Momento clave revelado en fósiles antiguos

Momento clave revelado en fósiles antiguos

Los investigadores han datado con precisión antiguos fósiles multicelulares de hace 565 millones de años, utilizando capas de ceniza volcánica como marcadores de tiempo. Estos hallazgos, basados ​​en fósiles de Gales y sitios similares en todo el mundo, arrojan luz sobre un período significativo en la historia de la Tierra en el que la vida compleja comenzó a florecer después de una edad de hielo global. (Concepto artístico). Crédito: SciTechDaily.com

Un nuevo estudio fecha con precisión antiguos fósiles multicelulares, descubriendo momentos clave en la historia de la Tierra y la evolución de la vida compleja después de una era de hielo global.

Una investigación dirigida por la Universidad de Curtin ha datado por primera vez con precisión algunos de los fósiles de vida multicelular compleja más antiguos del mundo, ayudando a rastrear un momento crucial en la historia de la Tierra cuando los mares comenzaron a abundar con nuevas formas de vida, después de cuatro mil millones de años de vida. que contiene sólo microbios unicelulares.

El autor principal, el estudiante de doctorado Anthony Clarke, del Grupo de Escalas de Tiempo de Sistemas Minerales de la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de Curtin, dijo que para determinar la edad de los fósiles, los investigadores utilizaron capas de ceniza volcánica como marcadores en la secuencia geológica.

“Ubicada en la cantera Coed Cochion en Gales, que contiene la presencia más rica de vida marina de superficie en Gran Bretaña, utilizamos el efluente de un antiguo volcán que cubría a los animales como marcador de tiempo para fechar con precisión los fósiles en 565 millones de años, con un precisión de hasta el 0,1%”, dijo el señor Clarke.

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“Con fósiles similares de Ediacara encontrados en sitios de todo el mundo, incluida Australia, la datación de los fósiles los identifica como parte de una antigua comunidad viviente que se desarrolló cuando la Tierra se derritió de una era de hielo global.

“Estas criaturas se parecerían un poco a los marines modernos. especies como las medusas, pero en otros aspectos son extrañas y desconocidas. Algunas parecen helechos, otras coles y otras plumas de mar.

Campo galés cerca de la cantera Coed Cochion

La campiña galesa cerca de la cantera Coed Cochion, donde se encontraron los fósiles. Crédito: Universidad de Curtin

El coautor del estudio, el profesor Chris Kirkland, también del Grupo de Escalas de Tiempo de Sistemas Minerales de Curtin, dijo que los fósiles recibieron su nombre de las colinas de Ediacaran en las Cordilleras Flinders del sur de Australia, donde fueron descubiertos por primera vez, lo que llevó a la primera nuevo periodo geológico fundada hace más de un siglo.

«Estos fósiles galeses parecen directamente comparables a los famosos fósiles de Ediacara en el sur de Australia», dijo el profesor Kirkland.

“Los fósiles, incluidas las criaturas con forma de disco Aspidella terranovicamuestran algunas de las primeras evidencias de organismos multicelulares a gran escala, lo que marca un momento transformador en la historia biológica de la Tierra.

“Los fósiles de Ediacara registran la respuesta de la vida al deshielo de una era de hielo global, lo que muestra la profunda conexión entre los procesos geológicos y la biología.

«Nuestro estudio destaca la importancia de comprender estos ecosistemas antiguos para desbloquear los misterios del pasado de la Tierra y dar forma a nuestra comprensión de la evolución de la vida».

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Referencia: “Datación U-Pb circón-rutilo de Llangynog Inlier, Gales: limitaciones de un conjunto de fósiles de aguas poco profundas de Ediacara del este de Avalonia” por Anthony J. I. Clarke, Christopher L. Kirkland, Latha R. Menon, Daniel J. Condon, John CW Cope, Richard E. Bevins y Stijn Glorie, 15 de enero de 2024, Revista de la Sociedad Geológica.
DOI: 10.1144/jgs2023-081

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