Objetos extraños encontrados en el Centro Galáctico no se parecen a nada más en la Vía Láctea: ScienceAlert

Objetos extraños encontrados en el Centro Galáctico no se parecen a nada más en la Vía Láctea: ScienceAlert

Hay algo realmente extraño en el centro de la Vía Láctea.

La proximidad de un agujero negro supermasivo es un lugar bastante extraño para comenzar, pero en 2020, los astrónomos encontraron seis objetos en órbita alrededor de Sagitario A* que no se parecen a nada en la galaxia. Son tan únicos que se les ha dado una nueva clase, lo que los astrónomos llaman objetos G.

Los dos objetos originales, denominados G1 y G2, llamaron la atención de los astrónomos por primera vez hace casi dos décadas, y sus órbitas y naturalezas extrañas se unieron gradualmente en los años siguientes. Parecían nubes gigantes de gas 100 unidades astronómicas de diámetroestirándose más a medida que se acercaban al agujero negro, con espectros de emisión de gas y polvo.

Pero G1 y G2 no se comportaban como nubes de gas.

«Estos objetos parecen gas pero actúan como estrellas», físico y astrónomo Andrea Ghez de la Universidad de California, Los Ángeles explicó en 2020.

Ghez y sus colegas han estado estudiando el centro galáctico durante más de 20 años. Con base en estos datos, un equipo de astrónomos dirigido por la astrónoma de UCLA Anna Ciurlo identificó cuatro objetos más: G3, G4, G5 y G6.

(Anna Ciurlo/Tuan Do/Grupo del Centro Galáctico de UCLA)

Están en órbitas muy diferentes de G1 y G2 (en la foto de arriba); en conjunto, los objetos G tienen períodos orbitales que van desde 170 a 1.600 años.

No está claro exactamente qué son, pero G2 está intacto. emergencia del periapsis en 2014 – es decir, el punto de su órbita más cercano al agujero negro – fue, según cree Ghez, una gran pista.

READ  SpaceX podría intentar atrapar un cohete que cae con una torre de lanzamiento

«En el momento del acercamiento más cercano, G2 tenía una firma realmente extraña», ella dijo.

«Hemos visto esto antes, pero no parecía demasiado raro hasta que se acercó al agujero negro y se estiró, y gran parte de su gas se desgarró. Pasó de ser un objeto bastante inofensivo cuando estaba lejos de él». agujero negro a uno que estaba realmente estirado y distorsionado en su punto más cercano y perdió su capa exterior, y ahora se está volviendo más compacto de nuevo».

010 objetos extrañosRepresentación artística de los objetos G. (Jack Ciurlo/UCLA)

Anteriormente, se pensaba que G2 era una nube de gas de hidrógeno, que sería desgarrada y absorbida por Sgr A*, produciendo algunos fuegos artificiales de acreción de agujeros negros supermasivos. El hecho de que no pasó nada se llamó más tarde «chisporroteo cósmico«.

Los astrónomos creen que la respuesta está en las estrellas binarias masivas. La mayor parte del tiempo, estas estrellas gemelas, atrapadas en la órbita de la otra, simplemente pasan el rato haciendo sus cosas de estrellas amigas. Pero a veces, al igual que los agujeros negros binarios que chocan, pueden fusionarse entre sí, formando una gran estrella.

Cuando eso sucede, producen una gran nube de polvo y gas que rodea a la nueva estrella durante aproximadamente un millón de años después de la colisión.

«Algo debe haber sido preservado [G2] compacto y le permitió sobrevivir a su encuentro con el agujero negro», Ciurlo añadido. «Esta es evidencia de un objeto estelar dentro de G2».

¿Y los otros cinco? Bueno, también podrían ser fusiones de estrellas binarias. La mayoría de las estrellas en el centro galáctico son muy masivas y la mayoría son binarias. Y las fuerzas gravitatorias extremas que actúan alrededor de Sgr A* podrían ser suficientes para desestabilizar sus órbitas binarias con una frecuencia relativa.

READ  Luna descubierta alrededor del asteroide Polymele por el equipo Lucy de la NASA

«Las fusiones de estrellas pueden ocurrir en el Universo con más frecuencia de lo que pensábamos, y probablemente sean bastante comunes». Ghez dijo.

Los agujeros negros podrían hacer que las estrellas binarias se fusionen. Es posible que muchas de las estrellas que hemos observado y que no entendemos sean el producto final de fusiones que ahora están tranquilas. Estamos aprendiendo cómo evolucionan las galaxias y los agujeros negros. las estrellas interactúan entre sí y con el agujero negro es muy diferente de cómo las estrellas individuales interactúan con otras estrellas individuales y con el agujero negro».

Parece que los objetos G tienen mucho en común, sean lo que sean, y expandir el conjunto de datos solo puede proporcionar más información para resolver el rompecabezas. Sin embargo, todavía hay mucho por descubrir. Como algunos misteriosos fuegos artificiales vistos se encendieron desde Sgr A *, que también fue avistado.

¿Fue una reacción tardía del periapsis de G2? ¿No era la efervescencia cósmica tan burbujeante? Podríamos seguir observando este pequeño y extraño agujero negro supermasivo en el espacio para ver qué sucede después…

La investigación fue publicada en Naturaleza.

Una versión anterior de este artículo se publicó en diciembre de 2020.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *