Muestras de aguas residuales revelan niveles récord de Covid-19 en los Estados Unidos

Con las muy solicitadas pruebas caseras Covid-19 y las suyas eficacia en cuestión, los departamentos de salud desde California hasta Massachusetts están recurriendo a muestras de aguas residuales para tener una mejor idea de hasta dónde se está propagando el coronavirus en las comunidades y lo que puede haber reservado para los sistemas de salud.

Los expertos dicen que las aguas residuales son la clave para comprender mejor la salud pública de las ciudades y vecindarios, especialmente en áreas desatendidas que no tienen el mismo acceso a la atención.

«Cada vez que una persona infectada usa el baño, arroja esta información por el inodoro, donde se acumula, agrega y se mezcla con la caca de miles de otras personas», dijo Newsha Ghaeli, cofundador y presidente de Biobot Analytics. , una empresa de epidemiología de aguas residuales con sede en Massachusetts.

«Incluso si no puede acceder a una prueba, todavía está haciendo caca», dijo Ghaeli. «No depende de si tiene acceso a atención médica o seguro médico».

El monitoreo de las aguas residuales también puede medir otros problemas de salud pública, como la obesidad, los opioides e incluso la poliomielitis, dijo Sheree Pagsuyoin, profesora asociada de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de Massachusetts Lowell. La pandemia marcó el comienzo de una nueva era de análisis de aguas residuales, una vez una disciplina vilipendiada, para informar la política de salud pública.

«Es como mapear una tendencia», dijo Pagsuyoin, y agregó que ha habido un «cambio de paradigma» a medida que más y más ciudades recurren al análisis de aguas residuales para comprender mejor los desafíos locales.

Los análisis recientes de las aguas residuales de una variedad de fuentes en todo el país indican un aumento sin precedentes de infecciones en un momento en que millones de personas se ven obligadas a reconsiderar sus planes de viaje y vacaciones.

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Segundo Panel de control de aguas residuales de Biobot Analytic, Los niveles de Covid-19 detectados en muestras de aguas residuales en todo el país son ahora más altos que en cualquier momento antes de la pandemia.

Muestras recientes de aguas residuales en Houston, por ejemplo, muestran que ha habido un fuerte aumento en la cantidad de coronavirus detectado en las aguas residuales de la ciudad. Al 20 de diciembre, la carga viral de Houston, o la cantidad de virus encontrada en las muestras, era del 546 por ciento y la tasa de positividad era del 14 por ciento. de acuerdo con el tablero de aguas residuales del departamento de salud de la ciudad. La carga viral aumentó del 142 por ciento la semana pasada y del 76 por ciento la semana anterior.

Más de 700 empleados municipales han contraído el virus, alcalde Sylvester Turner dijo en Twitter. Como resultado, Turner anunció la apertura de dos mega sitios más que ofrecerán pruebas gratuitas para los residentes.

El Dr. Amesh Adalja, investigador principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, dijo: “Las aguas residuales serán un indicador importante de lo que está sucediendo en una comunidad determinada.

«También da una indicación de lo que sucederá, porque no todos los casos de Covid reciben atención clínica: muchos casos son leves o asintóticos», agregó. «Pero el hecho es que las personas infectadas propagarán el virus en sus heces».

El monitoreo de aguas residuales también muestra un aumento en el número de casos en partes de California, Colorado, Idaho, Massachusetts, Missouri y Carolina del Norte, así como en Canadá, España y el Reino Unido.

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Un equipo de investigadores de la Universidad de Missouri trabajó con el Departamento de Salud y Servicios para Ancianos del Estado y el Departamento de Recursos Naturales. rastrear el virus a través de las aguas residuales.

Los investigadores de Missouri separan el virus de las partículas de desechos más grandes y extraen su material genético. También pueden amplificar el material genético y estudiarlo con mayor detalle mediante un proceso conocido como reacción en cadena de la polimerasa con transcripción inversa cuantitativa. Además de detectar la presencia del virus que causa Covid-19 en los desechos humanos, los investigadores también pueden identificar variantes específicas.

Los nuevos datos muestran que la variante omicron altamente contagiosa se está extendiendo rápidamente por todo el estado.

Las pruebas exhaustivas realizadas el 20 de diciembre encontraron mutaciones asociadas con la variante omicron en 32 de las 57 muestras de aguas residuales recolectadas en todo el estado, dijo Jeff Wenzel, quien supervisa el programa de vigilancia de aguas residuales para el Departamento de salud estatal. La Prensa Asociada. Las pruebas realizadas la semana anterior encontraron la mutación en 15 de los 63 sitios de prueba.

Pagsuyoin es parte de un equipo de Massachusetts que desarrolla un sensor inalámbrico que puede detectar SARS-CoV-2, el virus que causa Covid-19, en el aire y las aguas residuales días antes de que ocurra un brote. Los investigadores llevarán a cabo un estudio de tres años utilizando datos de tres sitios de monitoreo, dos de ellos en Massachusetts y el otro en Filipinas.

«La gente se está volviendo un poco más abierta al uso de datos de aguas residuales para saber dónde se supone que surge una enfermedad», dijo. «Podemos utilizar esta tecnología para monitorear de manera más eficiente la salud de la población».

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El análisis de aguas residuales es más efectivo como una señal de advertencia temprana entre sobretensiones, particularmente porque las personas no realizan pruebas con tanta frecuencia cuando las tasas son bajas y para monitorear cuando las olas comienzan a disiparse. También puede ayudar a llenar algunos vacíos durante las oleadas cuando las pruebas son insuficientes y sirven como una forma de comparar las ondas, dijo el Dr. Albert Ko, profesor de salud pública, epidemiología y medicina en la Universidad de la Facultad de Salud Pública de Yale.

«Lo que es útil es observar las tendencias a lo largo del tiempo y comparar, por ejemplo, ‘¿Somos tan malos transmitiendo esta ola con la última?'», Dijo Ko, aunque agregó que las variaciones y la estacionalidad pueden «obstaculizar la interpretación» de tales comparaciones. .

Ko dijo que la vigilancia de las aguas residuales se utiliza mejor como parte de un análisis más amplio de un brote que tiene en cuenta otros puntos de datos, como las pruebas.

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