La mayoría de los lectores de Universe Today están familiarizados con las nebulosas. Son estructuras gaseosas iluminadas por la radiación de estrellas cercanas y son algunas de las formas más hermosas de la naturaleza.

Con la ayuda de astrónomos aficionados que han sentado las bases, un equipo internacional de astrónomos ha descubierto un nuevo tipo de nebulosas alrededor de estrellas binarias que denominan nebulosas de emisión galáctica.

La estrella binaria YY Hya está en el centro de este descubrimiento. YY Hya es una estrella variable periódica compuesta por una estrella enana K y una pareja enana blanca caliente (WD).

Las estrellas están anidadas en una envoltura compartida de gas emitida por la estrella que finalmente se convirtió en una enana blanca.

Antes de eso, pasó por una fase de gigante roja cuando dispersó sus capas exteriores de gas en el espacio. Dentro de esta envoltura común, ambas estrellas continúan evolucionando como si fueran soles, con la radiación estelar iluminando el gas disperso.

El estudio que presenta este descubrimiento se titula «YY Hya y su entorno interestelar«y está publicado en Astrofísica y astronomía. El autor principal es Stefan Kimeswenger del Departamento de Astrofísica y Física de Partículas de la Universidad de Innsbruck, Austria.

En un comunicado de prensa, kimeswenger dijo, «Hacia el final de su vida, las estrellas normales se hinchan hasta convertirse en estrellas gigantes rojas. Dado que una fracción muy grande de estrellas están en pares binarios, esto afecta la evolución al final de su vida. En los sistemas binarios vecinos, la parte exterior de la inflación una estrella se fusiona como una envoltura común alrededor de ambas estrellas. Sin embargo, dentro de esta envoltura de gas, los núcleos de las dos estrellas están prácticamente imperturbados y siguen su evolución como estrellas únicas e independientes».

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Los descubrimientos anteriores han allanado el camino para esto. Los astrónomos han encontrado estrellas binarias en esta misma disposición pero sin una envoltura completamente desarrollada. La razón por la que nunca han visto uno puede deberse al tamaño del sobre.

(Kimeswenger et al., A&A, 2021)

Encima de eso: Estas son imágenes H-alfa de la nebulosa galáctica alrededor de YY Hya. A la izquierda está el lóbulo nororiental de la nebulosa ya la derecha el lóbulo suroeste. Estas dos porciones de la nebulosa están ubicadas en la periferia de la parte primaria de la nebulosa.

El sobre es enorme, más de 15 años luz. Con ese tamaño, los astrónomos esperan que la envoltura sea distorsionada e interrumpida por otras estrellas. Pero YY Hya está por encima del plano galáctico y no se ve perturbada por otras nubes de gas.

“El diámetro de la nube principal es de 15,6 años luz, casi 1 millón de veces más grande que la distancia de la Tierra al Sol y mucho más grande que la distancia de nuestro Sol a su vecino más cercano. Además, también se encontraron fragmentos de hasta 39 años luz de distancia Dado que el objeto está ligeramente por encima de la Vía Láctea, la nebulosa pudo desarrollarse en gran parte sin ser perturbada por otras nubes en el gas circundante, «Kimeswenger Ella dijo.

El tamaño de estos sobres comunes también podría inhibir su descubrimiento. Esto es más grande que el campo de visión de los telescopios modernos.

«Son demasiado grandes para el campo de visión de los telescopios modernos y, al mismo tiempo, son muy débiles. Además, su vida útil es bastante corta, al menos cuando se considera en escalas de tiempo cósmicas. Son solo unos pocos cientos de miles de años. , «Kimeswenger Ella dijo.

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(Kimeswenger et al., A&A, 2021)

Encima de eso: Estas son imágenes H-alfa de la porción central de la nebulosa con YY Hya punteada rosa en el centro. La imagen de la derecha tiene otras estrellas eliminadas. La punta del lóbulo suroeste de la nebulosa es visible a la derecha de las imágenes.

Este descubrimiento comenzó con un grupo de astrónomos aficionados franceses y alemanes. Estaban examinando imágenes astronómicas históricas digitalizadas de la década de 1980. Estaban buscando objetos desconocidos cuando encontraron un fragmento de una nebulosa.

Llevaron este descubrimiento a expertos del Departamento de Astro y Física de Partículas de la Universidad de Innsbruck. Esos astrónomos profesionales han combinado descubrimientos de aficionados con observaciones de los últimos 20 años y con observaciones de varios telescopios y telescopios espaciales, incluido el Telescopio Espacial Spitzer.

Con esos datos y mano, los astrónomos de la Universidad de Innsbruck descartaron una nebulosa planetaria, su primera consideración cuando vieron los datos de aficionados.

Observaciones posteriores con el CICLOSCOPIO hizo evidente la gran escala de la nebulosa.

Astrónomos de Estados Unidos han continuado con las observaciones espectroscópicas, que aportan datos esenciales en descubrimientos como este.

Las imágenes UV existentes de GALEX, Catalina Real-time Transient Survey y TESS también formaron parte de la mezcla, junto con otras observaciones de múltiples fuentes.

¿El resultado?

El equipo construyó un modelo con todos estos datos que revela un par binario cercano de estrellas. Descubrieron que la temperatura de la enana blanca es de unos 66.000 grados Celsius (120.000 F), que es caliente para una enana blanca, y la de la enana K es de unos 4.400 grados Celsius (8.000 F). La enana K tiene aproximadamente una masa solar. Las estrellas orbitan entre sí rápidamente alrededor de 8 horas y están a solo 2,2 rayos solares de distancia entre sí.

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Debido a que están tan cerca, la enana blanca calienta el lado de la enana K frente a ella. El calentamiento conduce a «… fenómenos extremos en el espectro de la estrella y variaciones muy regulares en el brillo», según el comunicado de prensa.

Los dos continúan su evolución dentro de la capa de gas expulsada por la enana blanca. El caparazón en sí es gigantesco, de aproximadamente una masa solar.

Esto la hace más masiva que la enana blanca y la enana K en la secuencia principal. La enana blanca expulsó la capa gaseosa hace unos 500.000 años, según el estudio.

Y esto lleva a otra posibilidad interesante.

El equipo de astrónomos especula, y no está probado, que esta estrella binaria está relacionada con la nova, o «estrella invitada», que los antiguos astrónomos chinos y coreanos vieron en 1086.

«También es posible que este sistema esté relacionado con una observación de nova realizada por astrónomos coreanos y chinos en 1086. En cualquier caso, las posiciones de las observaciones históricas se corresponden muy bien con las de nuestro objeto aquí descrito», Kimeswenger. Ella dijo.

Este artículo fue publicado originalmente por Universo hoy. Leer el artículo original.

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