Los físicos ‘entrelazan’ moléculas individuales con una precisión desconcertante: ScienceAlert

Los físicos ‘entrelazan’ moléculas individuales con una precisión desconcertante: ScienceAlert

Las moléculas, voluminosas y difíciles de contrarrestar, han desafiado durante mucho tiempo los intentos de los físicos de atraerlas a un estado de entrelazamiento cuántico controlado, en el que las moléculas están íntimamente unidas incluso a distancia.

Ahora, por primera vez, dos grupos separados han logrado entrelazar pares de moléculas ultrafrías utilizando el mismo método: «trampas de pinza» ópticas microscópicamente precisas.

El entrelazamiento cuántico es un fenómeno extraño pero fundamental del reino cuántico que los físicos están tratando de aprovechar para crear las primeras computadoras cuánticas comerciales.

Todos los objetos (desde electrones hasta átomos, moléculas y galaxias enteras) pueden teóricamente describirse como un espectro de posibilidades antes de ser observados. Sólo midiendo una propiedad la rueda del azar aterriza en una descripción clara.

Si dos objetos se entrelazan, conocer algo sobre las propiedades de un objeto (su rotación, posición o impulso) actúa instantáneamente como una medida del otro, deteniendo por completo ambas ruedas de posibilidades.

Hasta ahora, los investigadores han logrado atrapar iones, fotones, átomos y circuitos superconductores en experimentos de laboratorio. Hace tres años, por ejemplo, un equipo atrapó billones de átomos en un gas “caliente y confuso”. Impresionante, pero poco práctico.

Los físicos también han entrelazado una átomo y una molécula antes y también complejos biológicos presente en las células vegetales. Pero controlar y manipular pares de moléculas individuales (con suficiente precisión para fines de computación cuántica) ha sido una tarea más difícil.

Las moléculas son difíciles de enfriar e interactúan fácilmente con su entorno, lo que significa que fácilmente caen de frágiles estados cuánticos entrelazados (lo que se conoce como decoherencia).

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Un ejemplo de estas interacciones son Interacciones dipolo-dipolo: La forma en que el extremo positivo de una molécula polar puede ser atraído hacia el extremo negativo de otra molécula.

Pero esas mismas propiedades también hacen que las moléculas sean candidatas prometedoras para los qubits en la computación cuántica porque ofrecen nuevas posibilidades informáticas.

«Sus estados de rotación molecular de larga duración forman qubits robustos, mientras que la interacción dipolar de largo alcance entre las moléculas proporciona entrelazamiento cuánticoexplica El físico de la Universidad de Harvard Yicheng Bao y sus colegas, en su artículo.

Los qubits son la versión cuántica de los bits de cálculo clásicos, que pueden tomar un valor de 0 o 1. Los qubits, por otro lado, pueden representar numerosas combinaciones posibles de 1 y 0 al mismo tiempo.

Al entrelazar qubits, su desenfoque cuántico combinado de unos y ceros puede funcionar como calculadoras rápidas en algoritmos especialmente diseñados.

Las moléculas, al ser entidades más complejas que los átomos o las partículas, tienen propiedades o estados más intrínsecos que podrían unirse para crear un qubit.

«Esto significa, en términos prácticos, que existen nuevas formas de almacenar y procesar información cuántica». Él dice Yukai Lu, estudiante de posgrado en ingeniería eléctrica e informática en la Universidad de Princeton, es coautor del segundo estudio.

«Por ejemplo, una molécula puede vibrar y rotar en múltiples modos. Entonces, puedes usar dos de estos modos para codificar un qubit. Si la especie molecular es polar, dos moléculas pueden interactuar incluso si están separadas espacialmente».

Ambos grupos generaron moléculas de monofluoruro de calcio (CaF) ultrafrías y luego las atraparon, una por una, en pinzas ópticas.

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Utilizando estos rayos de luz láser de enfoque estrecho, las moléculas se colocaron en pares, lo suficientemente cerca como para que una molécula de CaF detectara la interacción eléctrica dipolar de largo alcance de su pareja. Esto llevó a que cada par de moléculas se conectaran en un estado cuántico entrelazado cuando no mucho antes eran extraños.

El método, con su manipulación precisa de moléculas individuales, «allana el camino para el desarrollo de nuevas plataformas versátiles para tecnologías cuánticas», escribe Augusto Smerzi, físico del Consejo Nacional de Investigaciones, en perspectiva de acompañamiento.

Smerzi no participó en la investigación, pero ve el potencial. Al explotar las interacciones dipolares de las moléculas, afirma que el sistema algún día podría utilizarse para desarrollar sensores cuánticos supersensibles capaces de detectar campos eléctricos ultradébiles.

«Las aplicaciones van desde la electroencefalografía para medir la actividad eléctrica en el cerebro hasta el seguimiento de los cambios en los campos eléctricos en la corteza terrestre para la predicción de terremotos», explicó. especular.

Los dos estudios fueron publicados en Ciencia, Aquí Y Aquí.

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