Los federales acusan a 4 en Irán de conspirar para secuestrar a un activista en los Estados Unidos y otros

NUEVA YORK – Un oficial de inteligencia iraní y tres presuntos miembros de una red de inteligencia iraní fueron acusados ​​en Manhattan de conspirar para secuestrar a una destacada activista de la oposición iraní y escritora en el exilio y traerla de regreso a Teherán, dijo el martes la autoridad.

Una acusación en el tribunal federal de Manhattan alega que el complot era parte de un plan más amplio para atraer a tres personas en Canadá y una quinta persona en el Reino Unido a Irán. Las víctimas también fueron blanco de ataques en los Emiratos Árabes Unidos, dijeron las autoridades.

Las identidades de las presuntas víctimas no fueron reveladas, pero Masih Alinejad, con sede en Brooklyn, confirmó que las autoridades le habían dicho que ella estaba entre las víctimas objetivo.

“Sabía que esta es la naturaleza de la República Islámica, ya sabes, secuestrar gente, arrestar gente, torturar gente, matar gente. Pero no podía creer que me pasaría en los Estados Unidos de América “, dijo Alinejad a The Associated Press.

La misión iraní ante las Naciones Unidas no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Los medios estatales en Teherán no reconocieron de inmediato el presunto complot, aunque Irán se ha vuelto más agresivo en los últimos años con respecto al secuestro de periodistas de la oposición y disidentes en el extranjero en medio de tensiones por su arruinado acuerdo nuclear.

La fiscalía lo reconoce y nombra a un periodista exiliado con base en París, luego secuestrado por Irán y ejecutado. También se nombró a un miembro con sede en California de un grupo de oposición militante iraní en el exilio cuya familia afirma que fue secuestrado por Irán mientras estaba en Dubai en 2020. Los fiscales dijeron que el oficial de inteligencia iraní tenía un dispositivo electrónico que contenía una imagen de Alinejad junto con esos dos hombres, dijeron los fiscales.

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Es una figura destacada en los canales satelitales en idioma farsi en el extranjero que ven de manera crítica a Irán y ha trabajado como contratista de la red en idioma farsi de Voice of America, financiada por Estados Unidos desde 2015. Se convirtió en ciudadana estadounidense en los Estados Unidos ‘. Octubre de 2019.

Sus campañas “Miércoles blanco” y “Mi libertad furtiva” han visto a mujeres filmarse a sí mismas sin tocados ni hiyabs en público en Irán, lo que puede dar lugar a detenciones y multas. Los detalles de la acusación también corresponden a la biografía de Alinejad.

Alinejad dijo que las autoridades acudieron a ella el año pasado y le dijeron que la estaban vigilando, incluidas fotos tomadas en su casa. Dijo que había estado viviendo bajo la protección del gobierno de los Estados Unidos desde entonces, incluido el tiempo que pasó en varios hogares seguros. También dijo que el FBI en un momento le pidió que realizara un video en vivo en línea para ver si la inteligencia iraní podía rastrearla.

Aunque no fue acusado del complot de secuestro, Niloufar Bahadorifar, también conocido como Nellie, fue arrestado el 1 de julio en California bajo cargos de proporcionar servicios financieros y de otro tipo de Estados Unidos a residentes y entidades iraníes y ciertos servicios financieros. Apoyaron el complot y violaron las sanciones contra Irán, según los fiscales.

La fiscalía afirma que Bahadorifar, de 46 años, originario de Irán, trabaja en una tienda departamental de California. El abogado de Bahadorifar, el asistente del defensor federal Martin Cohen, declinó hacer comentarios.

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Bahadorifar se declaró inocente de los cargos presentados en el momento de su arresto y fue liberada bajo fianza, dijeron las autoridades. Ella aún no ha sido procesada con el cargo de reemplazo del martes.

El resto de los acusados ​​son fugitivos que se cree que tienen su base en Irán, dijeron las autoridades.

“Entre las libertades más queridas por este país está el derecho a expresar la opinión de uno sin temor a represalias del gobierno”, dijo la fiscal estadounidense Audrey Strauss. “Un ciudadano estadounidense que vive en Estados Unidos debe ser capaz de defender los derechos humanos sin ser blanco de inteligencia extranjera. Operacional”.

“Toda persona en los Estados Unidos debe estar libre de acoso, amenazas y daño físico por parte de potencias extranjeras”, agregó el fiscal general adjunto de los Estados Unidos, Mark J. Lesko. “A través de esta acusación, desenterramos uno de estos perniciosos complots para dañar a un ciudadano estadounidense que estaba ejerciendo sus derechos de la Primera Enmienda”.

William F. Sweeney Jr., el jefe de la oficina del FBI en Nueva York, señaló que la acusación sonaba un poco como “una trama de película inverosímil”.

“Afirmamos que un grupo, respaldado por el gobierno iraní, conspiró para secuestrar a una periodista radicada en Estados Unidos aquí en nuestro territorio y traerla por la fuerza de regreso a Irán. No frente a nuestros ojos “, dijo.

El oficial de inteligencia iraní, que sigue prófugo, ha sido identificado como Alireza Shahvaroghi Farahani.

Según la acusación formal, Farahani, de 50 años, y otros tres acusados ​​han intentado secuestrar a Alinejad desde al menos junio de 2020. Si son capturados y declarados culpables, los cuatro enfrentan cadena perpetua.

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Farahani y la red que dirigió en múltiples ocasiones en 2020 y 2021 mintieron sobre sus intenciones al contratar detectives privados para monitorear, fotografiar y grabar a Alinejad y a los miembros de su familia, según la acusación. Dijo que la vigilancia incluía un video en vivo de alta definición de la casa del activista.

La fiscalía alegó que el gobierno iraní en 2018 intentó atraerla a un tercer país para que fuera posible una captura, incluso ofreciendo dinero a sus familiares para intentar hacerlo posible. Los familiares, según la acusación, rechazaron la oferta. La familia de Alinejad ha sido objeto de acoso por parte del gobierno iraní, afirma una demanda separada presentada por el activista en los Estados Unidos.

Los otros acusados ​​del secuestro fueron identificados como Mahmoud Khazein, 42, Kiya Sadeghi, 35 y Omid Noori, 45, todos de Irán.

Según la acusación, Sadeghi buscaba un servicio que ofreciera lanchas rápidas de estilo militar capaces de realizar una evacuación marítima desde la ciudad de Nueva York que eventualmente llegaría a Venezuela, cuyo gobierno tiene relaciones amistosas con Irán.

Khazein, dijo, estudió las rutas de viaje desde la casa de Alinejad hasta un vecindario frente al mar en Brooklyn y la ubicación de su residencia en relación con Venezuela y Teherán.

Alinejad dijo que la conspiración no la detendría en su activismo.

“Solo tengo una vida y no viviré en la paranoia. No viviré con miedo ”, dijo.“ Tengo dos opciones: sentirme miserable, hacer que mis opresores se sientan miserables, así que elijo la última opción.

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El periodista de Associated Press Jon Gambrell en Dubai, Emiratos Árabes Unidos contribuyó a este informe.

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