Mirando a Venezuela, 1928-1978

Mirando a Venezuela, 1928-1978

Alfredo Boulton (1908–1995) es considerado uno de los defensores más importantes del arte moderno en Venezuela y un intelectual clave del modernismo del siglo XX. Fue un pionero de la fotografía moderna, crítico de arte, investigador e historiador del arte venezolano, amigo de muchos de los grandes artistas y arquitectos del siglo XX. A pesar del importante papel que desempeña Boulton, es increíblemente poco reconocido fuera de su país de origen. Para remediar esto, el Instituto de Investigación Getty organizó Alfredo Boulton: Mirando a Venezuela, 1928-1978, una exposición que celebra las muchas dimensiones y logros de Boulton.

Extraída en gran medida del tesoro de documentos y fotografías del Archivo Alfredo Boulton, que el Instituto de Investigación Getty adquirió en 2020, la exposición explora Boulton desde diferentes ángulos, centrándose en esta obra fotográfica, sus vínculos con los artistas de su época y su crucial participación en el desarrollo de la historia del arte en Venezuela.

«La exibición, Alfredo Boulton: mirando a Venezueladescubre un ojo brillante detrás de la lente en la fotografía latinoamericana, y un nombre en gran medida desconocido en los Estados Unidos, y a través de este trabajo también demostramos el compromiso de Getty de recopilar archivos de artistas y ponerlos a disposición del público”, dice Mary Miller, director del Instituto de Investigación Getty.

Boulton nació en una familia adinerada en Caracas y se educó en Suiza y el Reino Unido. Su estancia en Europa incluyó frecuentes visitas a París, donde conoció a artistas de vanguardia. En 1928 Boulton regresó a Venezuela, donde una nueva generación impulsaba la modernización y transformación del país. Durante las siguientes cuatro décadas Venezuela se convertiría en uno de los principales centros de la modernidad en América Latina, formando una vibrante escena artística en la que Boulton participó activamente.

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La exposición se dividirá en tres apartados temáticos que analizan diferentes aspectos de su persona. La primera parte, Boulton el fotógrafo, se centra en el discurso fotográfico de Boulton, destacando su combinación de temas vernáculos con el uso de un vocabulario moderno muy sofisticado. Las primeras fotografías de Boulton se inspiraron en fotógrafos europeos y estadounidenses, especialmente Man Ray (estadounidense, 1890-1976) y en el surrealismo. En este período realizó primeros planos, generalmente de objetos, con numerosas referencias musicales y literarias. Sin embargo, Boulton estaba interesado en generar arte que representara la identidad distintiva de Venezuela. A mediados de la década de 1930 había comenzado a hacer retratos de la población local. A través de estas imágenes Boulton elaboró ​​un arquetipo venezolano idealizado basado en el concepto de hermosa criolla, término que acuñó para describir la belleza resultante de la mezcla de las tres razas presentes en la población venezolana: blanca, indígena y negra. Al mismo tiempo, Boulton resultó fundamental en la creación de una imagen visual integrada de su país; Fotografió muchos paisajes y regiones venezolanos que nunca habían sido documentados, sintiéndose obligado a capturar lo que se estaba modernizando y cambiando rápidamente.

Boulton y el arte moderno, se centra en la relación de Boulton con los artistas venezolanos de su época. Se hizo amigo, asesoró y promovió a artistas, adquiriendo incluso sus obras para su colección privada. Esta sección también presenta la casa de Boulton en Pampatar en la Isla de Margarita. La casa fue un excelente ejemplo de la visión de Boulton de la modernidad ideal de Venezuela. Adquirido en 1952, fue una construcción colonial que remodeló y decoró con obras de arte y muebles de Alexander Calder, Alejandro Otero y otros artistas destacados de su época, fusionando el arte moderno con la historia y tradiciones del país. La casa Pampatar lo conectó con la innovadora generación de artistas, arquitectos y diseñadores de su país, incluidos Jesús Soto, Carlos Raúl Villanueva, Miguel Arroyo y Francisco Narváez. La exposición incluirá varios préstamos de obras de arte que formaron parte de la colección de Boulton.

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La última sección, Boulton el historiador del arte, examina el trabajo de Boulton como investigador. Aproximadamente en 1956, Boulton había abandonado su práctica fotográfica para concentrarse en su trabajo como investigador, historiador del arte y curador. Luego dedicó 40 años de su vida a construir un análisis integral de la historia del arte de su país, desde el período colonial en adelante. En ese momento, no había literatura anterior que citar ni archivos y catálogos organizados para buscar. No obstante, Boulton publicó más de 60 libros, incluidos sus tres innovadores volúmenes. Historia de la pintura en Venezuela (Historia de la pintura en Venezuela), publicado de 1964 a 1972.

«Alfredo Boulton fue una figura fundamental en el arte del siglo XX», dice Idur Alonso, curador del Getty Research Institute. “Desempeñó un papel crucial en la configuración del panorama cultural de Venezuela y fue una figura destacada en el desarrollo y apreciación del arte moderno en el país. Sus contribuciones no sólo han enriquecido la comprensión del arte venezolano, sino que también han contribuido a una apreciación más amplia del arte latinoamericano. Esta exposición y el catálogo que la acompaña pretenden arrojar luz sobre su impacto multifacético y su significado en el contexto de la modernidad”.

La exposición está comisariada por Induciendo a Alonsocurador del Instituto de Investigación Getty.

Alfredo Boulton: Mirando a Venezuela (1928-1978)
Del 29 de agosto de 2023 al 21 de enero de 2024
Instituto de Investigación Getty
1200 Centro Getty Dr. no. 1100
Los Ángeles, CA 90049
https://www.getty.edu/research/institute/

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