Los científicos apuntan al rompecabezas de la inmunidad del coronavirus

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Se está realizando un nuevo esfuerzo para comprender cómo responde el sistema inmunológico al coronavirus.

Científicos de 17 centros de investigación del Reino Unido están intentando responder preguntas como cuánto dura la inmunidad y por qué la gravedad de la enfermedad varía tanto.

El nuevo Consorcio de Inmunología de Coronavirus del Reino Unido (UK-CIC) dice que aprender sobre la inmunidad ayudará a combatir el virus.

Ha recibido 6,5 millones de libras esterlinas de Investigación e Innovación del Reino Unido (UKRI) y el Instituto Nacional de Investigación en Salud (NIHR).

El profesor Mala Maini, inmunólogo viral de la University College London, que dirige uno de los equipos del Reino Unido-CIC, dijo: “Nuestra respuesta inmune a un virus es realmente lo que dicta cómo respondemos cuando nos infectamos, qué tan enfermos nos enfermamos cuando contraer una infección aguda, cuánto tiempo estamos protegidos después de haber tenido la infección y qué tan bien podríamos responder a una vacuna.

“El sistema inmunológico es la base de todo lo que es clave para la respuesta a este virus”.

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Desde que apareció el virus por primera vez, los científicos se han apresurado a aprender cómo responden nuestros cuerpos a las infecciones.

El profesor Maini dice que para los casos leves a moderados de Covid-19, la respuesta inmune parece ser un “libro de texto”.

Ella explicó: “Todos los componentes correctos de ese complejo sistema inmunológico parecen estar funcionando bien juntos”.

Casos más graves

Pero el consorcio espera descubrir el papel que juega el sistema inmunológico en los casos más graves.

También busca respuestas sobre cuánto dura la inmunidad. Esta semana, investigadores de Hong Kong informaron del primer caso documentado de reinfección.

El profesor Paul Moss, investigador principal del Reino Unido-CIC de la Universidad de Birmingham, dijo: “Es el primer caso entre millones, por lo que debemos mantenerlo en proporción”.

Dijo que le preocupaba que la respuesta inmune al coronavirus pareciera disminuir con el tiempo.

Pero dijo que el hecho de que el hombre no tuviera síntomas durante su segunda infección sugiere que el sistema inmunológico podría ser eficaz para detener la enfermedad.

El consorcio también estudiará si algunas personas tienen inmunidad preexistente al virus, aunque nunca hayan estado expuestas a él.

Varios estudios han demostrado que un encuentro anterior con algunos de los coronavirus que causan el resfriado común permite al sistema inmunológico reconocer el nuevo coronavirus.

El profesor Moss dijo que una pregunta clave era averiguar si la infección con otros coronavirus leves podría protegerlo de contraer Covid-19 o enfermarlo más.

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