Mira cuatro planetas girar alrededor de una estrella a 130 años luz de distancia

Mira cuatro planetas girar alrededor de una estrella a 130 años luz de distancia

Cuatro exoplanetas, cada uno más grande que Júpiter, orbitan HR8799, representados por la estrella amarilla en el centro.
Imagen: Gizmodo/Jason Wang/Universidad del Noroeste

Los fenómenos astronómicos tienden a ocurrir en períodos de tiempo que eclipsan nuestra escala humana: una galaxia cambia durante millones y miles de millones de años, no décadas. Pero un nuevo lapso de tiempo de observaciones de un sistema estelar distante muestra su reloj en solo 12 años, en segundos.

La estrella, conocida como HR8799, fue la primer sistema planetario extrasolar nunca ser imaginado directamente. Recientemente, Jason Wang, profesor de astrofísica en la Universidad Northwestern, utilizó más de una década de observaciones del sistema para crear una animación de cinco segundos que representa el movimiento de cuatro planetas principales que orbitan la estrella. Wang y sus colegas recopilaron los datos de 12 años utilizando el Observatorio Keck en Hawái.

Vídeo de 4 planetas orbitando HR 8799 (lapso de tiempo de 12 años)

«Por lo general, es difícil ver planetas en órbita», dijo Wang en un comunicado de prensa del noroeste. “Por ejemplo, no es evidente que Júpiter o Marte giren alrededor de nuestro sol porque vivimos en el mismo sistema y no tenemos una vista panorámica. Los eventos astronómicos ocurren demasiado rápido o demasiado lento para ser capturados en una película. Pero este video muestra planetas moviéndose en una escala de tiempo humana. Espero que permita a la gente disfrutar de algo maravilloso».

HR8799 se encuentra a más de 130 años luz de la Tierra en la constelación de Pegaso. La estrella tiene 1,5 veces la masa del Sol y es unas cinco veces más luminosa. Cuatro planetas gigantes llaman hogar a la estrella, cada uno de los cuales es más grande que nuestro propio Júpiter. El planeta más interior tarda unos 45 años en completar una órbita, mientras que el planeta más exterior tarda casi cinco siglos. (Neptuno, el planeta conocido más lejano de nuestro sistema solar, orbita alrededor del Sol cada 165 años).

«Científicamente, no se gana nada observando los sistemas en órbita en un video de lapso de tiempo, pero ayuda a otros a apreciar lo que estamos estudiando», dijo Wang. “Puede ser difícil explicar los matices de la ciencia con palabras. Pero mostrar la ciencia en acción ayuda a otros a comprender su importancia”.

Esta animación actual de Wang no es la primera; el investigador produjo un animación similar, más corta en 2017 después de siete años de datos de observación. Las animaciones de Wang ofrecen una perspectiva tangible del movimiento planetario, un fenómeno que antes solo podíamos simular o leer.

Corrección: una versión anterior del título de esta historia decía que el sistema está a 130 millones de años luz de la Tierra, cuando en realidad está a 130 años luz de distancia.

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