mar. 8:52 am: Tormenta de nieve congela a miles en Estambul, Atenas | Noticias, Deporte, Trabajo

La ciudad de Atenas con la antigua colina de la Acrópolis está cubierta de nieve después de las fuertes nevadas de hoy. Una tormenta de nieve de rara gravedad interrumpió el tráfico aéreo y por carretera el lunes en la capital griega, Atenas, y en la ciudad vecina más grande de Turquía, Estambul, mientras que la mayor parte de Grecia, incluidas, inusualmente, varias islas del Egeo y gran parte de Turquía, estaba cubierta de nieve. (Antonis Nikolopoulos/Eurokinissi vía AP)

ESTAMBUL (AP) – Los equipos de rescate de Estambul y Atenas se apresuraron hoy a despejar las carreteras que se detuvieron después de que un frente frío masivo y tormentas de nieve azotaran gran parte de Turquía y Grecia, dejando a innumerables personas y vehículos en ambas ciudades atrapados durante la noche en condiciones heladas.

Las carreteras y caminos en Estambul y sus alrededores se obstruyeron el lunes después de que la tormenta azotara la ciudad de unos 16 millones de personas que se extiende a lo largo de los continentes de Europa y Asia, acumulando más de 80 centímetros (31 pulgadas) de nieve en algunas áreas.

Los automovilistas varados pasaron la noche en automóviles, abandonaron sus vehículos para caminar a casa o abarrotaron el metro y otros medios de transporte público.

Los equipos de rescate trabajaron durante la noche para despejar carreteras y caminos cubiertos de nieve, pero los vehículos abandonados obstaculizaron sus operaciones. El gobernador de Estambul, Ali Yerlikaya, instó a los automovilistas a regresar a sus vehículos y moverlos. Algunos regresaron con palas para liberar sus autos, informó la agencia privada de noticias DHA.

En Atenas, los equipos de rescate aún intentaban liberar a unos 200 o 300 conductores atrapados en una importante autopista que atraviesa Atenas y conecta la capital griega con el aeropuerto internacional de la ciudad.

Asimismo, algunos conductores han abandonado sus coches y regresado a casa. Otros se dirigieron a una estación de tren cercana, saltando las barreras de la carretera para llegar a la plataforma después de pasar la noche en sus autos. El servicio de trenes había sido suspendido, pero esta mañana había un tren para recoger a los que llegaban a la estación desde la carretera.

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El ejército fue enviado durante la noche para entregar alimentos y agua a las personas atrapadas y para ayudar a liberar a la mayor cantidad posible.

El Centro de Coordinación de Desastres de Estambul, o AKOM, dice que un sistema de baja presión islandés está detrás del frente frío y las lluvias que afectan a la mayor parte del país.

El ministro del Interior, Suleyman Soylu, dijo que las nevadas en Estambul y sus alrededores continuarían hasta el jueves e instó a la gente a no aventurarse en automóviles privados a menos que sea necesario. Dijo que muchos de los vehículos atascados no estaban equipados con neumáticos para la nieve.

Las autoridades suspendieron los vuelos en el aeropuerto de Estambul, donde el techo de una instalación de carga se derrumbó el lunes debido al peso de la nieve, por razones de seguridad. Los vuelos restringidos se reanudaron en el aeropuerto con un avión procedente de Caracas, Venezuela, que aterrizó en horas de la tarde. Turkish Airlines dijo que suspendió sus vuelos hasta la medianoche. El segundo aeropuerto de Estambul, Sabiha Gokcen, también operaba servicios limitados.

Cientos de pasajeros varados en el aeropuerto de Estambul gritaron «necesitamos (un) hotel» en protesta por su terrible experiencia, informó el periódico Cumhuriyet.

“Nada se mueve. Los quitanieves ni siquiera pueden alcanzarnos, Ahmet Odabasi, de 40 años, uno de los miles de viajeros varados durante la noche en una carretera al oeste de Estambul, dijo a The Associated Press por teléfono.

“He estado atrapado aquí durante 12 horas. Tengo la suerte de tener gas, comida y agua” dijo el conductor, que conducía a Estambul desde la ciudad de Edirne, cerca de la frontera con Grecia.

Las autoridades griegas advirtieron a las personas que limitaran sus viajes a lo esencial y que usaran cadenas para la nieve en las calles de la ciudad, pero muchas personas se fueron a trabajar por la mañana cuando la nieve era mucho más ligera y se encontraron atrapadas en sí mismas a medida que avanzaba el día. Según los informes, algunos de los problemas fueron causados ​​por camiones que resbalaron y se apuñalaron a lo largo de la carretera, bloqueando el tráfico.

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Las autoridades y la administración de carreteras han sido objeto de intensas críticas por permitir una situación en la que los conductores han estado atrapados durante tanto tiempo.

La tormenta de nieve, con truenos y relámpagos, golpeó el área más amplia de Atenas el lunes por la mañana, arrojando grandes cantidades de nieve sobre la ciudad. Es el segundo año consecutivo que Grecia experimenta una extraña tormenta de nieve. El año pasado, un clima similar al de febrero dejó decenas de miles de árboles derribados por el peso de la nieve en las calles de la ciudad, parques y bosques alrededor de Atenas.

Las autoridades dijeron que el primer ministro griego se puso en contacto con la administración de carreteras y exigió que cada conductor atrapado recibiera 2.000 euros (2.265 dólares) en compensación, que la administración de carreteras aceptó.

«Fue una noche muy difícil y nos enfrentamos a unas condiciones inéditas», Así lo aseguró el ministro de Protección Civil y Cambio Climático Christos Stylianides. «Quiero expresar una vez más las disculpas del estado por todas las dificultades que han enfrentado los conductores (varados)».

Stylianides dijo que alrededor de 1.800 vehículos quedaron atrapados en la carretera de peaje que conecta la capital con el aeropuerto internacional de la ciudad. Las medidas de emergencia para hacer frente a la tormenta de nieve en el área metropolitana de Atenas y otras áreas afectadas se han extendido hasta el miércoles.

El mal tiempo también ha provocado nevadas poco frecuentes en los centros turísticos de la región suroeste de Turquía, incluidos Bodrum y Datca, con nieve y condiciones resbaladizas bloqueando una carretera que conecta las provincias de Mugla y Denizli. El centro de Antalya, en la costa mediterránea de Turquía, vio su primera nevada en 29 años, según la televisión privada NTV.

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En Estambul, el gerente de AKOM, Selcuk Tutuncu, dijo a AP que se han usado 40.000 toneladas de sal para despejar las carreteras desde que comenzó la tormenta.

«En este momento, hay más de 1.500 vehículos y más de 7.000 empleados trabajando sin parar en el campo», dijo Tutuncu.

El lunes, las autoridades de Estambul suspendieron los servicios de autobuses interurbanos y bloquearon los viajes a la ciudad desde la región de Tracia, en el noroeste de Turquía. A los funcionarios públicos se les concedió hasta el jueves, con excepción de los empleados en los sectores de seguridad, salud y transporte. Las escuelas de Turquía ya estaban cerradas por las vacaciones de invierno y las universidades decidieron cerrar hasta el 31 de enero.

Imamoglu dijo que el municipio de Estambul ha brindado refugio a unas 1.500 personas sin hogar. Los equipos dejaron alrededor de dos toneladas de comida para perros y gatos callejeros, dijo Imamoglu.

El alcalde dijo que esperaba que la nieve llenara los diques y brindara alivio a la región, que ha sufrido una sequía.

Los Balcanes también se han visto afectados por el frío helado, con temperaturas que han caído muy por debajo del punto de congelación en Serbia, Montenegro, Bosnia y Croacia.

Las autoridades montenegrinas dijeron que la temperatura más baja jamás registrada se confirmó en la aldea norteña de Kosanica, cayendo en picado a -33,2 °C (-27,7 °F). Previamente, la temperatura más baja registrada fue de -32 °C (-25,6 °F), registrada en 1985 en la norteña ciudad de Rozaje.

En Croacia, las autoridades instaron a las personas a tener cuidado, vestir ropa abrigada, evitar el esfuerzo físico y observar sus propios pasos en carreteras y caminos helados. En Bosnia, el hielo formado en parte del río Miljacka luego de -15 ° C (5 ° F) se registró esta mañana en la capital, Sarajevo.

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