Nueva evidencia apoya una ruta costera para poblar las Américas

Cantos rodados transportados por los glaciares.

Cantos rodados transportados por los glaciares.
Foto: Ian Watkinson / EGU

La apertura del corredor libre de hielo que conecta a Beringia con el interior de América del Norte ocurrió potencialmente miles de años después de las primeras migraciones humanas al continente, según nueva evidencia. Los científicos dicen que este descubrimiento debería reforzar la idea de que los antiguos humanos viajaron a las Américas a lo largo de una ruta costera, pero otros investigadores siguen siendo escépticos.

Uno nuevo Investigación en Proceedings of the National Academy of Sciences identifica la aparición de un corredor libre de hielo que conectaba Beringia con las Grandes Llanuras hace unos 13.800 años. Estimaciones anteriores sugerían que el corredor había aparecido unos mil años antes, cuando la última edad de hielo estaba llegando a su fin. Segundo trabajos arqueológicos anteriores, las primeras migraciones humanas al continente norteamericano ocurrieron hace entre 15.000 y 16.000 años, y quizás hace 20.000 años. Los autores del nuevo artículo dicen que sus hallazgos refuerzan la hipótesis de la migración costera, según la cual las primeras personas en llegar a las Américas lo hicieron viajando a lo largo de la costa del Pacífico.

«El corredor sin hielo ha jugado durante mucho tiempo un papel clave en la hipótesis de población de las Américas, pero nuestros resultados proporcionan evidencia sólida de que el corredor sin hielo no estaba abierto ni disponible para él», dijo Jorie Clark, primera autora del nuevo artículo. y un investigador de la Facultad de Ciencias de la Tierra, el Océano y la Atmósfera de la Universidad Estatal de Oregón, explicó en un correo electrónico. «Esto se infirió anteriormente, pero la evidencia de la edad de la apertura del corredor libre de hielo era muy incierta y no podía usarse definitivamente para abordar esta cuestión de una forma u otra».

Clark y sus colegas utilizaron un método de datación conocido como «datación por exposición superficial a nucleidos cosmogénicos», que funciona «datando una roca que se depositó en la capa de hielo cuando se retiró por primera vez del sitio, con una fecha que nos dice cuánto tiempo hace esa roca se depositó primero de la capa de hielo y se expuso a la atmósfera”, dijo. En términos más simples, contaron los impactos de los rayos cósmicos para determinar cuánto tiempo ha estado una roca en la superficie de la Tierra.

En un correo electrónico, Ben Potter, arqueólogo del Centro de Estudios del Ártico de la Universidad de Liaocheng en China que no participó en la nueva investigación, dijo que «no estaba convencido» del artículo. La datación por exposición cosmogénica da una edad mínima, no una edad máxima, dijo, y agregó que los investigadores no han podido proporcionar razones para rechazar otros esfuerzos para fechar la apertura de las capas de hielo, que incluyen Investigación mostrando el surgimiento de un corredor desglaciado y libre de lagos hace al menos 15.000 años.

Es importante establecer el momento de una ruta terrestre que conecta Eurasia con América del Norte, ya que tiene implicaciones para la primera hipótesis de Clovis. Esta teoría sostiene que las personas que vivían en Alaska y el Yukón viajaron hacia el sur por el interior hasta las Grandes Llanuras, donde establecieron la cultura Clovis, llamada así por sus distintivas herramientas de piedra. La evidencia arqueológica y genética reciente ha desafiado esta teoría, apuntando en cambio a una migración anterior a Clovis a las Américas antes del retiro de las capas de hielo masivas de la Cordillera y Laurentide. «Resolver este debate» sobre las rutas migratorias es «importante para abordar las cuestiones de cuándo y cómo llegaron los primeros estadounidenses», escriben los científicos en el nuevo estudio.

Los estudios previos que utilizan otras técnicas de datación son limitados, dijo Clark, ya que solo muestran que el corredor sin hielo surgió en algún momento antes de la fecha adquirida. Por ejemplo, «una fecha de radiocarbono en una pieza de material fósil orgánico solo fecha el tiempo en que vivió el material fósil, que podría ser cualquier momento después de que se abrió el corredor libre de hielo; simplemente no sabemos cuánto tiempo antes de la fecha en que el IFC abrió «. En cuanto a las investigaciones anteriores que utilizan la exposición cosmogénica hasta la fecha en el corredor sin hielo, están limitadas en términos de alcance geográfico y cantidad de muestras analizadas, agregó.

Para el nuevo análisis, Clark y su equipo estudiaron rocas desplazadas por glaciares a lo largo de la zona de sutura de 745 millas (1200 kilómetros) de la capa de hielo Cordilleran-Laurentide, lo que les permitió muestrear 64 exposiciones cosmogénicas. El equipo pudo «evaluar varias posibles incertidumbres en las fechas y obtener una fecha promedio sólida para cada sitio», explicó. Usar rayos cósmicos para fechar rocas puede parecer extraño, pero Clark lo comparó con un bronceado.

«Cuando la roca se deposita por primera vez desde la capa de hielo en retirada, se expone a la atmósfera por primera vez, incluidos los rayos cósmicos que provienen del espacio y viajan a través de la atmósfera y golpean la superficie de la Tierra», explicó Clark. . “Sería como sentarse afuera por primera vez después de estar adentro todo el invierno y comenzar a estar expuesto al sol. Tan pronto como la roca se expone por primera vez, los rayos cósmicos penetran en la roca y producen nuevos elementos, nucleidos cosmogénicos, en la roca, por lo que, con el tiempo, la concentración de estos elementos aumenta».

Los científicos pueden medir la concentración de estos elementos en el laboratorio y, como saben cuántos elementos nuevos se producen cada año, pueden «calcular el tiempo transcurrido desde que la roca quedó expuesta por primera vez desde que se retiró la capa de hielo», dijo Clark. . «Algunas personas pueden cuestionar nuestro método de datación, pero confiamos en que cualquier ajuste a nuestra edad no cambiará nuestra conclusión», dijo Clark, a lo que agregó: «También confiamos mucho en nuestros resultados».

Potter no está de acuerdo con esta garantía y dice que el equipo solo usó una desviación estándar para su interpretación cuando se requerían dos. Al usar el valor más conservador, la nueva evidencia apuntaría a la edad mínima para que se abrieran las capas de hielo hace entre 13.000 y 15.600 años, dijo. Este rango de incertidumbre, dijo Potter, es consistente con numerosos intentos de datación con luminiscencia estimulada ópticamente y luminiscencia estimulada por infrarrojos que indican la aparición de un corredor sin hielo hace al menos 15.000 años.

Un hallazgo clave del nuevo documento es que no existió un pasaje viable para que la primera ola de humanos ingresara a América del Norte por tierra hasta hace al menos 13.800 años, y que los humanos que migraron antes debieron haberlo hecho viajando a lo largo de la costa del Pacífico. . Que este pueda ser el caso no es una gran sorpresa dadas otras pistas, como las arqueológicas de hace 15,000 años. evidencia en el sitio de Cooper’s Ferry en Idaho.

Potter cree que no debemos descartar el camino interno todavía. Dijo que «no existe un consenso generalizado de que la edad más temprana del carbón esparcido en Cooper’s Ferry se refiera a ocupaciones», que algunos científicos han fechado hace 11.500 y 14.000 años. Por lo tanto, «el corredor libre de hielo no se puede descartar como una ruta potencial hacia los primeros sitios inequívocos al sur de las capas de hielo» después de hace 15.000 años, escribió Potter. Y como también explicó, todavía no hay sitios fechados sin ambigüedad a lo largo de la ruta costera del Pacífico Norte antes de hace 12.600 años, y ninguno desde las Islas Kuriles hasta las Aleutianas y el centro-sur de Alaska que se remonta a 9.000 años, lo cual es correcto.

En esta última pregunta, Clark parecería estar de acuerdo. «Si bien es posible que hayamos hecho una pregunta sobre la primera población de las Américas, todavía hay mucho que aprender si realmente siguieron la ruta costera y, de ser así, cómo viajaron: necesitamos encontrar sitios arqueológicos de esta área, «Me dijo en su correo electrónico.

La pregunta de cuándo surgió un corredor interno y cómo los primeros humanos lograron cruzar el continente sigue sin resolverse. Como es típico de la arqueología, simplemente necesitamos más evidencia si realmente queremos comprender este fascinante período de la historia humana.

READ  Los científicos extienden y enderezan el icónico "palo de hockey" climático

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.