Mars rover viaja 6,5 ​​metros con la primera guía “impecable” | Noticias de ciencia y tecnología

El rover Perseverance puede viajar 200 metros por día, pero los científicos deben realizar pruebas y controles de seguridad antes de aventurarse más lejos.

Perseverance, el explorador de Marte de la NASA, hizo su primer viaje corto a la superficie del planeta rojo, dos semanas después del aterrizaje perfecto del laboratorio de ciencia robótica en el suelo de un enorme cráter, dijeron funcionarios de la misión el viernes.

El rover Perseverance se aventuró por primera vez desde su posición de aterrizaje el jueves, dos semanas después de aterrizar en el Planeta Rojo para buscar signos de vida pasada.

Siguiendo las instrucciones de los gerentes de misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA cerca de Los Ángeles, el rover avanzó cuatro metros (13,1 pies), giró unos 150 grados a su izquierda y luego retrocedió otros 2,5 metros (8,2 pies) para un total de de 6,5 metros (21,3 pies) durante su prueba de media hora dentro del cráter Jezero, sitio de un antiguo lecho de un lago desaparecido y delta de un río en Marte.

“Fue increíblemente bien”, dijo Anais Zarifian, ingeniera de pruebas de movilidad del JPL para Perseverance, durante una conferencia telefónica con los reporteros, calificándola de “un gran hito” para la misión.

La rotonda, ida y vuelta, duró solo 33 minutos y fue tan bien que el vehículo de seis ruedas volvió a ponerse en marcha el viernes.

La perseverancia es capaz de conducir un promedio de 200 metros por día.

La superficie de Marte directamente debajo del rover Mars Perseverance de la NASA fue vista usando la cámara Rover Down-Look en una imagen capturada el 22 de febrero de 2021. [File: NASA/JPL-Caltech/Handout via Reuters]

La NASA mostró una foto tomada por el rover que mostraba las marcas de la banda de rodadura dejadas en el suelo marciano rojizo y arenoso después de su primer viaje.

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Otra imagen vívida del paisaje circundante muestra un terreno accidentado y rojizo lleno de grandes rocas oscuras en primer plano y un alto afloramiento de rocas y depósitos en capas en la distancia, que marcan el borde del delta del río.

Hasta ahora, Perseverance y su hardware, incluido su brazo robótico principal, parecen estar funcionando perfectamente, según Robert Hogg, subdirector de la misión.

Pero los ingenieros de JPL aún tienen que realizar más comprobaciones de equipos en las muchas herramientas del rover antes de que estén listos para enviar al robot a un viaje más ambicioso como parte de su misión principal en busca de rastros de vida microbiana fosilizada.

El equipo aún tiene que realizar pruebas posteriores al aterrizaje del sofisticado sistema del rover para perforar y recolectar muestras de rocas para regresar a la Tierra a través de futuras misiones a Marte.

La cubierta del rover Perseverance Mars de la NASA, equipada con Instrumento planetario para litoquímica de rayos X, uno de los instrumentos en su brazo guardado, se ve en una imagen tomada por las cámaras de navegación del rover Mars el 20 de febrero de 2021. [File: NASA/JPL-Caltech/Handout via Reuters]

Tan pronto como se completen los controles del sistema sobre la perseverancia, el rover se dirigirá a un antiguo delta de un río para recolectar rocas y regresar a la Tierra dentro de diez años.

Los científicos están debatiendo si tomar la ruta más fácil para llegar al delta cercano o quizás una ruta más difícil con restos intrigantes de ese período hace tres o cuatro mil millones de años.

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