Los expertos dicen que los casos de COVID-19 no cuentan toda la historia

Durante casi dos años, los estadounidenses han analizado cuidadosamente los números de casos de coronavirus en el país y en sus estados y ciudades locales para juzgar el riesgo de la enfermedad.

El creciente número de casos señaló peligros crecientes, mientras que la disminución del número de casos fue un alivio y una señal para bajar la guardia en términos de reunirse con amigos y familiares y asistir a todo tipo de eventos.

Pero con gran parte de la población del país vacunada y reforzada y el país lidiando con una nueva ola de omicron COVID-19, una variante altamente contagiosa que algunos estudios sugieren que puede no ser tan grave como las variantes anteriores, los funcionarios de salud pública están debatiendo si la nación necesita cambiar su forma de pensar.

Muchas personas recibirán omicron, pero es poco probable que las vacunadas y estimuladas sufran síntomas terribles.

Como resultado, las hospitalizaciones y muertes son indicadores que los funcionarios del gobierno deben monitorear de cerca para garantizar la seguridad de las comunidades a medida que la nación aprende a vivir con COVID-19.

«Esta es la nueva normalidad», dijo Leana Wen, profesora de salud pública en la Universidad George Washington y ex comisionada de salud de Baltimore. «Esto es lo que tendremos que aceptar a medida que pasemos de la emergencia del COVID-19 a la convivencia como parte de la nueva normalidad».

David Dowdy, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, dijo que todos los estadounidenses deben centrarse en los casos de hospitalización al entrar en otro año de pandemia.

“Creo que tenemos que empezar a entrenarnos para mirar, en primer lugar, las hospitalizaciones. Creo que las hospitalizaciones son un indicador en tiempo real de la gravedad de las cosas «, dijo.

El aumento en el número de casos todavía dice algo sobre la enfermedad y los picos de omicron están generando preocupaciones reales.

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«Si tienes muchas, muchas, muchas más personas con un nivel más bajo de gravedad, eso de alguna manera podría neutralizar el efecto positivo de tener menos gravedad cuando tienes tantas más personas», dijo durante una aparición en ABC. «Esta semana. «

Al mismo tiempo, la nación debe acostumbrarse a lidiar con el coronavirus como lo haría con una temporada anual de gripe. Es un desafío para la mayor parte de la vida estadounidense, desde las escuelas y empresas que deben considerar la seguridad de los trabajadores y estudiantes, hasta las ligas deportivas profesionales que deben decidir cuánto tiempo una persona permanece fuera después de una prueba positiva, incluso si la persona está vacunada. y no sintomático.

«Omicron es, en cierto sentido, la primera prueba de lo que significa vivir con COVID-19», dijo Wen. «Y con eso quiero decir que veremos que muchas personas se infectarán, pero mientras nuestros sistemas hospitalarios no estén sobrecargados y mientras las personas vacunadas estén generalmente protegidas de resultados graves, así es como terminamos la fase pandémica y pasamos a la fase endémica «.

La cepa omicron es tan contagiosa que una vez que la ola actual en los Estados Unidos disminuya, es probable que una gran mayoría de la población se haya vacunado contra el COVID-19 o se haya infectado, dicen los expertos. En ese momento, el enfoque debería pasar de prevenir infecciones a prevenir enfermedades graves, dijeron varios expertos, un mensaje que ya se hizo eco en algunos rincones de la Casa Blanca.

Muchos estados han visto un número asombroso de pruebas positivas y líneas de prueba COVID-19 que abarcan varios bloques. El estado de Washington, DC y Nueva York han establecido récords en los últimos días en cuanto al número de casos nuevos reportados como barriles omicron en toda la población.

Pero incluso con el total de casos que supera los números del año pasado, Presidente BidenJoe BidenLas 10 carreras que decidirán Bidens mayoritarios en el Senado: El legado de Desmond Tutu «se hará eco a través de las edades» Los medios de comunicación adoran las malas noticias; no tienes que MÁS y los funcionarios de la Casa Blanca se apresuraron a señalar que las hospitalizaciones no han sido tan altas como las registradas en el invierno de 2020.

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«Debido a que tenemos tantos vacunados y mejorados, no estamos viendo un aumento en las admisiones hospitalarias tan fuerte como en marzo de 2020 o incluso el otoño pasado. Estados Unidos ha progresado; las cosas están mejorando», dijo Biden el lunes durante una llamada del El equipo de respuesta COVID-19 de la Casa Blanca con la Asociación Nacional de Gobernadores para discutir la respuesta de la administración a la variante omicron.

«Pero sabemos que con el aumento de casos, todavía tenemos decenas de millones de personas sin vacunar y estamos viendo un aumento en las hospitalizaciones», agregó, y agregó que algunos hospitales estarán sobrecargados en términos de equipos y personal.

La Casa Blanca destacó los comentarios de Biden la semana pasada cuando se le preguntó si el presidente quiere que los estadounidenses y los expertos en salud eliminen el énfasis en los números de casos y lo pongan en las hospitalizaciones.

“Debido a que omicron se propaga tan fácilmente, veremos que algunas personas completamente vacunadas contraerán COVID, potencialmente en grandes cantidades. Habrá casos positivos en todas las oficinas, incluso aquí en la Casa Blanca, entre los vacunados… por omicron. Pero es muy poco probable que estos casos lleven a una enfermedad grave «, dijo Biden el 21 de diciembre.

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Los expertos en salud han sugerido que los mensajes de la Casa Blanca que se alejan del enfoque en los números de casos es una señal de lo que sucederá cuando la pandemia finalmente se convierta en endémica.

«Durante dos años, las infecciones siempre precedieron a las hospitalizaciones que precedieron a las muertes, por lo que se podía observar las infecciones y saber qué estaba pasando», dijo Ashish Jha, director de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, a ABC el domingo. “Omicron cambia eso. Este es el cambio que hemos estado esperando de muchas formas ”.

Dowdy dijo que las pruebas positivas también han aumentado porque las personas se hacen las pruebas antes de visitar a sus familiares.

«Si muchas personas dan positivo porque son asintomáticas y quieren asegurarse de poder viajar, etc., tener muchos de estos tipos de casos no es un gran problema», dijo.

“De hecho, es algo bueno. Significa que estamos haciendo lo correcto como país para definir esos casos ”, agregó Dowdy.

Lawrence Gostin, profesor de salud global en la Universidad de Georgetown, dijo que dejar de monitorear el número de casos como una forma de medir la pandemia significaba dedicar más recursos a opciones de tratamiento como Píldora antiviral Pfizer.

Gostin también dijo que las pruebas deberían usarse cada vez más para el autodiagnóstico para que las personas puedan recibir el tratamiento adecuado, en lugar de las pruebas para detener la propagación del virus.

“La Casa Blanca tiene un equilibrio muy difícil. Ciertamente por ahora tendrá que enfatizar la idea de enmascaramiento y distanciamiento para proteger el sistema de salud ”, dijo Gostin.

«No podemos vivir nuestras vidas en una burbuja para evitar que contraamos un patógeno tan contagioso que no puedes evitarlo si vas a moverte y vivir una vida en este mundo», continuó. «Lo que significa pasar a una vida normal o más normal es que hay que concentrarse no tanto en prevenir casos, sino en prevenir hospitalizaciones y muertes».

Nathaniel Weixel contribuyó a esta historia.

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