Nuestro sol puede no ser tan grande como pensábamos: ScienceAlert

Nuestro sol puede no ser tan grande como pensábamos: ScienceAlert

La estrella en el centro de nuestro Sistema Solar, el Sol, puede ser infinitamente más pequeña de lo que pensaban los científicos.

Un equipo de dos astrónomos ha encontrado evidencia de que el radio de nuestro Sol es unas centésimas de punto más delgado de lo que indicaban análisis anteriores.

Puede que no parezca mucho, pero podría marcar una diferencia notable en la forma en que los científicos entienden la brillante bola de luz que mantiene nuestro planeta repleto de vida.

Los nuevos hallazgos, actualmente bajo revisión por pares, se basan en ondas sonoras generadas y atrapadas dentro del plasma caliente del interior del Sol, llamadas «presión» o modos p. Como un vientre que gruñe, estos ruidos resonantes pueden indicación de variaciones de presión sucede dentro del intestino solar.

Según los astrofísicos Masao Takata de la Universidad de Tokio y Douglas Gough de la Universidad de Cambridge, las oscilaciones en modo p permiten una visión «dinámicamente más robusta» del interior del Sol que otras ondas sonoras oscilantes.

Para entender lo que esto significa, es más fácil imaginar al Sol como una campana que suena, aunque no como una campana que alguna vez ha sonado: una campana que los científicos de la Universidad de Stanford para describir como constantemente afectado «por muchos pequeños granos de arena».

Todo ese temblor sísmico produce millones de ondas sonoras oscilantes o “modos” que los científicos pueden medir de forma remota.

Además del empuje y atracción de las ondas p, hay ondas que se mueven hacia arriba y hacia abajo bajo la fuerza de la gravedad, llamadas modos g, que se denominan modos f cuando ocurren más cerca de la superficie de una estrella. .

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A medida que las estrellas se vuelven más densas, pueden surgir otras formas que puedan usarse para describir las características del objeto.

Los modos F son particularmente útiles para estudiar el plasma caliente que gira dentro del Sol, mientras que los modos P son más útiles para captar los «armónicos esféricos» del Sol.

Esto se debe a que los modos p son producido por fluctuaciones de presión dentro del Sol. A medida que estas ondas se mueven hacia afuera, golpean la superficie del Sol (su fotosfera) y se reflejan hacia adentro, doblándose a medida que viajan a través del plasma turbulento para rebotar en otra parte de la superficie del Sol.

Combinando una gran cantidad de estos modos es posible construir una imagen de la estructura y el comportamiento del Sol.

Pero ¿cuál escoger?

El modelo de referencia tradicional para el radio sísmico del Sol se basa en los modos f, ya que estos se midieron primero.

Pero los modos f, sostienen algunos astrónomos, no son del todo fiables, porque no se extienden hasta el borde de la fotosfera del Sol. En cambio, parecen «amortiguar» lo que Takata y Gough llaman una «superficie fantasma».

modo P, según algunas investigaciones anterioresllegan más lejos porque son menos susceptibles a los campos magnéticos y a las turbulencias en la capa límite superior de la zona de convección del Sol.

Al basar el radio del Sol en mediciones sísmicas (y no en luz visible o cálculos térmicos), Takata y Gough sostienen que los modos p son el camino a seguir.

Sus cálculos utilizando sólo frecuencias en modo p sugieren que el radio fotosférico solar es muy, muy ligeramente más pequeño que el modelo solar estándar.

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No importa cuán pequeño sea el error, la astrofísica Emily Brunsden dicho Alex Wilkins un Nuevo científico tModificar el modelo más tradicional para adaptarlo a estos resultados no sería poca cosa.

«Entender por qué difieren es complicado», dice Brunsden Ella dijo«Porque están sucediendo muchas cosas».

El documento preimpreso fue publicado el arXiv.

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