Los astrónomos han encontrado una estrella enana blanca del tamaño de nuestra luna

Impresión artística de la enana blanca, a la izquierda, en comparación con nuestra Luna, a la derecha.

Impresión artística de la enana blanca, a la izquierda, en comparación con nuestra Luna, a la derecha.
Ilustración: Giuseppe Parisi

Imagínese una estrella moribunda que brilla intensamente y que contiene más masa que nuestro Sol encerrada en un globo un poco más grande que nuestra Luna. Esta es ZTF J190132.9 + 145808.7, una enana blanca sin precedentes identificada recientemente por los astrónomos.

La estrella fue vista por Zwicky Transient Facility, que opera desde California y Hawai, de ahí las primeras letras del voluminoso nombre del objeto. Basado en el campo magnético extremo y la masa del objeto, casi mil millones de veces más fuerte que el Sol y 1,35 veces su masa, los investigadores creen que es el resultado de una fusión de enanas blancas. Sus resultados fueron publicado esta semana en Nature.

Las enanas blancas (también llamadas enanas degeneradas) son la etapa final de muchas estrellas pequeñas y medianas. Cuando las enanas blancas que orbitan entre sí (en lo que se llama un sistema estelar binario) finalmente se fusionan, pueden explotar en una supernova. Pero si no son tan masivos, simplemente forman una enana blanca más grande. “Capturamos este objeto muy interesante que no era lo suficientemente masivo para explotar”, dijo Ilaria Caiazzo, astrofísica del Instituto de Tecnología de California y autora principal del artículo, en un Observatorio Keck. presione soltar. “Realmente estamos investigando cuán masiva puede ser una enana blanca”.

ZTF J190132.9 + 145808.7 también tiene una rotación muy rápida, realizando un giro completo en poco menos de siete minutos. Su diámetro es de aproximadamente 2,670 millas, un poco más pequeño que las enanas blancas más pequeñas conocidas anteriormente, las cuales tenían aproximadamente 3,100 millas de diámetro. El estudio de la fuerza del campo magnético de la estrella en combinación con su rápida rotación llevó al equipo de investigación a concluir que la enana fue una vez dos estrellas separadas que se unieron en una colaboración densa que giraba rápidamente.

El equipo cree que ZTF J190132.9 + 145808.7 tiene la capacidad de transformarse en una estrella de neutrones, una posible etapa final de una estrella. vida en la que una estrella eventualmente colapsará sobre sí misma. “Es tan masivo y denso que, en su núcleo, los electrones son capturados por protones en los núcleos para formar neutrones”, dijo Caiazzo en el mismo comunicado. “A medida que la presión de los electrones empuja contra la fuerza de la gravedad, manteniendo intacta la estrella, el núcleo colapsa cuando se eliminan suficientes electrones”.

Abundan muchas incógnitas conocidas, como cómo, fuertes campos magnéticos surgen de fusiones de enanas blancas y la prevalencia de tales fusiones entre enanas blancas en el espacio. Los telescopios continúan mirando hacia el cielo, por lo que mientras las enanas sigan siendo lo suficientemente grandes como para ser vistas, es seguro decir que habrá más registros en el futuro.

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