Los cerebros de los adolescentes se desarrollan de manera diferente dependiendo de si son noctámbulos o madrugadores: ScienceAlert

Son las 11 de la noche de un día laborable y su hijo aún tiene encendida la luz de su dormitorio. Quiere que duerman lo suficiente para ir a la escuela al día siguiente, pero es una lucha.

Nuestro nueva investigación muestra lo que sucede con el cerebro y el comportamiento de los jóvenes adolescentes años después de convertirse en «búhos nocturnos».

Descubrimos que este cambio en el patrón de sueño aumentaba el riesgo de tener problemas de comportamiento y retrasaba el desarrollo del cerebro en la adolescencia tardía.

Pero eso no es todo malas noticias para los noctámbulos.

Los hábitos de sueño cambian

El sueño de la gente los modelos cambian durante su adolescencia. Los adolescentes pueden permanecer despiertos más tiempo, dormirse más tarde y acostarse al día siguiente.

Muchos adolescentes también pasan de ser a alondra matutina a un ave nocturna. Se sienten más productivos y alertas más tarde en la noche, prefiriendo irse a dormir más tarde y despertarse más tarde al día siguiente.

Este desplazamiento hacia la «noche» puede chocar con el trabajo escolar y adolescente. Una falta crónica de sueño, debido a estos horarios de sueño no coincidentes, puede explicar por qué los adolescentes que son noctámbulos están en riesgo mayor para problemas emocionales y de comportamiento en comparación con los que son alondras matutinas.

Nuevas investigaciones también indican que las alondras matutinas y los noctámbulos se ven diferentes estructura cerebral. Esto incluye diferencias tanto en la materia gris como en la blanca, que se han relacionado con diferencias en la memoria, el bienestar emocional, la atención y la empatía.

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A pesar de estos vínculos, no está claro cómo podría surgir esta relación. ¿Ser un ave nocturna aumenta el riesgo de problemas emocionales y de comportamiento posteriores? ¿O los problemas emocionales y de comportamiento hacen que alguien se vuelva más como un ave nocturna?

En nuestro estudio hemos tratado de responder a estas preguntas siguiendo a adolescentes durante muchos años.

Lo que hemos hecho

Le pedimos a más de 200 adolescentes y sus padres que completaran una serie de cuestionarios sobre preferencias de sueño y bienestar emocional y conductual de los adolescentes. Los participantes repitieron estos cuestionarios varias veces durante los siguientes siete años.

Los adolescentes también se sometieron a dos escáneres cerebrales, con varios años de diferencia, para examinar su desarrollo cerebral. Nos enfocamos en mapear cambios en la estructura de la materia blanca, el tejido conectivo en el cerebro que permite que nuestros cerebros procesen información y funcionen de manera efectiva.

Investigaciones anteriores muestran la estructura de la materia blanca de las alondras matutinas y los noctámbulos diferir de. Sin embargo, nuestro estudio es el primero en examinar cómo los cambios en las preferencias de sueño podrían afectar el crecimiento de la materia blanca con el tiempo.

Esto es lo que encontramos

Los adolescentes que se convirtieron en noctámbulos en la adolescencia temprana (alrededor de los 12 o 13 años) tenían más probabilidades de tener problemas de comportamiento varios años después. Esto incluyó una mayor agresión, ruptura de reglas y comportamiento antisocial.

Pero no corrían un mayor riesgo de problemas emocionales, como ansiedad o depresión.

Es importante destacar que esta relación no ocurrió en la dirección inversa. En otras palabras, encontramos que los problemas emocionales y conductuales previos no afectaron si un adolescente se volvió más una alondra matutina o un ave nocturna al final de la adolescencia.

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Nuestra investigación también mostró que los adolescentes que se convirtieron en noctámbulos tenían un ritmo diferente de desarrollo cerebral que los adolescentes que se dedicaban a las alondras matutinas.

Descubrimos que la materia blanca de los noctámbulos no aumentaba en la misma medida que los adolescentes que eran alondras matutinas.

Conocemos el crecimiento de la sustancia blanca. es importante en la adolescencia para apoyar el desarrollo cognitivo, emocional y conductual.

¿Cuáles son las implicaciones?

Estos resultados se basan búsqueda anterior mostrando diferencias en la estructura cerebral entre las alondras matutinas y los noctámbulos. También se basa en investigaciones anteriores que indican que estos cambios podrían surgir en la adolescencia.

Es importante destacar que mostramos que convertirse en un ave nocturna aumenta el riesgo de experimentar problemas de comportamiento y retrasar el desarrollo del cerebro en la adolescencia tardía, y no al revés.

Estos hallazgos resaltan la importancia de centrarse en los hábitos de sueño y vigilia de los adolescentes en la adolescencia temprana para apoyar su salud emocional y conductual posterior. Sabemos que dormir lo suficiente es extremadamente importante para la salud mental y cerebral.

Aquí hay algunas buenas noticias

No son solo malas noticias para los noctámbulos. Como muestra nuestra investigación, las preferencias de la alondra matutina y el ave nocturna no son inamovibles. Las investigaciones indican que podemos cambiar nuestras preferencias y hábitos de sueño.

Por ejemplo, la exposición a la luz (incluso artificial) altera nuestros ritmos circadianos, lo que puede afectar nuestras preferencias de sueño. Por lo tanto, minimizar la exposición nocturna a luces y pantallas brillantes puede ser una forma cambio nuestras preferencias y conducir a dormir.

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exposición a la luz a primera hora de la mañana también puede ayudar a mover nuestros relojes internos a un ritmo más orientado a la mañana. Podrías animar a tu hijo a desayunar al aire libre o salir a un balcón o jardín antes de ir al colegio o al trabajo.

rebeca cooperEstudiante de doctorado en neuropsiquiatría, la universidad de melbourne; María Di BiasiInvestigador Principal, Psiquiatría, la universidad de melbourneY vanessa cropleyInvestigador senior, la universidad de melbourne

Este artículo fue republicado por La conversación con licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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