Los jóvenes venezolanos tienen una estrategia a largo plazo para construir la democracia. Biden debería escuchar.

La vida cotidiana en Venezuela ha sido durante mucho tiempo sombría: debido a la mala gestión y la corrupción, la administración de Nicolás Maduro no brinda los servicios básicos del gobierno y continúa socavando la esencia de la democracia. Todos los días, los ciudadanos enfrentan un acceso incierto a salarios, agua corriente, suministros médicos e Internet estable. Los estudiantes jóvenes, en particular, carecen de oportunidades educativas y económicas para mejorar sus medios de vida.

Toda una generación de venezolanos creció en un estado fallido y estos ciudadanos serán cruciales para la futura democracia del país. Pero para revitalizarlo, deben unificar un país y un sistema político profundamente divididos.

En 2021, Venezuela ocupó el último lugar en el World Justice Project Índice de estado de derecho. La propaganda desenfrenada difunde la desinformación y las teorías de la conspiración, el acoso a los periodistas minimiza la responsabilidad del gobierno y las detenciones arbitrarias de la oposición política sofocan el pluralismo político.

Ante obstáculos cada vez mayores, la oposición política lucha por consolidar su mensaje y, francamente, el país. El gobierno interino se ha visto debilitado por la fragmentación y la represión internas, y como los partidos de oposición han construido con éxito una coalición para lograr un mayoria en la Asamblea Nacional de Venezuela en 2015, desde entonces han perdido dirección e impulso. En 2017, Maduro lo socavó al imponer una Asamblea Nacional Constituyente paralela que ilegalmente ha asumido poderes legislativos. Desde entonces, los líderes de la oposición no han logrado ponerse de acuerdo sobre estrategias para lograr una transición de gobierno y continuar boicoteando las elecciones.

Mientras tanto, la población venezolana pierde la esperanza en la oposición, mientras que la tasa de aprobación del líder Juan Guaidó fluctúa a 16 por cientocasi lo mismo como calificación de la aprobación de Maduro.

Los debates sobre la estrategia de la oposición alcanzarán su punto culminante esta semana, ya que el mandato constitucional de la Asamblea Nacional expira el 5 de enero, lo que significa que el gobierno interino se disolverá. Los representantes son discutiendo un estatuto que daría continuidad al gobierno interino y al mandato legal de Guaidó establecido en 2015. Pero los líderes de la oposición están divididos en el camino del gobierno interino. En un momento tan precario, necesitan un nuevo enfoque para conectar con los ciudadanos y responder a los devastadores golpes que ha sufrido el país durante los últimos ocho años.

Esto también representa la oportunidad perfecta para que el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, siga adelante con sus planes de hacer más democracias «.receptivo y resistenteLo anunció en la Cumbre de Democracia del mes pasado y brinda un apoyo significativo a un nuevo grupo de venezolanos decididos y de mentalidad democrática.

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Poder potencial

Incapaces de esperar más apoyo internacional, los jóvenes venezolanos mientras tanto luchan contra los efectos insidiosos del gobierno de Maduro al promover aspectos clave de la democracia en sus comunidades. Desde la lucha contra la autocracia digital mediante la creación de canales de información alternativos hasta la formación política destinada a estimular una mayor participación de los jóvenes en la política, la próxima generación de líderes en Venezuela está trabajando para construir una sociedad democrática más resiliente.

Me acerqué a algunos de ellos para tener una idea del trabajo que están haciendo sobre el terreno, así como de cómo Estados Unidos puede apoyarlos y la revitalización democrática del país. Están librando una batalla cuesta arriba, pero en la que el equilibrio puede inclinarse plausiblemente a su favor.

La actual crisis política de Venezuela acelera la inestabilidad futura al destruir oportunidades para la próxima generación. Entre 2013 y 2021, el porcentaje de jóvenes venezolanos entre las edades de quince y veintinueve que no asistieron a la escuela ni al trabajo aumentado 23 a 37 por ciento, y más de las tres cuartas partes de la población venezolana ahora vive en extrema pobreza. Según el líder de la comunidad local Ibsen Medina de la organización comunitaria sin fines de lucro venezolana Creemos Sucre, “No hay una cultura cívica e institucional suficiente y profundamente arraigada hacia las elecciones”.

Ante tales obstáculos, la apatía política parecería una respuesta razonable. La Encuesta Nacional de Jóvenes 2021 de la Universidad Católica Andrés Bello para fundar que el 27,5% de sus destinatarios dijo que no tenía preferencias entre democracia y dictadura, mientras que el 22,1% dijo que también podría preferir un régimen autoritario. Así que no es de extrañar que solo 42 por ciento de todos los votantes elegibles emitieron su voto durante las elecciones regionales de noviembre. Aunque todavía no existen datos definitivos sobre la participación de los jóvenes, la organización no gubernamental voto joven estima que solo el 15% participó en ese ejercicio.

Sin embargo, los grupos de la sociedad civil de todo el país están trabajando para abordar las raíces de la desinformación y la desconfianza hacia la democracia dentro de sus comunidades. Por ejemplo, el Confederación venezolana de estudiantes (cuyos líderes seguí) movilizan a los jóvenes de todo el país para luchar contra la opresión y aumentar la visibilidad de las violaciones de derechos humanos. Una organización llamada Crear país aumenta la participación política y combate la polarización educando a los jóvenes en el proceso político, construyendo una coalición más resistente a la fragmentación. Red Juvenil Venezolana trabaja para mejorar el acceso al voto en todo el país y un nuevo proyecto llamado Portavoz de la isla contrarrestar la desinformación compartiendo información verificada en foros comunitarios.

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Cada organización o proyecto se enfoca en la educación y empoderamiento de la sociedad venezolana, porque como observa Medina: «[A] una ciudadanía debidamente informada es un motor que genera cambios trascendentales en la sociedad ”.

Pero Medina también dice que la sociedad civil necesita recursos tangibles para continuar alimentando a los futuros líderes, proporcionando a las comunidades información precisa y organizando eventos para construir solidaridad en todo el país. Simón Calderón, presidente de la red estudiantil Asociación Civil Juvenil Insular, Explicó que las organizaciones de base poseen fuertes relaciones con la comunidad e ideas audaces, pero requieren apoyo operativo y metodológico para expandir su trabajo. Al financiar los esfuerzos de la sociedad civil, Estados Unidos podría pasar de un pensamiento a corto plazo a un enfoque más sostenible y de largo plazo para Venezuela, con importantes beneficios para la longevidad democrática y la estabilidad electoral en el país.

Un camino a seguir

La administración Biden debe apoyar a estos líderes de la sociedad civil venezolana que saben mejor cómo fortalecer sus instituciones contra el ataque de Maduro a la democracia. La fragmentación de la oposición política venezolana subraya la necesidad de un apoyo internacional sostenido y representa la oportunidad perfecta para que Biden convierta sus planes en acciones.

La administración se ha comprometido a apoyar la renovación democrática global durante la Cumbre de Democracia de dos días y los próximos doce meses serán la prueba de fuego definitiva. Coincidiendo con la Cumbre, Biden anunció el «Iniciativa presidencial para la renovación democrática«, que prevé aportar 424,4 millones de dólares para apoyar la democracia y defender los derechos humanos en todo el mundo. El Departamento de Estado de EE. UU. se ha comprometido a anunciar compromisos hacia la promoción de elecciones libres y justas y el fortalecimiento de la capacidad cívica, entre otras áreas, y planea informar sobre el progreso en la próxima Cumbre de la Democracia en 2022.

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Apoyar el trabajo de estas organizaciones comunitarias debería ser un componente clave de los compromisos de los Estados Unidos a medida que se embarcan en el Año de acción que debería seguir a la primera cumbre. La administración de Biden puede hacer esto movilizando fondos a través de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), el Departamento de Estado de los Estados Unidos y las instituciones financieras multilaterales, y fortaleciendo los mecanismos de financiamiento existentes.

El Unidad de Negocio Venezuela del Departamento de Estado de EE. UU. ya ofrece subvenciones para la diplomacia pública de alto impacto, pero debería ampliar su conocimiento y criterios de elegibilidad para incluir organizaciones de base con escasos recursos, en particular las que se encuentran fuera de Caracas. TU DIJISTE Impulsado por la gente La iniciativa debe dedicar recursos a Venezuela, y todas las nuevas subvenciones del gobierno de Estados Unidos deben ir acompañadas de una amplia campaña de concientización a través de las redes sociales y las universidades locales para que las oportunidades lleguen a las comunidades aisladas a través de líderes jóvenes. Paralelamente a este proceso, se espera que el Congreso de los Estados Unidos trabaje con la administración Biden para movilizar fondos en el Iniciativa presidencial para la renovación democrática.

La próxima generación de líderes venezolanos no podrá correr con los humos y la falta de apoyo a estos líderes tendría efectos desastrosos en el futuro de Venezuela. Los estudiantes venezolanos que estaban en la escuela primaria cuando Maduro asumió el poder ahora tienen la edad suficiente para votar. Pero si la comunidad internacional, liderada por la administración Biden, puede unirse a ellos, muy bien podría sacar al país de su crisis. Partiendo de los problemas locales, pueden construir un movimiento nacional que fortalezca el valor de la libertad de expresión, el pluralismo político y el estado de derecho. Luego de la Cumbre de Democracia, la administración Biden tiene su Año de Acción para llevar a cabo sus proclamas y los jóvenes líderes venezolanos pueden orientar los próximos pasos.


Willow Fortunoff es asistente de proyectos en el Adrienne Arsht Latin America Center del Atlantic Council.

Imagen: Estudiantes venezolanos organizan una protesta en Caracas el 27 de febrero de 2020. Foto de Leonardo Fernandez Viloria / Agencia de Noticias de América Latina / REUTERS

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