Los federales acusan a 4 en Irán de conspirar para secuestrar a un periodista estadounidense y a otras 4 personas

NUEVA YORK (AP) – Un oficial de inteligencia iraní y tres presuntos miembros de una red de inteligencia iraní fueron acusados ​​en Manhattan de conspirar para atraer a un periodista estadounidense y activista de derechos humanos de Nueva York a Irán, según las autoridades.

Una acusación en el tribunal federal de Manhattan alega que el complot era parte de un plan más amplio para atraer a tres personas en Canadá y una quinta persona en el Reino Unido a Irán. Las víctimas también fueron blanco de ataques en los Emiratos Árabes Unidos, dijeron las autoridades. Las identidades de las presuntas víctimas no fueron reveladas.

Según la acusación, todas las víctimas habían criticado a Irán, incluido el neoyorquino, un residente de Brooklyn descrito como periodista, autor y activista de derechos humanos que publicitó violaciones de derechos humanos por parte del gobierno iraní.

Aunque no fue acusado del complot de secuestro, Niloufar Bahadorifar, también conocido como Nellie, fue arrestado el 1 de julio en California bajo cargos de proporcionar servicios financieros y de otro tipo de Estados Unidos a residentes y entidades iraníes y ciertos servicios financieros. Apoyaron el complot y violaron las sanciones contra Irán, según un comunicado.

La fiscalía afirma que Bahadorifar, de 46 años, originario de Irán, trabaja en una tienda departamental de California. El abogado de Bahadorifar, el asistente del defensor federal Martin Cohen, declinó hacer comentarios.

Bahadorifar se declaró inocente de los cargos presentados en el momento de su arresto y fue liberada bajo fianza, dijeron las autoridades. Ella aún no ha sido procesada con el cargo de reemplazo del martes.

El resto de los acusados ​​son fugitivos que se cree que tienen su base en Irán, dijeron las autoridades.

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La fiscal estadounidense Audrey Strauss dijo que los cuatro acusados ​​del complot de secuestro “monitorearon y planearon el secuestro de un ciudadano estadounidense de ascendencia iraní que criticaba la autocracia del régimen y cargaba a la fuerza a su víctima. Designado en Irán, donde el destino de la víctima sería incierto” en el mejor de los casos “.

“Entre las libertades más queridas por este país está el derecho a expresar la opinión de uno sin temor a represalias del gobierno. Un ciudadano estadounidense que viva en Estados Unidos debe poder defender los derechos humanos sin ser blanco de agentes de inteligencia extranjeros “, agregó.

“Toda persona en Estados Unidos debe estar libre de acoso, amenazas y daño físico por parte de potencias extranjeras”, dijo el fiscal general adjunto de Estados Unidos, Mark J. Lesko. “A través de esta acusación, descubrimos un complot tan pernicioso para dañar a un ciudadano estadounidense que estaba ejerciendo sus derechos de la Primera Enmienda”.

William F. Sweeney Jr., el jefe de la oficina del FBI en Nueva York, señaló que la acusación sonaba un poco como “una trama de película inverosímil”.

“Afirmamos que un grupo, respaldado por el gobierno iraní, conspiró para secuestrar a una periodista radicada en Estados Unidos aquí en nuestro territorio y traerla por la fuerza de regreso a Irán. No frente a nuestros ojos “, dijo.

El oficial de inteligencia iraní, que sigue prófugo, ha sido identificado como Alireza Shavaroghi Farahani.

Farahani, de 50 años, y otros tres acusados ​​han intentado desde al menos junio de 2020 secuestrar al ciudadano estadounidense de ascendencia iraní que vive en Brooklyn, dijo la fiscalía. Si son capturados y declarados culpables, los cuatro enfrentan cadena perpetua.

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Farahani y la red que dirigió en múltiples ocasiones en 2020 y 2021 mintieron sobre sus intenciones al contratar detectives privados para monitorear, fotografiar y grabar videos del periodista objetivo y sus familiares, dice la fiscalía. Dijo que la vigilancia incluía un video en vivo de alta definición de la casa del reportero.

La fiscalía alegó que el gobierno iraní en 2018 intentó atraer al periodista a un tercer país para que fuera posible una captura, incluso ofreciendo dinero a los familiares del periodista para intentar hacerlo posible. Los familiares, según la acusación, rechazaron la oferta.

Las autoridades dijeron que los servicios de inteligencia iraníes anteriormente atrajeron a otros disidentes iraníes de Francia y Estados Unidos para capturar y encarcelar a los críticos del régimen iraní y se atribuyeron públicamente la responsabilidad de las operaciones de captura.

Señalaron, al igual que la acusación, que un dispositivo electrónico utilizado por Farahani contiene una fotografía del reportero de Nueva York junto con imágenes de otras dos personas. Esas personas, según la acusación, fueron capturadas por las autoridades de inteligencia iraníes. Posteriormente, uno fue ejecutado y el otro encarcelado, dijo.

Los otros acusados ​​del secuestro fueron identificados como Mahmoud Khazein, 42, Kiya Sadeghi, 35 y Omid Noori, 45, todos de Irán.

Según la acusación, Sadeghi buscaba un servicio que ofreciera lanchas rápidas de estilo militar capaces de realizar una evacuación marítima desde la ciudad de Nueva York que eventualmente llegaría a Venezuela, cuyo gobierno de facto mantiene relaciones amistosas con Irán.

Khazein, dijo, estudió las rutas de viaje desde la residencia del reportero hasta un vecindario frente al mar en Brooklyn y la ubicación de la residencia del reportero en relación con Venezuela y Teherán.

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