“No sabía si estabas de pie o sentado”

El boxeador guyanés de entonces 22 años Michael Parris podría haber sido fácilmente perdonado si las grandes multitudes, el clima frío y la atmósfera políticamente cargada de los Juegos Olímpicos de Moscú de 1980 lo hubieran dejado paralizado.

Sesenta y seis países, incluidas las islas caribeñas de Antigua y Barbuda, las Bahamas, Barbados, las Islas Caimán y Haití, habían boicoteado los juegos por completo debido a la invasión de Afganistán por parte de la Unión Soviética. La seguridad en la aldea de los atletas fue sólida, con soldados armados y vistas de alambre de púas inusuales para la demostración de buena voluntad mundial de cuatro años.

En ese momento, Parris, ahora mirando hacia atrás, admite que todo esto importaba muy poco. Después de todo, él estaba allí para una cosa y era ganar oro para Guyana, un país que a pesar de su reputación de ser rico en minerales terrenales, aún tenía que extraer un metal precioso específico en el escenario de los Juegos Olímpicos.

Con este enfoque singular en mente, Parris recuerda pasar la mayor parte del tiempo en los Juegos entrenando en su habitación de hotel, con el aire acondicionado bloqueado al mínimo, para ayudar con la aclimatación. Aun así, una vez que llegó el momento, una vez que salió al escenario global, la gravedad del momento no se le escapó por completo.

“Estaba nervioso. Nadie llamaba a Guyana. Perdí al menos un cubo de sudor de la cara y los brazos. La multitud era tan grande, y tal vez ves una pequeña bandera de Guyana. No importa a dónde vayas en el mundo, alguien desde Guyana siempre estará ahí. Vi una pequeña bandera en algún lugar de la multitud ”, recordó Parris cuando se subió al medio del ring.

“Pero cuando estaba peleando nunca me enfocaba en la multitud, ni siquiera en el entrenador. Cuando estaba en el ring me enfocaba solo en el otro peleador, su movimiento, mi movimiento, para ver cuando lo había lastimado ”, agregó.

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Parris comenzó los partidos con una victoria sobre la nigeriana Nureni Gbadamosi, en los dieciseisavos de final, seguida de otra victoria sobre la siria Fayez Zaghloui en los octavos de final. cuartos de final, antes de enfrentarse al cubano Juan Hernández en semifinales.

Desafortunadamente para Parris, la competencia terminó allí, con el cubano pasándolo antes de derrotar al venezolano Bernardo Piñango en la final para hacerse con la medalla de oro.

Aunque la misión no se había cumplido plenamente, el trabajo se había hecho bien. La actuación de Parris le aseguró una medalla de bronce. El largo viaje, que comenzó en la soleada Georgetown, Guyana, culminó en un podio a casi 5,000 millas de distancia en la fría ciudad rusa. Han pasado cuarenta años desde el evento monumental, pero para Parris, mirar hacia atrás, ganar la primera y única medalla olímpica del país hasta el día de hoy todavía lo llena de un profundo sentido de orgullo.

“No sabía si estaba de pie o sentado, o qué, cuando la bandera se izó en el aire. La emoción, ni siquiera recuerdo si estaba de pie. Para ver la bandera izada, de cientos de otros países, la bandera de Guyana estaba allí. Fue tan bueno. Algunos de nuestros otros atletas también tenían banderas ondeando, los estaba mirando y pensaron que deberían ganar medallas y cosas así también ”, recordó Parris.

“Fue realmente emocionante todo esto. Todo, la multitud, la primera vez que se izó la bandera de Guyana en los Juegos. Muchos atletas fueron a los partidos antes que yo. La primera vez que fui, por suerte, me clasifiqué y logré recuperar el bronce ”, agregó.

El éxito de Parris aún no se ha igualado. Incluso el fallecido Andrew “Six Headed” Lewis, quien se convirtió en campeón mundial de peso welter de la AMB, no alcanzó su éxito a nivel olímpico. Lewis no pudo avanzar más allá de la primera ronda en los Juegos Olímpicos de 1990 después de perder ante el alemán Andreas Otto.

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Parris está convencido de que la falta de éxito absoluto del país desde entonces, a nivel olímpico, no se debe a la falta de talento, sino al hecho de que no se ha hecho lo suficiente para aprovechar al máximo el potencial de los jóvenes atletas guyaneses.

“Tenemos que encontrar una forma de apoyar a nuestros atletas. Tenemos que vigilar de cerca a estos deportistas, apoyarlos y sacarás lo mejor de ellos. Apoyarlos y exponerlos, necesitan programas financieros y cosas así. Todos los deportes que se te ocurran en Guyana son buenos, ya sea correr, nadar, cricket, solo necesitan el apoyo.

Sin embargo, admite que recientemente se sintió alentado por el enfoque adoptado por un gobierno recién elegido, que llegó al poder el año pasado, y el nombramiento del ministro de deportes Charles Ramson Jr.

“Me animó que tengamos un joven ministro de deportes con este nuevo gobierno. Parece que está listo para impulsar las cosas, por lo que pronto podríamos conseguir más medallas guyanesas en los Juegos Olímpicos ”, dijo Parris.

Si hay algo que lamentar, Parris, ahora de 63 años, dice que no pudo trabajar con algunos de los boxeadores juveniles del país, ya que nunca se le dio la oportunidad. Sin embargo, hace su parte para tratar de inspirar a la próxima generación.

“Fue una gran emoción, pero lo único que me gustaría es que cuando volviera con la medalla, me hubiera gustado devolver algo a los jóvenes. Nunca tuve la oportunidad porque nadie me llamó para que viniera a ayudarnos con el programa de entrenamiento o lo que sea. Sin embargo, cuando ahora tienen campamentos de verano, a veces conduzco con la medalla para mostrársela para que puedan verla y escucharla. Quiero inspirarlos. Quiero que sepan que ellos también pueden hacerlo ”.

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