Magnífico ojo de la serpiente capturado por Hubble

Esta magnífica galaxia, NGC 2835, reside cerca de la cabeza de la constelación meridional de Hydra, la serpiente de agua. Crédito: ESA / Hubble & NASA, J. Lee y el equipo PHANGS-HST. Reconocimiento: Judy Schmidt (Geckzilla)

Los patrones de torsión creados por los múltiples brazos espirales de NGC 2835 crean la ilusión de un ojo. Esta es una descripción adecuada, ya que esta magnífica galaxia reside cerca de la cabeza de la constelación meridional de Hydra, la serpiente de agua. Esta impresionante galaxia espiral barrada, con un ancho de poco más de la mitad del de la Vía láctea, aparece brillantemente en esta imagen tomada por el NASA/ESA telescopio espacial Hubble. Aunque no se puede ver en esta imagen, un supermasivo calabozo con una masa millones de veces mayor que la de nuestro Sol, se sabe que se encuentra en el centro mismo de NGC 2835.

Esta galaxia fue fotografiada como parte de PHANGS-HST, un gran estudio de galaxias con Hubble que tiene como objetivo estudiar las conexiones entre el gas frío y las estrellas jóvenes en una variedad de galaxias en el Universo local. Dentro de NGC 2835, este gas frío y denso produce un gran número de estrellas jóvenes dentro de grandes regiones de formación estelar. Las áreas de color azul brillante, comúnmente observadas en los brazos espirales externos de muchas galaxias, muestran dónde la luz casi ultravioleta se emite con mayor intensidad, lo que indica una formación estelar reciente o en curso.

Con la expectativa de obtener imágenes de más de 100 000 nubes de gas y regiones de formación de estrellas fuera de nuestra Vía Láctea, este estudio espera descubrir y aclarar muchos de los vínculos entre las nubes de gas frío, la formación de estrellas y la forma y morfología general de las galaxias. Esta iniciativa es una colaboración con el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) y el Observatorio Europeo Austral Telescopio muy grandees MUSA instrumento, a través del programa PHANGS mayor (PI: E. Schinnerer).

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