Los científicos confirman lo que hay dentro de la Luna: ScienceAlert

Los científicos confirman lo que hay dentro de la Luna: ScienceAlert

Bueno, el veredicto está ahí. La Luna no está hecha de queso verde Después de todo.

Una investigación en profundidad publicada en mayo descubrió que el núcleo interno de la Luna es, en realidad, una bola sólida con una densidad similar a la del hierro. Los investigadores esperan que esto ayude a resolver un debate de larga data sobre si el núcleo interno de la Luna es o no. sólido O Derretidoy conducir a una comprensión más precisa de la historia de la Luna y, por extensión, la del Sistema Solar.

«Nuestros resultados» escribió un equipo dirigido por el astrónomo Arthur Briaud del Centro Nacional de Investigaciones Científicas en Francia, «cuestionan la evolución del campo magnético lunar gracias a la demostración de la existencia del núcleo interno y apoyan un escenario de vuelco global del manto que proporciona información sustancial sobre la historia de los bombardeos lunares en el primeros mil millones de años del Sistema Solar.»

El estudio de la composición interna de los objetos del Sistema Solar se logra de manera más efectiva a través de datos sísmicos. La forma en que las ondas acústicas generadas por los terremotos se mueven y reflejan en el material dentro de un planeta o luna puede ayudar a los científicos a crear un mapa detallado del interior del objeto.

Disponemos de datos sísmicos lunares recopilados por la misión Apolo, pero su resolución es demasiado baja para determinar con precisión el estado del núcleo interno. Sabemos que hay un núcleo externo fluido., pero lo que eso incluye sigue siendo un tema de debate. Los modelos de un núcleo interno sólido y un núcleo completamente fluido funcionan igualmente bien con los datos del Apolo.

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Para comprender esto de una vez por todas, Briaud y sus colegas recopilaron datos de misiones espaciales y rayo láser lunar experimentos para compilar un perfil de diversas características lunares. Estos incluyen el grado de deformación debido a su interacción gravitacional con la Tierra, la variación en su distancia a la Tierra y su densidad.

Impresión artística de varios instrumentos que miden las propiedades de la Luna para revelar su núcleo. (Geoazur/Nicolás Sarter)

A continuación, realizaron modelos con varios tipos de núcleos para descubrir cuál coincidía mejor con los datos de observación.

Hicieron varios descubrimientos interesantes. En primer lugar, los modelos que más se acercaron a lo que sabemos sobre la Luna describen un vuelco activo en lo profundo del manto lunar. Esto significa que el material más denso del interior de la Luna cae hacia el centro, mientras que el material menos denso asciende hacia arriba. Esta actividad ha sido propuesta desde hace mucho tiempo como una forma de explicar la presencia de algunos elementos en las regiones volcánicas de la Luna. La investigación del equipo añade otro punto al recuento de pruebas.

Y descubrieron que el núcleo lunar es muy similar al de la Tierra, con una capa exterior fluida y un núcleo interior sólido. Según sus modelos, el núcleo exterior tiene un radio de unos 362 kilómetros (225 millas), mientras que el núcleo interior tiene un radio de unos 258 kilómetros (160 millas). Esto es aproximadamente el 15% del radio total de la Luna.

El equipo descubrió que el núcleo interno también tiene una densidad de aproximadamente 7.822 kilogramos por metro cúbico. esta muy cerca de densidad del hierro.

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Curiosamente, en 2011, un equipo dirigido por la científica planetaria Marshall de la NASA, Renee Weber, encontró un resultado similar utilizando lo que entonces eran técnicas sismológicas de vanguardia con datos del Apolo para estudiar el núcleo lunar. Encontraron evidencia de un núcleo interno sólido con un radio de unos 240 kilómetros y una densidad de unos 8.000 kilogramos por metro cúbico.

Sus resultados, dicen Briaud y su equipo, son una confirmación de esos descubrimientos anteriores y constituyen un argumento bastante sólido a favor de un núcleo lunar similar a la Tierra. Y esto tiene algunas implicaciones interesantes para la evolución de la Luna.

Sabemos que poco después de su formación, la Luna tenía un poderoso campo magnético, que comenzó a disminuir hace unos 3.200 millones de años. Tal campo magnético se genera por movimiento y convección en el núcleo, por lo que la composición del núcleo lunar es profundamente relevante para saber cómo y por qué desapareció el campo magnético.

Dada la esperanza de la humanidad de regresar a la Luna relativamente pronto, es posible que no tengamos que esperar mucho para la verificación sísmica de estos resultados.

La investigación fue publicada en Naturaleza.

Una versión de este artículo se publicó por primera vez en mayo de 2023.

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