Para la diáspora venezolana, incluso en Utah, las hallacas son un sabor de hogar en época navideña

Para la diáspora venezolana, incluso en Utah, las hallacas son un sabor de hogar en época navideña

Nota del editor: las citas de este artículo aparecen primero en el español hablado original y luego en el inglés traducido.

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En Venezuela existe un plato tradicional navideño conocido como hallacas. Son algo así como un tamal.

Para el millones de venezolanos que han huido de su país, entre ellos más de 10.000 en Utah — es un plato festivo que prepararán lejos de su patria y de sus familiares.

Desde que salió de Venezuela hace seis años, Yesenia Castejón y su familia han interpretado la canción “Tu Amor para Navidad” de Simón cada Navidad. Incluso cuando vivían en Chile y ahora en South Jordan, Utah, donde se mudaron hace tres meses.

Yesenia cantó mientras empezaba a preparar las hallacas para Navidad. Es una canción sobre estar lejos de la familia durante las vacaciones y sus familiares están dispersos por todo el mundo. Pero todos mantienen la tradición de la hallaca.

“Mientras los preparamos, también los preparamos. Pongamos música y hablemos mientras lo hacemos. Y con la distancia podemos venir en pantallita, y así nos sentimos un poquito más buscando”.

“Mientras ellos lo preparan, nosotros también lo estamos preparando”, afirmó. “Ponemos música y hablamos mientras lo hacemos. Incluso desde lejos nos vemos en la pantalla chica y por eso nos sentimos un poco más cerca».

Mientras cortaba hongos, Valeria, la hija de 17 años de Yesenia, dijo que no sabe si algún día regresará a Venezuela.

“Me doy cuenta de que el futuro de los inmigrantes es bastante incierto”.

«Siento que el futuro es muy incierto para los inmigrantes», dijo.

Anaxímenes y Valeria cortan los ingredientes para las hallacas.

El padre de Valeria, Anaxímenes Chirinos, dijo que la familia abandonó Venezuela porque el país es peligroso, inestable y la criminalidad es alta.

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“No hay manera de defender los derechos que uno tiene. Si uno no simpatiza con el Estado, con el gobierno, entonces es como un enemigo del Estado».

“No hay manera de defender tus derechos. Si no simpatizas con el Estado, con el gobierno, entonces eres enemigo del Estado».

Se fueron cuando su hija menor, Letizia, tenía solo 2 años, por lo que quiere asegurarse de transmitirle las tradiciones. Hoy, con 8 años, Letizia es la encargada de cortar las hojas de plátano que envolverán las hallacas. Hasta ahora le gusta Utah.

Tras la demostración de su madre, Letizia corta con cuidado las hojas de plátano.
Tras la demostración de su madre, Letizia corta con cuidado las hojas de plátano.

«Ahora te sientes mejor sabiendo que estás en un lugar tranquilo y puedes pasar por Navidad».

“Aquí se siente mejor sabiendo que es un lugar tranquilo para pasar la Navidad”, dijo.

No hacía falta receta porque Yesenia cocinaba, porque todo estaba en su cabeza. Normalmente es un plato a base de carne, pero también hacen una versión vegetariana. Echó pimientos de todos los colores (amarillos, verdes, rojos) en una licuadora con cilantro y berenjenas. Mientras las verduras chisporroteaban en la sartén, Yesenia dijo que las hallacas le recordaban a su madre en casa.

“Hay una canción de Venezuela que dice 'mi madre hizo la mejor canción'. Intento imitar el habla de mi madre, pero nunca soy la misma».

“Hay una canción venezolana que dice 'mi mamá hace la mejor hallaca'. Intento imitar la hallaca de mi madre, pero nunca sale igual”, se ríe.

“De todas maneras ella siempre me dice, 'hija, pero el alumno siempre supera al maestro', y yo le digo que no, no, no, en este caso no”.

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“Aunque él siempre me dice: 'pero el alumno siempre supera al maestro'. Y yo le digo: 'no, no, no, en este caso no'». Yesenia volvió a reír.

Una vez terminado el relleno, vertió agua y harina de maíz en un recipiente grande de plástico. Luego mezcló y trituró todo a mano para crear la masa o masa.. Para armar las hallacas, primero engrasaron una hoja de plátano. Luego coloqué una bola de masa encima.

“Ampliamos la masa bien extendida. Por favor, por favor, tanto como puedas».

“Extendimos la masa bien y plana”, dijo Yesenia. «Delgado, delgado, delgado, tanto como sea posible».

De esta manera la masa no dominará los otros sabores. Luego vino el relleno de verduras junto con un par de aceitunas verdes. Luego se envuelve con hoja de plátano.

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Mientras Yesenia la cerraba, Letizia gritó: “¡Mami!”

Había cortado formas de corazones a partir de restos de hojas de plátano y quería colocarlos dentro de cada hallaca. Yesenia le puso un corazón y dijo: “¡Ay, qué bonita!«

Letizia se enfadaba cada vez que alguien se olvidaba. Pero luego su hermana entendió bien y Letizia le dijo a Valeria que estaba orgullosa de ella. Por la forma tan natural en que lo dijo, todos se rieron… y mucho.

La nueva tradición de Letizia es poner dentro de cada hallaca un corazón cortado de una hoja de plátano.
La nueva tradición de Letizia es poner dentro de cada hallaca un corazón cortado de una hoja de plátano.

Letizia dijo que el año que viene rehará corazones.

“Ahora es una nueva tradición”.

«Ahora es una nueva tradición».

El trabajo de Anaxímenes es atar cada hallaca con un cordel para que no se deshagan al cocinarlas en agua hirviendo. Experimentó muchas emociones encontradas mientras las hacía. En Venezuela habrían preparado 150 hallacas. Pero para su primera Navidad en Utah, sólo ganaron unas 25.

Una hallaca después de cocinarla con el detalle del corazón de Letizia.
Una hallaca después de cocinarla con el detalle del corazón de Letizia.

La familia sopló las humeantes hallacas antes de dar el primer bocado. Al comerlos, Anaxímenes regresó a Venezuela y Yesenia estuvo de acuerdo.

Definitivamente es así, volver, transportar el arte a Venezuela”.

“Definitivamente es eso, regresar, transportarse a Venezuela”, dijo.

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