OSIRIS-REx de la NASA se prepara para una entrega épica de asteroides

OSIRIS-REx de la NASA se prepara para una entrega épica de asteroides

Ilustración de OSIRIS-REx saliendo de la Tierra después de liberar la cápsula de retorno de muestra. Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard/Laboratorio CI de la NASA

NASA‘S OSIRIS-REx La misión está programada para devolver la primera muestra de asteroide de Estados Unidos a la Tierra en septiembre después de una exitosa prueba de caída en el desierto occidental de Utah.

Un equipo dirigido por la NASA en el desierto occidental de Utah se encuentra en las etapas finales de los preparativos para la llegada de la primera muestra de asteroide estadounidense, cuyo aterrizaje está previsto para este mes.

Un modelo del OSIRIS-REx de la NASA (Orígenes, interpretación espectral, identificación de recursos y seguridad – Regolith Explorer) la cápsula de muestra fue lanzada el miércoles desde un avión y aterrizó en la zona de lanzamiento en el campo de pruebas y entrenamiento de Utah del Departamento de Defensa en el desierto a las afueras de Salt Lake City. Esto fue parte de la última prueba importante de la misión antes de que llegara la cápsula propiamente dicha el 24 de septiembre con su muestra del asteroide Bennu, recolectada en el espacio hace casi tres años.

Modelo de entrenamiento de cápsula de retorno de muestra OSIRIS-REx

Se ve un modelo de entrenamiento de cápsula de retorno de muestra durante una prueba de caída en preparación para la recuperación de la cápsula de retorno de muestra de la misión OSIRIS-REx de la NASA, el miércoles 30 de agosto de 2023, en el campo de pruebas y entrenamiento de Utah del Departamento de Defensa. . La muestra fue recolectada del asteroide Bennu en octubre de 2020 por la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA y regresará a la Tierra el 24 de septiembre, aterrizando bajo un paracaídas en el campo de pruebas y entrenamiento de Utah. Crédito: NASA/Keegan Barber

«Estamos a sólo unas semanas de recibir una parte de la historia del sistema solar en la Tierra, y esta exitosa prueba de caída garantiza que estamos listos», dijo Nicola Fox, administradora asociada de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. «El material prístino del asteroide Bennu ayudará a arrojar luz sobre cómo se formó nuestro sistema solar hace 4.500 millones de años, y tal vez incluso cómo comenzó la vida en la Tierra».

Pruebas y avances

Esta prueba de caída sigue a una serie de pruebas previas (recuperación de cápsulas, operaciones de ingeniería de naves espaciales y procedimientos de almacenamiento de muestras) realizadas a principios de esta primavera y verano.

Ahora, menos de cuatro semanas después de la llegada de la nave espacial, el equipo OSIRIS-REx se acerca al final de las pruebas y está listo para la entrega real.

«Estoy inmensamente orgulloso de los esfuerzos que nuestro equipo ha puesto en este esfuerzo», dijo Dante Lauretta, investigador principal de OSIRIS-REx en la Universidad de Arizona, Tucson. «Así como nuestra meticulosa planificación y pruebas nos prepararon para recolectar una muestra de Bennu, perfeccionamos nuestras habilidades para la recuperación de muestras».

La cápsula transporta alrededor de 8,8 onzas de material rocoso recolectado de la superficie del asteroide Bennu en 2020. Los investigadores estudiarán la muestra durante los próximos años para conocer cómo se formaron nuestro planeta y nuestro sistema solar, así como el origen de las sustancias orgánicas que lo componen. . pudo haber dado lugar a la vida en la Tierra.

OSIRIS-REx es la primera misión de retorno de muestras de asteroides de la NASA. Fue lanzado en septiembre de 2016 en un viaje para explorar un asteroide cercano a la Tierra llamado Bennu. El emocionante final de la misión tendrá lugar el 24 de septiembre de 2023, cuando una cápsula que contenga muestras de Bennu aterrice en el desierto occidental de Utah. Crédito: NASA

Llegada de la cápsula y procesamiento posterior.

La cápsula entrará en la atmósfera terrestre a las 10:42 extensión EDT (8:42 am MDT), viajando a aproximadamente 27,650 mph. La cobertura en vivo de la NASA del aterrizaje de la cápsula comienza a las 10:00 a. m. EDT (8:00 a. m. MDT) y se transmitirá por NASA TV, la aplicación de la NASA y sitio web de la agencia.

«Ahora estamos en el tramo final de este viaje de siete años, y se parece mucho a los últimos kilómetros de un maratón, con una confluencia de emociones como el orgullo y la alegría que coexisten con un enfoque decidido en completar bien la carrera», dijo Rich Burns, director del proyecto OSIRIS-REx en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Una vez ubicada y empaquetada para viajar, la cápsula será transportada a una sala blanca temporal en el campo militar, donde se someterá a un procesamiento inicial y desmontaje en preparación para el viaje aéreo al Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, donde se documentará la muestra. curado y distribuido para su análisis a científicos de todo el mundo.

Colaboradores y asociaciones

El Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Maryland es responsable de la gestión general de la misión, la ingeniería de sistemas y la garantía de seguridad y garantía de la misión para OSIRIS-REx. La Universidad de Arizona, Tucson, dirigida por Dante Lauretta, es el investigador principal y dirige el equipo científico, la planificación de la observación científica y el procesamiento de datos. Lockheed Martin Space construyó la nave espacial y gestiona las operaciones de vuelo, mientras que Goddard y KinetX Aerospace navegan en la nave espacial OSIRIS-REx. El cuidado de las muestras para la misión, incluido el procesamiento de las mismas a su llegada a la Tierra, está a cargo del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. La misión también cuenta con una colaboración internacional, con instrumentos de la Agencia Espacial Canadiense y una colaboración científica con la misión japonesa Hayabusa2. OSIRIS-REx es una misión importante del programa Nuevas Fronteras de la NASA, supervisado por el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Alabama.

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