Los jóvenes deben participar de una visión compartida de Venezuela

Los problemas entrelazados que enfrentan los jóvenes venezolanos

Los venezolanos de todas las edades enfrentan una red de desafíos sistémicos. Sin embargo, estos problemas tienen un impacto inmenso en los jóvenes y esto representa un peligro para el futuro del país.

En primer lugar, la crisis humanitaria dificulta el desarrollo económico y profesional de los jóvenes. Con el deterioro de las condiciones de vida en Venezuela, la capacidad de los jóvenes para permanecer en la escuela se ha visto obstaculizada, y la tasa de deserción escolar se disparó a más del 50 % durante la pandemia de COVID. Y eso no dice nada sobre las oportunidades para que los jóvenes obtengan títulos avanzados, encuentren un trabajo significativo y contribuyan a una sociedad que funcione, todo lo cual ha sido diezmado debido a la falta de recursos básicos, creando brechas críticas para las poblaciones vulnerables.

El 94% de la población era empujó por debajo de la línea de pobreza en Venezuela, lo que a su vez ha agravado la crisis política del país al reducirse el número de espacios democráticos y de toma de decisiones en los que los jóvenes pueden participar plenamente.

En segundo lugar, la crisis migratoria de Venezuela, instigada en parte por la devastadora situación humanitaria, ha llevado a más de seis millones de venezolanos a huir del país en busca de un futuro mejor. Desde que comenzó la crisis hace cinco años, ENJUVE 2021 estimados que el 51% de los migrantes tienen entre 15 y 29 años. Esta salida de jóvenes crea una brecha crítica para la próxima generación de venezolanos, ya que hay menos jóvenes que puedan contribuir activamente a una visión social y política para el futuro.

Los jóvenes se están yendo de Venezuela en gran parte debido a la crisis económica que ha limitado su poder adquisitivo. El salario mínimo en Venezuela era aumentó el año pasado de $1.62/mes a $28/mes. Y si bien eso es un aumento del 1700 por ciento, incluso el salario mínimo actual no puede mantenerse al día con el costo de vida en Venezuela, lo que deja a los jóvenes sin poder permitirse la independencia financiera.

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En conjunto, estos problemas han creado una crisis social profundamente arraigada. Los jóvenes en Venezuela están perdiendo valores nacionales y sociales, como el sentido de identidad nacional, ya que las crisis económicas y humanitarias van acompañadas de represión moral y física por parte de las fuerzas gubernamentales.

Obstáculos para la participación futura

Comprender cómo los jóvenes venezolanos perciben el clima político, social y económico actual es clave para proyectar hacia dónde llevará al país la próxima generación de líderes. Mi generación, se podría decir, se enfrenta a tres obstáculos: sistemas políticos estancados, «paternidad» y falta de visiones alternativas para el futuro.

Casi todos los partidos políticos del país tienen algún tipo de organización juvenil adjunta. Por ejemplo, Juventud AD de Acción Democrática, Justicia Juvenil de Primero Justicia o Juventudes VP de Voluntad Popular.

Nominalmente, estos espacios están destinados a involucrar a los jóvenes en la toma de decisiones políticas desde el principio y permitirles intercambiar pensamientos, debatir y crear nuevas estrategias. Sin embargo, estas organizaciones juveniles aún tienen que mantenerse dentro de la narrativa y la plataforma de su partido asociado, que están diseñadas por políticos mayores.

Esto crea estancamiento, en el que los jóvenes se sienten obligados a conformarse con estrategias y creencias políticas que tal vez no vean como la forma más eficiente de avanzar. En lugar de proporcionar un terreno fértil para el crecimiento de la próxima generación de líderes jóvenes, estas organizaciones juveniles limitan a los participantes a sistemas limitados y ya establecidos, y muchos jóvenes no tienen más remedio que participar, de lo contrario corren el riesgo de ser excluidos por completo del proceso político. La sola participación en mesas redondas o el reconocimiento de la comunidad internacional es suficiente para sus expectativas, y desafiar lo que dicen los líderes políticos puede poner en peligro sus posiciones ganadas con tanto esfuerzo.

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Posteriormente, la «crianza de los hijos» se refiere a cuando se invierte el papel de padre-hijo y los padres solicitan el apoyo de sus hijos. Para Venezuela, este concepto se aplica a la generación más joven que está encontrando alternativas para contrarrestar las fallas de los líderes actuales. Excluidos o limitados políticamente, los jóvenes continúan siendo responsables del futuro, pero tienen recursos limitados para llevar a cabo su visión. Bajo el sistema actual, los jóvenes dedicarán más tiempo a corregir los errores y tropiezos de sus mayores que a planificar una nueva Venezuela.

Finalmente, no existe una visión a largo plazo para Venezuela entre los pocos políticos jóvenes activos y líderes sociales con plataformas para instigar el cambio. Muchos de ellos pueden estar de acuerdo con las preocupaciones de personas como yo, algunos incluso pueden estar molestos por los desafíos que enfrenta el país, pero, en su mayoría, dudan cuando se requiere una alternativa a la estructura existente.

He conocido a líderes jóvenes que realmente quieren cambiar el statu quo, pero muchos se han sentido frustrados y se han ido del país para buscar otras formas de contribuir, a través de la educación, la investigación o el cabildeo. Esta fuga de capital humano deja una escasez de jóvenes líderes y pacificadores.

Involucrar a los jóvenes – No como el futuro, sino como socios en el presente

En Venezuela, y en todo el mundo, es necesario tener conversaciones intergeneracionales sobre los jóvenes. Los jóvenes entienden que las jerarquías existen, pero esos sistemas no pueden usarse para desterrarnos de nuestro futuro.

Los formuladores de políticas, tanto dentro como fuera de Venezuela, deberían priorizar a los jóvenes en todos los espacios posibles, desde los partidos políticos y las escuelas locales hasta las organizaciones de la sociedad civil y los institutos de investigación. También deben impulsar un Plan Nacional de Juventud diseñado por y para los jóvenes.

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Asimismo, los jóvenes venezolanos necesitan entender nuestro papel en el proceso de construcción de paz. Los jóvenes tienen características valiosas como el empuje, la empatía, la adaptabilidad y la visión que son útiles en la toma de decisiones y en la política. Por eso, pedimos que las generaciones mayores no solo nos vean como el futuro, sino como una parte muy importante del presente.

Finalmente, aquellos jóvenes líderes que han logrado alcanzar una posición de poder en organizaciones sin fines de lucro, partidos políticos, academia o consejos estudiantiles también deben enfocarse en relacionarse con los jóvenes y apoyar a sus pares para fomentar una visión unificada y moderna del futuro de Venezuela.

Las crisis complejas y entrelazadas en Venezuela han dejado a muchos jóvenes desconectados de los acontecimientos actuales y entre sí. Los jóvenes necesitan conocerse para que cuando crezcamos podamos evitar los errores de nuestros antecesores. Si podemos obtener una imagen clara de cómo es nuestra democracia y nuestros valores, podemos mostrar la unidad como el futuro de Venezuela.

Sophia Santi es becaria de USIP Generation Change y copresidenta del Consejo Asesor Juvenil de USIP. Anteriormente se desempeñó como coordinadora técnica en el Foro Permanente de Juventudes, la plataforma de innovación política juvenil más grande de Venezuela.

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