Los glaciares del Himalaya se derriten dos veces más rápido desde 2000: estudio

Los investigadores analizaron imágenes de satélite repetidas de unos 650 glaciares que se extienden por 2.000 kilómetros.

Nueva Delhi:

Según un estudio, el derretimiento de los glaciares del Himalaya se ha duplicado desde principios del siglo XXI debido al aumento de las temperaturas, perdiendo más de un pie y medio vertical de hielo cada año y potencialmente amenazando el suministro de agua para cientos de millones de personas. en países, incluida India, según un estudio publicado en 2019.

El análisis, que abarca 40 años de observaciones satelitales en India, China, Nepal y Bután, indica que el cambio climático está devorando los glaciares del Himalaya, dijeron los investigadores.

El estudio, publicado en la revista Science Advances en junio de 2019, muestra que los glaciares han perdido el equivalente a más de un pie vertical y medio de hielo cada año desde 2000, el doble de la cantidad de derretimiento que ocurrió entre 1975 y 2000.

“Esta es la imagen más clara hasta ahora de lo rápido que se están derritiendo los glaciares del Himalaya durante este período de tiempo, y por qué”, dijo Joshua Maurer, estudiante de doctorado en la Universidad de Columbia en Estados Unidos.

Aunque no se calculó expresamente en el estudio, los glaciares pueden haber perdido hasta una cuarta parte de su masa masiva durante las últimas cuatro décadas, dijo Maurer, autor principal del estudio.

El estudio resumió datos de toda la región, desde las primeras observaciones satelitales hasta la fecha.

Los datos indican que el derretimiento es constante en el tiempo y el espacio y que el aumento de las temperaturas es el culpable, dijeron los investigadores.

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Las temperaturas varían de un lugar a otro, pero de 2000 a 2016 promediaron un grado Celsius más que las de 1975 a 2000, dijeron.

Los investigadores analizaron repetidas imágenes de satélite de unos 650 glaciares que se extienden 2.000 kilómetros de oeste a este.

Muchas de las observaciones del siglo XX provinieron de imágenes fotográficas desclasificadas tomadas por satélites espías estadounidenses.

Crearon un sistema automatizado para convertirlos en modelos tridimensionales (3D) que podrían mostrar las altitudes cambiantes de los glaciares a lo largo del tiempo.

Luego, los investigadores compararon estas imágenes con datos ópticos posteriores a 2000 de satélites más sofisticados, que transmiten cambios de elevación de manera más directa.

Descubrieron que entre 1975 y 2000, los glaciares de la región perdieron un promedio de aproximadamente 0,25 metros de hielo cada año debido a un ligero calentamiento.

Siguiendo una tendencia de calentamiento más pronunciada desde la década de 1990, la pérdida se ha acelerado a alrededor de medio metro por año desde 2000.

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Los investigadores notaron que las naciones asiáticas están quemando cargas cada vez mayores de combustibles fósiles y biomasa, enviando hollín al cielo, y agregaron que gran parte de él finalmente aterriza en la superficie de los glaciares cubiertos de nieve, donde absorbe la energía solar y acelera el derretimiento.

Recopilaron los datos de temperatura durante el período de estudio de las estaciones terrestres y luego calcularon la cantidad de fusión que se esperaría que produjera el aumento de temperatura observado.

Luego, el equipo comparó estas cifras con lo que realmente sucedió.

“Se parece a lo que esperaríamos si el calentamiento fuera el factor principal en la pérdida de hielo”, dijo Maurer.

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Los Himalayas generalmente no se están derritiendo tan rápido como los Alpes, pero la progresión general es similar, dijeron los investigadores.

El estudio no incluyó las enormes cadenas montañosas adyacentes de Asia como Pamir, Hindu Kush o Tian Shan, pero otros estudios sugieren que allí también se está produciendo un derretimiento similar.

Los investigadores observaron que unos 800 millones de personas dependen en parte de la escorrentía estacional de los glaciares del Himalaya para el riego, la energía hidroeléctrica y el agua potable.

Hasta ahora, el derretimiento acelerado parece ser una escorrentía hinchada durante las estaciones cálidas, pero los científicos predicen que esto disminuirá dentro de décadas a medida que los glaciares pierdan masa.

Esto, dijeron los investigadores, eventualmente conducirá a escasez de agua.

El estudio muestra que “incluso los glaciares en las montañas más altas del mundo están respondiendo al aumento de la temperatura global del aire causado por la quema de combustibles fósiles”, dijo Joseph Shea, geógrafo glacial de la Universidad del Norte de Columbia Británica en Canadá, que no participó en el estudio.

“A largo plazo, esto conducirá a cambios en el tiempo y la extensión del flujo de corriente en una región densamente poblada”, dijo Shea.

(Esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).

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