Los científicos de la NASA esperan que el canto de los árboles nos ayude a llegar a otro planeta

Al recopilar datos sobre su entorno, los árboles pueden ayudar a contar la historia más amplia de lo que está sucediendo en nuestro planeta.

Patrick Holland / CNET

Una nave espacial en orbita terrestre baja cantar a dúo con árboles en la tierra suena como una escena de una extraña película de ciencia ficción. Pero si un grupo de científicos y artistas de la NASA puede salirse con la suya, será una colaboración de la vida real que durará 200 años.

The Union of Trees and Machines, un proyecto público de arte / ciencia llamado The Tree of Life, «conecta la Tierra y el espacio exterior a través de una canción, que se envía a través de ondas de radio entre una nave espacial en órbita y una pieza de tecnología poco probable: un conjunto de seres vivos árboles que han sido activados para funcionar como grandes sistemas de antenas vivientes «, se lee en una descripción del proyecto inaugural de la Fundación Canción Espacial. Esta es una nueva organización sin fines de lucro dedicada al diseño y fabricación de tecnología sostenible que respalda misiones espaciales de largo alcance.

Los sensores digitales detectarán cambios en el entorno del árbol y el software personalizado traducirá esos puntos de datos en frecuencias de sonido que se transmiten a la pequeña nave espacial distante. A su vez, la embarcación transmitirá datos sobre su capacidad operativa.

«A medida que cambian la luz, el agua y la temperatura de los árboles, también cambia la melodía, el volumen y el sonido real de la canción», dice. Julia Christensen, presidente de la Fundación Canción Espacial, que surge en la intersección de la ciencia, el arte y el diseño.

«A corto plazo, escuchamos cambios en la canción a medida que el día se convierte en noche, las nubes pasan sobre el árbol, las estaciones cambian, etc.» agrega Christensen, presidente del programa de artes de estudio en Oberlin College. «Pero a muy largo plazo, décadas o siglos, escucharemos cambios globales importantes en el clima y otros cambios en nuestro planeta».

El Árbol de la Vida se originó como parte de una iniciativa para diseñar una futura nave espacial potencial para llegar a Proxima B, un exoplaneta a 4.2 años luz de distancia que parece situado para albergar vida potencial. Viajar esa distancia tomaría alrededor de 6.300 años con la tecnología actual, razón por la cual los científicos están buscando innovaciones que empujen los límites de la longevidad tecnológica. Los artistas les están ayudando a hacerlo de forma creativa.

Los artistas involucrados en la Space Song Foundation podrían haber elegido prácticamente cualquier objeto para la pieza terrestre de su sistema de comunicación experimental. Entonces, ¿por qué los árboles? Por qué ellos debería continúan existiendo durante muchas décadas y pueden contar una historia más amplia sobre la vida en nuestro planeta.

«El árbol de la vida toma medidas para demostrar nuestro enfoque innovador del diseño y la naturaleza, en la Tierra y en el espacio», dice Christensen, cuyo trabajo explora el consumismo y las complejidades de los desechos electrónicos en nuestro planeta y en el espacio exterior, una preocupación creciente a medida que la exploración espacial se vuelve más accesible.

Pero mientras los árboles están listos para los focos, la nave espacial en el centro del experimento acústico aún no se ha construido.

Steve Matousek, gerente de concepto avanzado en el Laboratorio de Innovación JPL de la NASA, dice que el equipo comenzará a probar prototipos basados ​​en cubesat el próximo año. Operando (con suerte) de manera continua durante 200 años, la nave espacial empujaría las limitaciones de la obsolescencia tecnológica más allá de la vida útil limitada de los teléfonos celulares, tabletas y computadoras portátiles que pueblan la Tierra en la actualidad.

«El diseño no tiene partes móviles y la electrónica solo está activa el 1% del tiempo», dice Matousek, quien ha trabajado en misiones desde la Voyager hasta Juno y Mars Cube One. «Imagínese si su automóvil, su computadora o su teléfono duraran 200 años. Cuanto más simple sea la nave espacial, mejor».

La Fundación Space Song es recaudar dinero para el árbol de la vida en Kickstarter, donde el proyecto recaudó más de $ 11,500 para su meta de $ 15,000, con tres días restantes en la campaña. (Tenga en cuenta que no todos los proyectos de Kickstarter se entregan a tiempo o según lo prometido).

Si todo va según lo previsto, los dos primeros árboles empezarán a «cantar» en espacios públicos de Nueva York y Los Ángeles, con los altavoces retransmitiendo el dueto en tiempo real. Los fondos recaudados en Kickstarter se destinarán al equipo necesario para cablear los dos mástiles.

Entonces, ¿cómo suena exactamente cuando una nave espacial y los árboles comparten el micrófono? No esperes nada como Space Oddity de David Bowie o Across the Universe de The Beatles. El audio de muestra para el proyecto suena más como el chirrido constante que escucha cuando prueba el sistema de transmisión de emergencia.

Sin embargo, esta es solo la pista básica. La canción será de código abierto. Los músicos pueden agregarlo, los DJ pueden mezclarlo y los científicos pueden usarlo para detectar cambios en los conjuntos de datos. Pertenecerá a todos nosotros.

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