Orangután cura su herida masticando y aplicando por primera vez una planta medicinal, intrigan a los científicos |  Tendencia

Orangután cura su herida masticando y aplicando por primera vez una planta medicinal, intrigan a los científicos | Tendencia

En junio de 2022, un orangután macho de Sumatra llamado Rakus sufrió una lesión facial debajo del ojo derecho, aparentemente durante una pelea con otro orangután macho en el sitio de investigación Suaq Balimbing, un área protegida de selva tropical en Indonesia. Lo que Rakus hizo tres días después realmente llamó la atención de los científicos.

Las fotos muestran a un orangután de Sumatra dos días antes de aplicarse las hojas masticadas de una planta medicinal (izquierda) y después de que su herida facial fuera apenas visible (derecha). (AP)

El jueves, los investigadores describieron haber observado cómo Rakus parecía tratar la herida utilizando una planta conocida por sus propiedades para aliviar el dolor y promover la curación de heridas debido a sus cualidades antibacterianas, antiinflamatorias, antifúngicas y antioxidantes.

Rakus, un orangután macho con una herida facial, en el Parque Nacional Gunung Leuser, Sumatra del Norte, Indonesia. (AFP)
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El orangután masticó las hojas de la planta para producir un líquido que Rakus untó repetidamente sobre la herida y luego aplicó el material vegetal masticado directamente sobre la herida, muy parecido a una curita administrada por los médicos, según la primatóloga y bióloga cognitiva Isabelle Laumer de la Universidad. de Los Ángeles. Instituto Max Planck de Comportamiento Animal en Alemania.

Rakus también se comió la planta, una enredadera de hoja perenne comúnmente llamada Akar Kuning, cuyo nombre científico es Fibraurea tinctoria, añadió Laumer, autor principal del estudio publicado en la revista Scientific Reports. Los orangutanes rara vez comen esta planta en esta zona de bosque de turba, que alberga alrededor de 150 orangutanes de Sumatra en peligro crítico de extinción.

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«Hasta donde sabemos, este es el primer caso documentado de tratamiento activo de heridas con una especie de planta con propiedades médicas por parte de un animal salvaje», dijo la autora principal del estudio, Caroline Schuppli, bióloga evolutiva del instituto.

Rakus, que se cree que nació en 1989, es un macho con bridas, con grandes almohadillas en las mejillas a ambos lados de la cara, características sexuales masculinas secundarias. Rakus era uno de los machos dominantes de la zona.

Los investigadores dijeron que el autotratamiento de la herida por parte del orangután no parece ser una coincidencia.

“Su comportamiento pareció ser intencional. Trató selectivamente la herida facial en el reborde derecho con el jugo de la planta y no con otras partes del cuerpo. El comportamiento se repitió varias veces, no solo con el jugo de la planta, sino que luego se aplicó. incluso más material vegetal sólido hasta que la herida estuvo completamente cubierta. Todo el proceso tomó una cantidad de tiempo significativa”, dijo Laumer.

La herida nunca mostró signos de infección y se cerró en cinco días, dijeron los investigadores.

«La observación sugiere que las capacidades cognitivas necesarias para el comportamiento (el tratamiento activo de las heridas con plantas) pueden ser tan antiguas como el último ancestro común de los orangutanes y los humanos», dijo Schuppli. «Sin embargo, aún queda por investigar qué son exactamente estas capacidades cognitivas. Aunque esta observación muestra que los orangutanes son capaces de curar sus heridas con plantas, no sabemos hasta qué punto comprenden el proceso».

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Esta foto muestra a Rakus, un orangután macho salvaje de Sumatra en el Parque Nacional Gunung Leuser, Indonesia. (AP)

El último ancestro común de los orangutanes y los humanos vivió hace unos 13 millones de años.

Los orangutanes son uno de los simios más grandes del mundo, los parientes vivos más cercanos de los humanos, junto con los chimpancés, bonobos y gorilas. Los orangutanes son los menos relacionados con los humanos, pero aún comparten alrededor del 97% de nuestro ADN.

«Es posible que el tratamiento de heridas con Fibraurea tinctoria surja a través de una innovación individual accidental. Las personas pueden tocar accidentalmente sus heridas mientras se alimentan de Fibraurea tinctoria y, por lo tanto, aplicar involuntariamente el jugo de la planta a sus heridas», dijo Laumer.

«Pero también podría ser», añadió Laumer, «que Rakus aprendiera este comportamiento de otros orangutanes en su área natal».

Esta planta, ampliamente distribuida en China, Indonesia, Malasia, Tailandia, Vietnam y otras partes del Sudeste Asiático, se utiliza en la medicina tradicional para tratar enfermedades como la malaria.

Orangután significa «persona del bosque» en los idiomas indonesio y malayo, y estos simios son el mamífero arbóreo más grande del mundo. Los orangutanes, adaptados a vivir en los árboles, llevan una vida más solitaria que otros grandes simios, durmiendo y comiendo frutas en el dosel del bosque y balanceándose de rama en rama.

«Los orangutanes tienen altas capacidades cognitivas, particularmente en el área de la cognición física», dijo Schuppli. “Se sabe que son excelentes solucionadores de problemas. Los orangutanes salvajes adquieren sus habilidades a través del aprendizaje social por observación, y estas habilidades se transmiten de generación en generación. La población en la que se hizo esta observación es conocida por su rico repertorio cultural, incluido el uso de herramientas en diversos contextos”.

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