Los científicos extienden y enderezan el icónico «palo de hockey» climático

Acercarse / El clima de la Edad de Hielo (izquierda) dio paso a uno que se fue calentando lentamente hasta la era industrial.

Matthew Osman

El «palo de hockey» climático se refiere a una reconstrucción de las temperaturas durante los últimos 1.000 años. Los datos muestran temperaturas planas en el último milenio, como el mango de un palo de hockey, que termina en una «hoja» de temperaturas en rápido aumento desde la revolución industrial. La idea apareció por primera vez en un papel por Michael Mann y Raymond Bradley de la Universidad de Massachusetts y Malcolm Hughes de la Universidad de Arizona. El trabajo saltó a la fama después de aparecer en un informe climático de las Naciones Unidas, después de lo cual fue el foco de la negación climática. hackear, difamacióny desinformación, todos los cuales fueron dramatizados en un reciente drama televisivo de la BBC titulado «El truco. «

Hoy, en un artículo publicado por Nature, los científicos muestran que el «mango» del «palo de hockey» se remonta a 9.500 años, mientras que su «hoja» es más alta: la última década fue 1,5 ° C más cálida que la temperatura media de la última década. 11.700 años. «El cambio provocado por los humanos en la temperatura global durante el siglo pasado probablemente ha sido más rápido que cualquier cambio en los últimos 24.000 años», dijo el autor principal, el Dr. Matt Osman de la Universidad de Arizona.

Una animación que muestra el calentamiento que puso fin a la última edad de hielo.

Una animación que muestra el calentamiento que puso fin a la última edad de hielo.

Matthew Osman

Tomando la temperatura de los tiempos antes de los termómetros

Para medir las temperaturas en algún momento mucho antes de la invención de los termómetros, los científicos tienen que utilizar sustitutos indirectos. Para el nuevo estudio, los científicos examinaron cuidadosamente más de 500 registros proxy de océanos de todo el mundo; los datos muestran los restos fósiles de plancton y microbios en sedimentos cuya edad se conoce por la datación por radiocarbono.

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Luego, los investigadores utilizaron métodos estadísticos para calcular las temperaturas de la superficie del mar a partir de las propiedades químicas de esos restos. «Pasamos siete años desarrollando modelos para diferentes tipos de proxies de temperatura marina, incorporando conocimientos de biología y geoquímica y utilizando las mejores prácticas estadísticas», explicó la coautora, la Dra. Jessica Tierney de la Universidad de Arizona y líder del laboratorio donde se realizó esta investigación. realizado.

Los investigadores combinaron temperaturas proxy con simulaciones de modelos climáticos para dar cuenta de la distribución geográfica incompleta de los datos y compararon sus resultados con registros independientes como hielo perforado por regiones polares y estalagmitas en cuevas.

Resuelve un rompecabezas

El trabajo de los investigadores les permitió producir mapas y gráficos de las temperaturas globales cuando la Tierra emergió de la última edad de hielo, proporcionando intervalos de tiempo de 200 años que abarcan 24.000 años.

Los autores encuentran que la Edad de Hielo fue 7 ° C más fría que la era preindustrial, aproximadamente un grado más fría que un estimación previa había mostrado. El calentamiento comenzó hace 16.900 años y, hace 11.000 años, la Tierra disfrutó de un clima «interglacial» relativamente cálido. Estos resultados refinan los detalles pero corresponden a las líneas generales reveladas en trabajos anteriores.

Resolviendo el acertijo climático del Holoceno: los proxies no están distribuidos uniformemente en todo el planeta, por lo que un promedio simple muestra el enfriamiento del Holoceno (rojo).  El nuevo trabajo de Osman y sus colegas corrige las irregularidades geográficas y el resultado es una ligera tendencia al calentamiento (azul).
Acercarse / Resolviendo el enigma climático del Holoceno: los proxies no están distribuidos uniformemente en todo el planeta, por lo que un promedio simple muestra el enfriamiento del Holoceno (rojo). El nuevo trabajo de Osman y sus colegas corrige las irregularidades geográficas y el resultado es una ligera tendencia al calentamiento (azul).

Modificado de Osman et. al.

Pero a diferencia de estudios anteriores, el nuevo trabajo muestra que, antes de nuestro calentamiento actual, hubo un calentamiento lento a largo plazo de 0,5 ° C que comenzó hace 9.500 años. También muestra que el «mango» del «palo de hockey» climático es recto, mientras que en estudios previos, el «mango» se deformó, con un calentamiento temprano seguido de un enfriamiento preindustrial.

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Los nuevos resultados resuelven un desacuerdo entre los modelos climáticos (que simulaban el calentamiento) y los estudios indirectos (que mostraban enfriamiento). El problema se conocía como el «acertijo de la temperatura del Holoceno».

La Dra. Samantha Bova de la Universidad Estatal de San Diego, quien publicado una reconstrucción de las temperaturas para el mismo período de tiempo a principios de este año, estuvo de acuerdo, diciendo: «Ambas reconstrucciones no muestran evidencia de un período cálido del Holoceno temprano». Señaló que su artículo utilizó un método completamente diferente, por lo que el hecho de que su investigación llegara a la misma conclusión que la del equipo de Tierney «deja poco espacio para la duda de que el Holoceno fue un período de calentamiento a largo plazo», dijo.

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