Los futuros huracanes y tifones deambularán por múltiples partes de la Tierra

Un nuevo estudio de Yale sugiere 21yo soy Century verá una expansión de huracanes y tifones en las regiones de latitud media, que incluyen grandes ciudades como Nueva York, Boston, Beijing y Tokio.

Escribir en el diario Geociencias naturales, los autores del estudio dijeron que los ciclones tropicales (huracanes y tifones) podrían migrar hacia el norte y el sur en sus respectivos hemisferios a medida que el planeta se calienta debido a las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero. La tormenta subtropical Alpha de 2020, el primer ciclón tropical que aterrizó en Portugal, y el huracán Henri de este año, que azotó Connecticut, podrían ser precursores de tales tormentas.

«Esto plantea un riesgo importante y subestimado del cambio climático «, dijo el primer autor Joshua Studholme, físico del Departamento de Ciencias de la Tierra y Planetarias de la Facultad de Artes y Ciencias de Yale y autor colaborador del Panel Intergubernamental de las Naciones Unidas sobre el Sexto Informe de Evaluación del Cambio Climático publicado. a principios de este año.

«Esta investigación predice que 21yo soy es probable que los ciclones tropicales del siglo ocurran en un rango de latitudes más amplio que en la Tierra en los últimos 3 millones de años ”, dijo Studholme.

Los coautores del estudio son Alexey Fedorov, profesor de ciencias oceánicas y atmosféricas en Yale, Sergey Gulev del Instituto de Oceanología Shirshov, Kerry Emanuel del Instituto de Tecnología de Massachusetts y Kevin Hodges de la Universidad de Reading.

Si bien el aumento de los ciclones tropicales se cita comúnmente como un precursor del cambio climático, queda mucho por aclarar acerca de cuán sensibles son a la temperatura promedio del planeta. En la década de 1980, el coautor del estudio, Emanuel, utilizó conceptos de la termodinámica clásica para predecir que el calentamiento global causaría tormentas más intensas, una predicción que fue validada en datos de observación.

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Sin embargo, otros aspectos de la relación entre los ciclones tropicales y el clima aún carecen de una teoría basada en la física. Por ejemplo, no hay acuerdo entre los científicos de que el número total de tormentas aumente o disminuya a medida que el clima se calienta, o por qué el planeta experimenta alrededor de 90 de estos eventos cada año.

«Hay grandes incertidumbres en cuanto a cómo cambiarán los ciclones tropicales en el futuro «, dijo Fedorov.» Sin embargo, más líneas de evidencia indican que podríamos ver más ciclones tropicales en latitudes medias, incluso si la frecuencia total de ciclones tropicales no aumenta. , que aún se debate activamente. Compuesto por el aumento esperado en la intensidad promedio de los ciclones tropicales, este hallazgo presenta mayores riesgos de ciclones tropicales en el clima de calentamiento de la Tierra «.

Por lo general, los ciclones tropicales se forman en latitudes bajas que tienen acceso a las aguas cálidas de los océanos tropicales y lejos del impacto de cizalladura de las corrientes en chorro, las bandas de viento de oeste a este que rodean el planeta. La rotación de la Tierra hace que los grupos de tormentas eléctricas se agreguen y giren para formar los remolinos que se convierten en ciclones tropicales. También existen otros mecanismos de formación de huracanes.

A medida que el clima se calienta, las diferencias de temperatura entre el ecuador y los polos disminuirán, dicen los investigadores. En los meses de verano, esto puede provocar un debilitamiento o incluso una fisura en la corriente en chorro, abriendo una ventana en las latitudes medias para la formación e intensificación de ciclones tropicales.

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Para el estudio, Studholme, Fedorov y sus colegas analizaron simulaciones numéricas de climas cálidos del pasado distante de la Tierra, observaciones satelitales recientes y una variedad de proyecciones meteorológicas y climáticas, así como la física fundamental que rige la convección atmosférica y los vientos a escala planetaria. Por ejemplo, señalaron que las simulaciones de climas más cálidos durante las eras Eoceno (hace 56 a 34 millones de años) y Plioceno (hace 5,3 a 2,6 millones de años) vieron la formación e intensificación de ciclones tropicales en latitudes más altas.

«El principal problema al pronosticar huracanes futuros es que los modelos utilizados para las proyecciones climáticas no tienen la resolución suficiente para simular ciclones tropicales realistas «, dijo Studholme, quien es becario postdoctoral en Yale.» En cambio, generalmente vienen. Se han realizado varios enfoques indirectos. Sin embargo, estos métodos parecen distorsionar la física subyacente de cómo se forman y se desarrollan los ciclones tropicales. Algunos de estos métodos también proporcionan predicciones que se contradicen entre sí «.

El nuevo estudio extrae sus conclusiones al examinar las conexiones entre la física de los huracanes a escalas demasiado pequeñas para representarlas en los modelos climáticos actuales y la dinámica mejor simulada de las corrientes en chorro de la Tierra y la circulación de aire de norte a sur, conocidas como células por Hadley.

Referencia: «Expansión hacia los polos de las latitudes de ciclones tropicales en climas cálidos» por Joshua Studholme, Alexey V. Fedorov, Sergey K. Gulev, Kerry Emanuel y Kevin Hodges, 29 de diciembre de 2021, Geociencias naturales.
DOI: 10.1038 / s41561-021-00859-1

La investigación fue apoyada, en parte, por subvenciones de NASA, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y el proyecto ARCHANGE.

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