Los científicos han registrado las ondas cerebrales de los pulpos simplemente viviendo sus vidas: ScienceAlert

Los científicos han registrado las ondas cerebrales de los pulpos simplemente viviendo sus vidas: ScienceAlert

En una primicia científica, los investigadores registraron la actividad cerebral de los pulpos vivos que se mueven libremente y se dedican felizmente a sus actividades como pulpos.

Esta notable hazaña se logró implantando electrodos en el cerebro de animales y registradores de datos debajo de la piel capaces de registrar 12 horas de actividad cerebral. El significado preciso de las grabaciones aún no se ha descifrado, pero la investigación demuestra un primer paso para comprender las mentes extrañas y complicadas de estas magníficas bestias marinas.

«Si queremos entender cómo funciona el cerebro, los pulpos son el animal perfecto para estudiar en comparación con los mamíferos». dice la investigadora de pulpos Tamar Gutnick del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa en Japón y la Universidad de Nápoles Federico II en Italia.

«Tienen cerebros grandes, cuerpos extraordinariamente únicos y habilidades cognitivas avanzadas que se han desarrollado de manera completamente diferente a las de los vertebrados».

Los pulpos son animales muy inteligentes y extremadamente curiosos. No solo eso, son muy móviles y, con sus ocho brazos sin huesos, tienen habilidades de manejo y alcance que no tienen rival en el reino animal.

Por lo tanto, tratar de unir algo a un pulpo que tiene pleno uso de su cuerpo es un esfuerzo inútil. Y si quieres saber cómo funciona el cerebro de un pulpo en circunstancias normales, tiene que usar su cuerpo al máximo. Los equipos no invasivos que se adhieren al exterior del cuerpo, como la tapa de un electrodo, no funcionarían.

«Si tratáramos de conectarle cables, inmediatamente lo arrancarían», Gutnick explica«Así que necesitábamos una manera de poner el equipo completamente fuera de su alcance, metiéndolo debajo de la piel».

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La solución involucró electrodos y registradores de datos diseñados para registrar la actividad cerebral de las aves en vuelo libre. Estos dispositivos a menudo están protegidos por una carcasa impermeable de plástico duro que tiene un perfil relativamente ancho y, por lo tanto, no es adecuado para la implantación en pulpos, por lo que el equipo desarrolló una carcasa aerodinámica de tubos de plástico.

Seleccionaron tres pulpos de la especie para su trabajo pulpo cyaneatambién conocido como el gran pulpo azul, un pulpo grande con una cavidad dentro de su manto, la parte central de su cuerpo, que podría albergar el registrador de datos.

Los investigadores implantaron los electrodos dentro de cada pulpo anestesiado directamente en los lóbulos frontales superiores verticales y medianos. Estos electrodos se conectaron a registradores de datos ocultos en el pelaje de cada pulpo.

Cada registrador de datos tenía una batería que permitía un registro continuo durante 12 horas. Los investigadores regresaron a los animales a sus tanques y les permitieron despertarse y realizar sus actividades normales, su actividad cerebral bajo vigilancia. Mientras tanto, se instaló una cámara de video para grabar lo que estaban haciendo para que los investigadores pudieran comparar la actividad cerebral con el comportamiento de cada pulpo.

Una vez que se completaron las grabaciones, los investigadores sacrificaron a los pulpos y recuperaron los registradores de datos. Identificaron varios patrones duraderos de actividad cerebral, incluidos algunos similares a los observados en los mamíferos. Otros modelos, sin embargo, no se parecen a nada en la literatura científica.

Lo que quieren decir es un misterio. Los modelos no se pueden vincular a ninguno de los comportamientos que se ven en los videos. Sin embargo, eso no es necesariamente sorprendente. Las regiones del cerebro a las que se colocaron los electrodos están asociadas con el aprendizaje y la memoria, y no se requirió que los pulpos realizaran ninguna tarea de aprendizaje o memoria durante el experimento.

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Este podría ser el foco de futuros experimentos, quizás en una gama más amplia de sujetos y especies.

«Este es un estudio realmente histórico, pero es solo el primer paso», dice el zoólogo Michael Kubaanteriormente OIST y ahora en la Universidad de Nápoles Federico II.

«Los pulpos son muy inteligentes, pero actualmente sabemos muy poco sobre cómo funcionan sus cerebros. Esta técnica significa que ahora tenemos la capacidad de mirar dentro de sus cerebros mientras realizan tareas específicas. Es realmente emocionante y poderoso».

La investigación fue publicada en biología actual.

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