Los ‘Vortens’ y las tormentas espacio-temporales

Los ‘Vortens’ y las tormentas espacio-temporales

Si alguna vez te has preguntado cómo se sentiría ser absorbido por un agujero negro (retorcido, tenso, confuso, condenado), podrías hacer algo peor que viajar a través de “el lado deformado de nuestro universo, una odisea a través de agujeros negros, agujeros de gusano, tiempo». Travel and Gravitational Waves”, un proyecto de libro colaborativo de Kip Thorne, físico del Instituto de Tecnología de California, y Lia Halloran, artista visual y presidenta del departamento de arte de la Universidad Chapman en Orange, California.

El Dr. Thorne aporta credenciales impresionantes a la tarea. En 2017 ganó el Premio Nobel de Física por su trabajo en el Observatorio de Ondas Gravitacionales de Interferometría Láser (LIGO), que descubrió vibraciones espacio-temporales resultantes de la colisión de dos agujeros negros distantes. También fue productor ejecutivo de la película “Interstellar”. Halloran, que creció practicando surf y patineta en el Área de la Bahía, se obsesionó con la ciencia después de una pasantía en la escuela secundaria en el Exploratorium de San Francisco.

El libro consta de ilustraciones de lo que al Dr. Thorne le gusta llamar las “tormentas espacio-temporales” predichas por la relatividad general, la teoría de la gravedad de Einstein, alternadas con sus explicaciones de la física, que aparecen en verso. Muchas de las ilustraciones, que están escritas con tinta sobre una película en proceso de escritura, representan a la esposa de la Sra. Halloran, Felicia, siendo azotada, aplastada y retorcida por las fuerzas de la naturaleza.

Estas representaciones incluyen ciencia real y de vanguardia basada en el trabajo realizado en los últimos años y dirigido por el Dr. Thorne y Saul Teukolsky de la Universidad de Cornell, en un proyecto llamado Simifying eXtreme Spacetimes, o SXS. Se esperaba que las ondas gravitacionales estiraran y comprimieran el espacio-tiempo en direcciones ortogonales a medida que viajaban, pero resulta que también distorsionan el espacio-tiempo en pequeña medida. Cuando Felicia cae en un agujero negro, sus pies giran en una dirección mientras su cabeza gira en la otra; en los dibujos de la señora Halloran este movimiento está representado por espirales que el doctor Thorne llama vortense.

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«La torsión no es algo que la tecnología actual pueda medir», dijo el Dr. Thorne en una entrevista, «mientras que el alargamiento y la compresión son fáciles de medir». En el caso de los agujeros negros en colisión de LIGO, esa diferencia mensurable es cuatro milésimas del diámetro de un protón.

El Dr. Thorne y la Sra. Halloran han trabajado juntos durante más de una década. Recibió su maestría en grabado en Yale en 2001 con un proyecto basado en el libro del Dr. Thorne «Black Holes & Time Warps, Einstein’s Outrageous Legacy». Lo conoció años más tarde en una fiesta en Pasadena, California, y él estaba «loco», recordó. Invitó al Dr. Thorne a su oficina y decidieron colaborar para elaborar y celebrar nuestro extraño universo einsteiniano.

Su primer proyecto fue un artículo encargado para la revista Playboy en 2010, por invitación del ex editor de libros del Dr. Thorne, que trabajaba allí en ese momento. La pieza, que consta de 6.000 palabras y nueve pinturas, fue finalmente rechazada porque las imágenes de Felicia no cumplían con los estándares de belleza femenina de la revista. «No había objetivado a las mujeres lo suficiente», dijo Halloran.

El Dr. Thorne se negó a publicar sin su colaborador. Así que los dos continuaron trabajando codo con codo en su estudio, produciendo ilustraciones y textos para lo que empezaron a llamar su «pequeño libro». Durante la pandemia, pudieron visitar la antena LIGO en Hanford, Washington, a bordo del jet privado de un amigo.

“Fue simplemente un hermoso acto de amistad y colaboración”, dijo Halloran. “Kip solía venir a mi estudio. Hablábamos y mi cabeza se confundía después de intentar comprender todas las cosas maravillosas que decía. Y añadió: «Y luego intentaría crear algo que pudiera encarnar de forma tangible los tipos de conceptos que estaba describiendo».

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En un momento dado, curiosos por ver qué tenían, le pidieron a un amigo diseñador gráfico que armara un prototipo de su material combinado. El Dr. Thorne escribió en prosa, pero a modo de experimento el diseñador dividió el texto en estrofas. El Dr. Thorne tuvo una epifanía. “Realmente pulo la prosa y trabajo para intentar que fluya bien”, dijo. “Y me di cuenta de que en realidad eran casi versos, así que decidí intentar convertirlo todo en verso”.

Trazó la línea al intentar hacerlo rimar. Pero algunos dirían que la poesía ya estaba ahí, en las matemáticas de Einstein.

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