Los científicos desarrollan una nueva molécula que bloquea la infección por COVID-19

La proteína Spike en la superficie del virus SARS-CoV-2 (marcada en rojo) reconoce la proteína hACE2 (marcada en azul) que sobresale de las células humanas sanas en la garganta y los pulmones. De esta forma, la proteína Spike actúa como clave que permite que el virus invada la célula y utilice su maquinaria para reproducirse. El aptámero de ARN recientemente desarrollado (marcado en amarillo) se une a la proteína Spike con mucha fuerza y ​​bloquea su capacidad para reconocer ACE2, previniendo así más infecciones. Crédito: Julián Valero, Universidad de Aarhus

Un grupo de investigación a Universidad de Aarhus ha desarrollado una nueva molécula que se adhiere a la superficie de SARS-CoV-2 partículas virales. Este adjunto evita que el virus ingrese a las células humanas y propague la infección.

La molécula recientemente desarrollada pertenece a una clase de compuestos conocidos como ARN aptámeros y se basa en el mismo tipo de componentes básicos que se utilizan para las vacunas de ARNm. Esto los hace mucho más baratos y fáciles de producir que los anticuerpos que se utilizan actualmente para tratar Covid-19 y para detectar infecciones virales mediante pruebas rápidas de antígenos.

Un aptámero es una pieza de ADN o ARN que se pliega en una estructura 3D capaz de reconocer una molécula diana específica de interés. Al adherirse a la superficie del virus, el aptámero de ARN evita que la proteína Spike actúe como una llave que permite que el virus ingrese a una célula.

Por lo tanto, el aptámero de ARN no es un nuevo tipo de vacuna, sino un compuesto que potencialmente puede prevenir que el virus se propague en el cuerpo una vez que alguien ha estado expuesto al virus.

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La unión eficiente al virus SARS-CoV-2 también significa que el aptámero puede usarse para probar la infección por covid-19.

«Hemos comenzado a probar el nuevo aptámero en pruebas rápidas y esperamos poder detectar concentraciones muy bajas del virus», dice el profesor Jørgen Kjems de la Universidad de Aarhus, autor principal del artículo recién publicado en la prestigiosa revista PNAS.

Los estudios de cultivos celulares muestran que el aptámero funciona contra variantes anteriores del coronavirus que los investigadores tuvieron la oportunidad de probar.

«Desde que enviamos el artículo para revisión por pares, hemos continuado con nuestros estudios y hemos podido demostrar que también reconoce la variante delta. Ahora estamos esperando muestras de la variante recientemente identificada, omicron, para comprobar si el aptámero también reconoce esto «, dice Jørgen Kjems.

Señala que los resultados con la variante delta aún no han sido revisados ​​por pares ni publicados.

Referencia: «Un aptámero de ARN estable en suero específico para el SARS-CoV-2 neutraliza la entrada viral» por Julián Valero, Laia Civit, Daniel M. Dupont, Denis Selnihhin, Line S. Reinert, Manja Idorn, Brett A. Israels, Aleksandra M Bednarz , Claus Bus, Benedikt Asbach, David Peterhoff, Finn S. Pedersen, Victoria Birkedal, Ralf Wagner, Søren R. Paludan y Jørgen Kjems, 7 de diciembre de 2021, procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.
DOI: 10.1073 / pnas.2112942118

Financiamiento: Fundación Carlsberg, Fundación Nacional de Investigación Danesa, Horizonte 2020 de la UE

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